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草莓升级三部曲

草莓是如何变得又大又甜的?

史军 发表于  2012-04-26 20:54

鲜艳欲滴的色泽,柔软多汁的果肉,放一颗在口中咬开,汁液在唇齿之间四溅,还有小颗粒在舌面轻轻摩挲。毫无疑问,草莓是最性感的一种水果,也是最受欢迎的水果之一。

草莓1.0:诱人假果

跟大多数朋友一样,我也对各种植物的果实充满好奇。在进行野外试验的那些日子里,也会抓住机会,品尝任何可以找到的野果。蔷薇科的草莓家族总是最显眼的。没办法,谁让它们就长在山路的两旁,还使劲支愣着红彤彤的果实。

打扮得如此显眼,动物自然也不会放过,所以草莓经常被不明身份的动物糟蹋得七零八落。不过你不用担心,经此蹂躏的草莓并不会失去宝贵的种子。实际上,那些美味的果肉不是草莓的果实,而是膨大的花托。它们本来只是为花瓣提供一个附着生长的平台,被草莓改造之后倒成了绝妙的诱饵。而我们通常以为是种子的那些小颗粒,才是真正的草莓果实。只要吃草莓的动物没有细嚼慢咽的癖好,这些细小的果实就会顺利潜入动物的肠胃,把动物当做搬运工,顺着动物的粪便排出以后在新的地方生根发芽。人类也是这样的搬运工,从石器时代开始,各个阶段的人类遗迹中都有草莓小果子的踪迹。

草莓的身材美艳动人,但如果你以为你吃的是它的果实,那可就错了。图/TopitMe

草莓的身材美艳动人,但如果你以为你吃的是它的果实,那可就错了。图/TopitMe

为了诱使动物来吃,性感的诱惑必不可少。草莓那种特有的香味,是任何素食或者杂食动物都难以抵挡的,满大街的草莓味饮料糕点足以说明这个问题。只是野生草莓都是些袖珍版本,不管是森林草莓、黄毛草莓还是东方草莓,即使再香再甜,也不过是调味剂。

后来,强大的园艺学家出场了。在不断的挑选培育之后,草莓得到了全面的改造,拥有了更加性感诱人的外形。今天,我们吃的草莓的并不是野生种类的简单复制,因为它们的染色体组成完全不同。草莓栽培品种都是染色体数目加倍以后的8倍体,而一般的野生种几乎都是2倍体和4倍体。

通常来说,多倍体植物都要比2倍体的个头要大,所以我们吃的栽培草莓的个头远远超过野生的也就不值得奇怪了。另外,园艺学通过不断的杂交也繁育出了不少个头大的品种,这点在欧美的草莓品种中表现得尤为突出。

如果人们对草莓身材的追求仅止在此,它们也不会与工业化有太多瓜葛。可是人们需要更丰满的草莓,草莓工业化的道路由此启程。

草莓2.0:更大更丰满

很多人追求“隆起”的效果,草莓也未能逃脱。让草莓身材更加丰满的是著名的膨大素,学名叫氯吡脲(CPPU)。其实,膨大素并不是什么新奇的农药,也不是像DDT那样的非法化学药品,它是一种已经广泛应用在猕猴桃、甜瓜等水果上的植物生长调节剂。一般认为,膨大素是通过调节植物体内激素的分泌来发挥作用:既能促使植物细胞加倍分泌细胞分裂素,增加单位时间内植物细胞分裂的次数;又能促使生长素的分泌,使细胞长得更大。结果从整体上来看,草莓的身材变得大而丰满。

美女有硅胶,草莓有膨大素。不过,草莓的大可比人类要更加货真价实。图/Toodaylab

美女有硅胶,草莓有膨大素。不过,草莓的大可比人类要更加货真价实。图/Toodaylab

膨大素在促使果实增大的同时,对草莓果实味道多少也会有些影响。在2001年新疆石河子大学的一项实验中就发现,使用膨大素可能会提高或者降低草莓的总酸含量。结果就是,我们吃到的草莓要么是变酸了,要么是淡而无味。

还好,这些工业处理并不会影响我们的健康。小白鼠的膨大素口服急性中毒剂量为每公斤体重4918毫克,不过长期接触可能会引起体内蛋白质紊乱。在通常条件下,膨大素降解较快,在喷施到植物上24小时后就有60%发生降解。即使进入动物体内后,膨大素也不会赖着不走,实验老鼠吃下去的膨大素在7天后只有2%存在于老鼠体内。从目前的实验结果来看,膨大素还算安全。目前,还没有因接触膨大素致癌的报道,对肝、肾功能的长期影响仍在进一步研究中。

不过,大草莓不全是由激素催出来的,只要适当地进行疏花疏果,也可以得到更大的果实。道理很简单,草莓的植物个头和叶片数量基本上是确定的,光合作用的产出、可以分配到果实的营养物质的总量也就确定了,至于选果实多还是选个头大,就只是个简单的算术问题了。最近的一项实验表明,适当的摘除果实,可以让草莓的单重提高1倍,含糖量提高20%。要品质,还是要产量?这确实是个比较难做的选择题。

草莓3.0:照照更健康

草莓的果实是在是太娇嫩了。从大田流水线上下来,送上商场的货架,再由每个消费者选回家中,这样的路途堪比红军走过的雪山草地。虽然实际路程可能不过十几公里,但是各种细菌和霉菌等微生物早已虎视眈眈。鲜红草莓中丰富的水分和糖类物质都是它们喜欢的东西,草莓之所以会变质,主要就是因为这些微生物在捣乱。虽说草莓的表皮可以阻挡一下这些破坏分子的进攻,但是这层防护过于脆弱,在采摘和搬运过程中一不小心就会被撞出缺口。

考虑到草莓没有可以剥去的果皮,用杀菌药剂显然是不现实的,谁也不想吃一颗沾满药的草莓。这样一来,辐照处理成了不二选择。况且,辐照处理的效果非常好,在4 ℃条件下,没有接受辐照的草莓能贮藏8天,到第l4天已经严重腐烂了;而经过常规辐照处理的草莓的保鲜期甚至可以达到20天。

经过同样天数后,辐照处理和未经处理的草莓状态对比。图/sciencephoto

经过同样天数后,辐照处理和未经处理的草莓状态对比。图/sciencephoto

虽说涉及辐照原理的文字中满是杀灭、抑制之类的词语,但是如此处理过的食物对人体来说是安全的。目前,常用的辐照设备是钴60放射源。这种放射性物质会放出很强的γ射线。将它猛放出的β射线进行屏蔽处理之后,就可以作为一种安全的辐照设备了。

γ射线是一种高能电磁波,从本质上讲它跟太阳光和微波炉中的微波都是一家人。它的能力就是可以撕开化学物质中原子手拉手形成的化学键,使蛋白质、DNA这些重要物质失去活性,或者发生严重错误,最终导致生物死亡。直接照射是个危险的事。那么,接受过照射的食物会不会像药剂处理那样有残留,而具有伤人的放射性呢?

我们吃的食物的主要是由碳、氢、氧三种元素构成的,除了极少量的原子具有天然放射性,大部分都是安分守己的无放射性的原子。一般来说,除非受到高能中子的撞击,它们才可能变成有放射性的物质。不过,钴60放出的γ射线显然没有高能中子的能力。我们也就没有必要担心经过处理的食物有什么“辐照残留”了。

辐照是通过破坏生物中的化学分子来达到灭菌保鲜的目的,那营养分子会被一起破坏掉吗?

确实有这个可能,γ射线冲击的是分子中的化学键,它可不管哪些对人有用,哪些没用。不过,这种处理对营养物质的影响很小,维生素C、糖含量都没有变化,只是有机酸的含量略有降低,从0.84%降至0.8%。

当然,辐照处理可能会影响植物的生理活动,从而影响营养成分。在一项针对生姜的辐照处理试验中发现,不同剂量辐照处理会增加生姜贮藏初期维生素C的损失。不过对于大量存在的糖类和纤维素等营养成分影响不大。再考虑上因为变质引起的营养成分损失,接受辐照处理更有利于保全营养物质。对于那些经过辐照处理生姜来说,当贮藏时间超过120天时,它们的维生素C含量反而超越了那些没有接受过处理的生姜。

在各种处理手段的帮助下,更大、更丰满、更艳丽的草莓得以和越来越多的人接触。不过,也并非无人对工业草莓心存芥蒂。 图/TopitMe

在各种处理手段的帮助下,更大、更丰满、更艳丽的草莓得以和越来越多的人接触。不过,也并非无人对工业草莓心存芥蒂。 图/TopitMe

在今天这个工业技术触角遍布的现代社会里,从美女到草莓,人们的审美价值越发趋向于一体化——同样的大小,同样的味道,同样的相貌。即使是同样的不好吃,那也没有关系。因为我们都想寻找均一的安全感,却与食物的本源越离越远。也许有一天我们会厌倦了这种大统一。也许那些在田野中,在灌木丛生的车辙边,若隐若现的传统小草莓还会等我们回来。

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全部评论(92)
  • 1楼
    2012-04-26 21:00 吴师傅 数学专业

    深夜怒杀

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  • 2楼
    2012-04-26 21:01 雪映风影
    引用@吴师傅 的话:深夜怒杀

    这就深夜了啊。。。

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  • 3楼
    2012-04-26 21:01 insanerider

    垫个底。

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  • 4楼
    2012-04-26 21:03 怪兽张敬莉

    伟哉性情,一统果壳。。。

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  • 5楼
    2012-04-26 21:05 insanerider

    熟得快烂掉的草莓最好吃。自己种的比买的好吃。本人还喜欢细嚼草莓子…

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  • 6楼
    2012-04-26 21:10 玉子桑 食品科学硕士,果壳网编辑
    引用@雪映风影 的话:这就深夜了啊。。。

    恩,深夜了

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  • 7楼
    2012-04-26 21:10 史军 植物学博士,科学松鼠会成员
    引用@insanerider 的话:熟得快烂掉的草莓最好吃。自己种的比买的好吃。本人还喜欢细嚼草莓子…

    严重同意。

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  • 8楼
    2012-04-26 21:11 we_cry 空间信息与数字技术专业

    前十

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  • 9楼
    2012-04-26 21:14 变种猿

    好吃。。。完了。。。

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  • 10楼
    2012-04-26 21:19 小伏

    总觉得现在的草莓,外表的口感像塑料,记得小时候的草莓,外表没有这么光滑来着

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  • 11楼
    2012-04-26 21:21 玉米加农炮
    引用@insanerider 的话:熟得快烂掉的草莓最好吃。自己种的比买的好吃。本人还喜欢细嚼草莓子…

    本人管这样熟的草莓叫烂熟烂熟的
    用来酿酒是最好不过了

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  • 12楼
    2012-04-26 21:31 .Mr_Q.

    草莓啊。。。好久没吃了。。吃货激动了。。

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  • 13楼
    2012-04-26 21:39 Imoe

    性感?明明是可爱嘛

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  • 14楼
    2012-04-26 21:41 我是珠珠啊

    种过草莓,眼看着第一颗草莓就要熟了,结果它死了……死了……

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  • 15楼
    2012-04-26 21:52 扭1扭
    引用@lazy蒹葭 的话:种过草莓,眼看着第一颗草莓就要熟了,结果它死了……死了……

    ....好悲惨呐

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  • 16楼
    2012-04-26 22:08 白兔抖S

    看起来就很想吃!!

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  • 17楼
    2012-04-26 22:13 夜游神四号 营养与食品安全硕士

    越怕碰坏,越容易烂掉的,越好吃……
    现在都只买木托盘里特别娇气的那种了,成堆搓的,口感上真心没法比啊~ ╮(╯▽╰)╭

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  • 18楼
    2012-04-26 22:43 jadeitezhu

    在吃过英国产的新鲜本地草莓以后,对中国的一概免疫了,同理的还有树上摘的北京水蜜桃。个人感觉经过运输的草莓以及水蜜桃,总有一股子和耳屎一样的耵聍味道,闻了头晕

    [0] 评论
  • 19楼
    2012-04-26 22:44 Lucna

    表示还有秋水仙素造成四倍体以后,体积也会变大,但是也会变畸形............

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  • 20楼
    2012-04-26 23:34 你看得见我 教育无边界字幕组概率课组长

    为什么草莓会跟性感联系在一起呢?

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  • 21楼
    2012-04-27 00:20 bigwolf
    引用@jadeitezhu 的话:在吃过英国产的新鲜本地草莓以后,对中国的一概免疫了,同理的还有树上摘的北京水蜜桃。个人感觉经过运输的草莓以及水蜜桃,总有一股子和耳屎一样的耵聍味道,闻了头晕

    我想没辙,国家太大了。。。不比英国这种省内专供,别太挑,有的吃就很好喽。论食物种类的多少,中国在地球上少有敌手的。

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  • 22楼
    2012-04-27 03:39 船長様

    大愛草莓。
    今年春天開始,總是吃到一小顆一小顆的草莓呢,從前都沒吃過這麼小的。又一次甚至是全部幾乎是白色的。感覺今年草莓很多的樣子,因為往年家裡完全不會這麼頻繁地吃草莓

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  • 23楼
    2012-04-27 04:16 鹰之舞 生态学硕士

    很喜欢草莓!原来草莓的染色体加了这么多倍。私以为野草莓虽然小,不过更甜更好吃,尤其是劳累工作之时,突然发现眼前一片野草莓的时候。大约在连续摘半个小时之后,会有饱一点的感觉,嗯。

    [0] 评论
  • 24楼
    2012-04-27 05:11 vanguard
    引用@鹰之舞 的话:很喜欢草莓!原来草莓的染色体加了这么多倍。私以为野草莓虽然小,不过更甜更好吃,尤其是劳累工作之时,突然发现眼前一片野草莓的时候。大约在连续摘半个小时之后,会有饱一点的感觉,嗯。

    瑞典现在也到吃草莓的季节了吧,很快云莓,覆盆子什么的也要出来了吧

    [0] 评论
  • 25楼
    2012-04-27 05:12 vanguard

    最近准备入手一堆草莓,吃不掉就做草莓酱

    [0] 评论
  • 26楼
    2012-04-27 05:45 鹰之舞 生态学硕士

    我们这儿一年四季大概啥都不产……现在还天天阴雨呢,草莓肯定会日照不足的。不过超市里一直都有盒装的,就是一年四季都贵

    引用@vanguard 的话:瑞典现在也到吃草莓的季节了吧,很快云莓,覆盆子什么的也要出来了吧
    [0] 评论
  • 27楼
    2012-04-27 05:58 vanguard
    引用@鹰之舞 的话:我们这儿一年四季大概啥都不产……现在还天天阴雨呢,草莓肯定会日照不足的。不过超市里一直都有盒装的,就是一年四季都贵

    这种水果拿起来看看,多半是西班牙产的。。。瑞典嘛,起码土豆自己可以种。

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  • 28楼
    2012-04-27 08:38 半瓶子酱油

    再大再漂亮也没有再甜好
    现在每次看到大草莓都很想买下来,但每次买了吃下去就不想再买下一次……

    [0] 评论
  • 29楼
    2012-04-27 08:56 史军 植物学博士,科学松鼠会成员
    引用@鹰之舞 的话:很喜欢草莓!原来草莓的染色体加了这么多倍。私以为野草莓虽然小,不过更甜更好吃,尤其是劳累工作之时,突然发现眼前一片野草莓的时候。大约在连续摘半个小时之后,会有饱一点的感觉,嗯。

    幸福

    [0] 评论
  • 30楼
    2012-04-27 08:57 史军 植物学博士,科学松鼠会成员
    引用@助人为乐 的话:为什么草莓会跟性感联系在一起呢?

    感官上相似吧

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史军 植物学博士,科学松鼠会成员

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