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为什么每个人都该知道阿兰·图灵?

苹果的图标上缺了一口是为了纪念图灵吗?图灵是同性恋者吗?

果壳包果核 发表于  2012-06-22 16:04
图片来源BBC网站

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我的一生都奉献给了计算机事业,更准确地说是奉献给了计算机网络。这个领域一贯是创新的代名词,我们不断地打破昨天的禁锢,创造出等待明日来超越的今天。行业内有一个说法,只有明天的网速才够快。我们今日所拥有的、使用中的一切,恰都是昨日难以想象的。虽然我今日小有所成,但我很明白,自己之所以能取得今日的成就,很大程度依赖前人打下的基础。如果没有他们,就不会有我,更不会有计算机的今天。

今年,2012年,是一个伟人的百年诞辰。即使我们把所有崇高的致意奉献给他都不为过。他就是阿兰·图灵。100年前,阿兰·图灵诞生在一个文化和科技水平都与现在完全不同的时代里,但这并不影响他成为今天最伟大最值得纪念的人之一。

阿兰·图灵拥有传奇的一生。他拥有的数学天赋帮助拯救了数以万计的生命,然而作为同性恋者却被当时的社会所谴责遗弃,无奈中选择结束自己的生命。他的存在充满光芒,结局却是黯淡。他为计算机领域奠定了不可埋没的基础,没有他就没有计算机的今天。1936年,还在剑桥国王学院就读的阿兰·图灵发表重要论文《论可计算数及其在判定问题上的应用》(On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem),提出“算法(algorithms)”和“计算机(computing machines)”两个核心概念,一直让我们受用到今天。

阿兰·图灵和计算机

谈及图灵时不得不提他在二战时为盟军所作的杰出贡献。当时他在布莱切利公园(Bletchley Park)担任解码专家,于1940年创造出可以破译德军密报的机器Bombe,为盟军的胜利立下了汗马功劳。

图灵的Bombe机 图片来源:techrepublic.com

图灵的Bombe机 图片来源:techrepublic.com

战后,他任职于泰丁顿国家物理研究所(Teddington National Physical Laboratory),开始从事“自动计算机”(Automatic Computing Engine)的逻辑设计和具体研制工作。1946年,图灵发表论文阐述存储程序计算机的设计。他的成就与研究离散变量自动电子计算机(Electronic Discrete Variable Automatic Computer)的约翰·冯·诺伊曼(John von Neumann)同期。图灵的自动计算机与诺伊曼的离散变量自动电子计算机都采用了二进制,都以“内存储存程序以运行计算机”打破了那个时代的旧有概念。

程序被储存在电脑内存中意味着程序可以自动运行,此项突破为计算机领域打开了一扇人工智能的大门。值得一提的是,1947年与图灵同在国家物理研究所研究自动计算机的哈里·哈斯基(Harry Huskey )在1954将自动计算机的设计概念应用于Bendix公司的G-15计算机上,而也就是在这一年,阿兰·图灵选择结束了自己的生命。

人工智能

1949年,图灵成为曼切斯特大学(University of Manchester )计算实验室的副院长,致力研发运行Manchester Mark 1型号储存程序式计算机所需的软件。1950年他发表论文《计算机器与智能》( Computing Machinery and Intelligence),为后来的人工智能科学提供了开创性的构思。提出著名的“图灵测试”,指出如果第三者无法辨别人类与人工智能机器反应的差别,则可以论断该机器具备人工智能。

图灵的成就不得地让我们联想,是否等到人类灭亡之后会留下机器人来统治这个世界。——文特·瑟夫

以上对图灵一生成就的陈述只是他所有成就的一个片段,语言很难概述他具体为我们现在科技的繁荣做出了多大的贡献。不过对于我来说,每一件事都令我动容。我出生在1943年6月23日,有幸和这个伟人拥有相同的生日。在我出生的那年,他正处于解码事业的顶峰时期。更巧的是,我此生接触的第一台计算机就是Bendix G-15。当时我才十几岁,有幸和最好的朋友斯蒂芬·克罗克( Stephen Crocker)一起在加州大学洛杉矶分校(UCLA)接触到这一时代的巨制。如今,由美国计算机协会(The Association for Computing Machinery )设立图灵奖为其最高奖项,该奖项包含的250000美元奖金又部分由我所供职的谷歌所资助。在2004年,我和我的同事罗伯特·卡恩(Robert Kahn)因我们在计算机领域的努力而获此殊荣。

天才

图灵留下的伟大思想还在演化前进,它依旧让世人惊讶,让人向之前进,让人为之兴奋。他在处理难题时表现出的才华与无畏几十年来都是这条朝圣路上的标杆。他清晰的思维和无与比拟的创造力激励着与他一起工作的每一位同事;他提出的概念,比如图灵机,又在为可计算性(computability)和可判断性(decidability)提供理论基石。因他被赋予生命的每一台计算机与计算机器,比如解码机“Bombe”与“自动计算机”,驱散了计算机领域的迷云,为21世纪计算机的产业腾飞指明了道路。

如果他能够活到今年,不知他看到今日的景象会有如何的感想,又能为我们提出哪些值得思考的问题。我花了一辈子研究计算机和网络,可是时时还会期盼图灵能够在身边回答我的疑问。相信如果有他在,很多问题都能够迎刃而解。

网络和宇宙

为了给人们带来更快的网络体验,为了给计算机领域和通讯领域带去更好的繁荣,我常常独自陷入思考,一思考就是几个小时。我在想,如何才能够规划出太阳系范围内的长距离网络通讯。

因为光的速度有限,星球又在不停的运动之中,我和我的同事们不得不重新思考大规模网络架构的基础定律。星际网络问题的棘手程度超乎大家的想象,不过既然人类要发展,要走出地球走向宇宙,这个问题就必须得到解决。

我们的寿命有限,这是人类无法突破的自我局限性,它注定了我们在某些时候不得不停下自己探索的脚步。不过图灵的人工智能理论给我们提供了一个参考答案,我们可以借助人工智能来弥补自己生命的短暂。机器人们可以背负人类的使命,代替人类走向太空。

纪念图灵

对于许多谷歌的工程师而言,图灵他们是心中的英雄。能够站在图灵的肩膀上研究、奋斗是我们这一群人的荣幸。去年,谷歌为布莱切利园提供了一笔资金,让他们购买图灵曾发表的论文以供在他们的博物馆中展览之用。

近期,我们又与伦敦科学博物馆( London Science Museum)合作,为他们提供资金,支持他们最新的布展——“解码师:歌颂图灵(Codebreaker: celebrating the life and legacy of Alan Turing)”

他们在展会中展出了大量的文物,之前从未在公众面前出现过的官方情报机构“政府通讯总部(GCHQ)”也向展会出借了部分展品。让人们最难以忘怀的不是这些文物本身,而是这些机构的态度。他们同心同力不仅仅是为了纪念一位曾经的伟人所取得的成就,而是纪念这个伟人本身。这让人感动,让人感到温暖。展会为每个人生动地勾画出了图灵的形象,用深入浅出的方式向每人宣扬了图灵的伟大之处。

我希望能够借这个机会向圈外的人们展示这一个伟大的人物,他值得我们去敬爱,值得我们去颂扬。对于科技圈内的人们,2012年是当之无愧的“阿兰·图灵之年”,全世界都在举办纪念他的论坛和活动,我也参加了其中的一部分。为了纪念他的诞辰(也是我的生日),我会在曼切斯特大学举办的“图灵百年诞辰纪念大会”(Turing Centenary Conference)上发表演说。我希望大家能够身体力行地支持这一活动,只因为他是图灵,他是我们的传奇,我们的英雄。

 

本文作者文特·瑟夫(Vint Cerf)与罗伯特·卡恩(Robert E. Kahn)一同创立了TCP/IP协议,被称为“互联网之父”。他从2005年加入谷歌,至今担任谷歌首席互联网专家。

 

 
文章编译自BBC网站: Alan Turing: why the tech world's hero should be a household name
作者: Vint Cerf

热门评论

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全部评论(144)
  • 1楼
    2012-06-22 16:09 怀剑

    听说过图灵测试,但不知道他是个gay。。。

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  • 2楼
    2012-06-22 16:09 we_cry 空间信息与数字技术专业

    板。好有才的人我对他的了解却仅限于他的名字,那个测试和他的 gay 身份上。。。

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  • 3楼
    2012-06-22 16:11 对苯二甲酸

    没杀到,却看到原来他的个gay,OMG

    [0] 评论
  • 4楼
    2012-06-22 16:11 雨夜之伤

    后排

    [0] 评论
  • 5楼
    2012-06-22 16:13 划过天空

    自组织与混沌理论

    [1] 评论
  • 6楼
    2012-06-22 16:17 啃制石器
    引用@怀剑 的话:听说过图灵测试,但不知道他是个gay。。。

    图灵“机”

    [5] 评论
  • 7楼
    2012-06-22 16:25 土豆冰激凌

    布莱切利园,图灵的代号是教授,图灵的炸弹算法的改进版对纳粹的密码破译起了极为重要的作用,在图灵的鼓励下,那个时候英国制造出了世界上第一台计算机。图灵关于人工智能是有着一个巧妙的隐喻:假设两个回答者是一男一女,提问方在问出一系列问题后不能判断哪个是女人,则可以认为那个男人也是一个成功的“女人”。图灵因为性取向,选择了在坐牢和化学阉割上选择了化学阉割,然后自杀了·~~·图灵在普林斯顿的办公室在诺依曼的对面~~在剑桥图灵和维根斯坦的辩论,在图灵身上,维根斯坦看到了自己三十年前的影子:除了思考最基本的问题,这世上没有其他事要做。

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  • 8楼
    2012-06-22 16:41 喝茶围观

    一个英年早逝的杯具GAY~

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  • 9楼
    2012-06-22 16:46 心灵裂创

    我宣布,他是我的偶像了。。

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  • 10楼
    2012-06-22 16:48 拖延症

    话说最后一段不应该是TCP/IP协议吗?怎么成了TCP/TP了。 @果壳包果核

    [1] 评论
  • 11楼
    2012-06-22 16:53 拖延症

    @小耿 你就帮帮8楼那个想靠刷广告求删号的童鞋吧……
    已经刷了好多帖子了……

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  • 12楼
    2012-06-22 16:53 侠客小徐

    至于偶像嘛,图灵是乔布斯的偶像,现在我们还能看到图灵自杀时咬的那个氢化物苹果的影子

    [2] 评论
  • 13楼
    2012-06-22 17:00 熊先生

    文末“TCP/TP协议”。。。。Dota玩多了吗

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  • 14楼
    2012-06-22 17:10 ihow

    先知道他是个gay的

    [1] 评论
  • 15楼
    2012-06-22 17:27 小姬 新华社记者,资深科幻迷

    这篇好!学习了!

    [0] 评论
  • 16楼
    2012-06-22 17:32 小姬 新华社记者,资深科幻迷

    这篇好,学习了!

    [0] 评论
  • 17楼
    2012-06-22 18:10 猪了个去 智能科学专业

    本来我收集了一点点资料想写图灵的。。。。等明天发。。。。显然已经迟了。。。

    猪的签名:——微笑的猪头——帅气非凡!——
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  • 18楼
    2012-06-22 18:17 鱼深yaomi

    献给Alan Mathison Turing为人类贡献的一百年。

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  • 19楼
    2012-06-22 18:20 鱼深yaomi
    引用@侠客小徐 的话:至于偶像嘛,图灵是乔布斯的偶像,现在我们还能看到图灵自杀时咬的那个氢化物苹果的影子

    哈哈,这是后人的戏言还是真有其事?

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  • 20楼
    2012-06-22 18:21 铬天青S

    楼主的所有文章硬翻的痕迹都很重啊,不会是AI吧。

    [0] 评论
  • 21楼
    2012-06-22 18:22 凌月

    总在关于人工智能和同性恋的场合听说他。我也疑惑过是不是同一个人。看来果然是。

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  • 22楼
    2012-06-22 18:31 节南山之什 程序员
    引用@啃制石器 的话:图灵“机”

    顶.
    图灵的第一感觉就是接上个"机"

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  • 23楼
    2012-06-22 18:32 节南山之什 程序员
    引用@猪了个去 的话:本来我收集了一点点资料想写图灵的。。。。等明天发。。。。显然已经迟了。。。

    刚发现,猪居然带草叉..!

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  • 24楼
    2012-06-22 18:32 acmfighter

    作为一个计算机方面的工作者,向图灵致敬。

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  • 25楼
    2012-06-22 18:32 节南山之什 程序员
    引用@熊先生 的话:文末“TCP/TP协议”。。。。Dota玩多了吗

    只知道TCP/IP
    TP和DOTA啥关系啊

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  • 26楼
    2012-06-22 18:40 那个那个
    引用@Walkerinwind 的话:只知道TCP/IP
    TP和DOTA啥关系啊

    也许是回程吧??Town Portal Scroll

    [0] 评论
  • 27楼
    2012-06-22 18:48 三十八画生
    引用@im大头 的话:楼主的所有文章硬翻的痕迹都很重啊,不会是AI吧。

    编辑在假装自己是AI,但这么高级的AI会犯硬翻这种低级的错误吗?显然不会,这样大家就会觉得编辑不是个AI。。。其实,编辑是通过假装一个低级的AI来隐藏自己高级AI的事实...

    [1] 评论
  • 28楼
    2012-06-22 18:49 节南山之什 程序员
    引用@关山口森林大学学生 的话:也许是回程吧??Town Portal Scroll

    不知道....
    玩DOTA总时间不超过三小时...只知道有个叫"敌法师"的,看起来特别帅的样子

    [0] 评论
  • 29楼
    2012-06-22 18:55 也多了

    祝图灵明天生日快乐!

    [0] 评论
  • 30楼
    2012-06-22 18:58 小兜小兜儿metro

    只听过 图灵 名字的飘过

    [0] 评论

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