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北极熊吃那么多肥肉,为什么不得心脏病?

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Alulull 发表于  2014-05-27 14:10

(文/Richard Harris)如果你是一头熊,而且想在冰天雪地的北方混得风生水起(当然,说的就是北极熊),为了生存,你需要哪些东西?

Ursus_maritimus_us_fish.jpg图片来源:wikipedia

白色的皮毛很有用,能帮助你偷偷靠近猎物。再来足够多的身体脂肪用以保暖。你还需要强大的耐力,好让你能够一连游上好几英里,从一块浮冰游到另一块浮冰。

还有另外一个重要的特征。本月一篇论文指出,北极熊拥有一些基因,使得它们能够靠脂肪过量的饮食生存——而无需担心这种食谱所伴随的那些人类疾病。 

研究指出,北极熊宝宝喝的奶水含有27%的脂肪(别提我们喝的那些只含2%脂肪的盒装奶了)。成年北极熊的主要食物来源是富含鲸脂的海豹。这让它们得以构筑起厚厚的隔热层,以至于体重的50%成分都是脂肪。

但是你从没听说过有哪只北极熊因为心脏病被送去医院急诊。更进一步说,如果北极熊没有进化出以高脂肪饮食为生的能力,它们也不大可能作为一种物种生存下来。

那么其中到底有何奥秘呢?

研究者们在《Cell》杂志中报道说,他们在北极熊基因中找到了线索。这一国际团队为了探明北极熊与它的近亲——棕熊之间的差异,对北极熊的基因组展开了深入研究。

你也许能够猜到,他们发现与毛色相关的基因发生了变异。事实上,发生变异的基因区域与一种叫做契-东综合症的人类疾病有关,该疾病会导致皮肤和眼睛中的色素缺失。

但是,对于北极熊的进化而言,最关键的当属那些负责处理它们高脂肪饮食的基因。举一个例子,一个名为VCL的基因与人类心脏病相关。但是与棕熊的VCL基因相比,北极熊的VCL基因经历了戏剧性的进化。我们大可以继续列举一堆满篇字母眼花缭乱的基因名,但你应该已经明白其中大意了。

“根据这一证据,我们认为,北极熊自从与棕熊分道扬镳后,其心血管系统可能发生了重要的结构重组。”文章作者如是写道。

这里提到的基因也许并不只是简单地帮助北极熊们健康增重;它们习以为常的长距离游泳可能促进了基因的快速变化。据推测,携带有能够增进耐力的心血管相关基因的北极熊具有更强的生存优势,从而也使得这些基因更有可能传给下一代。

这一发现对于人类健康来说具体有何意义,目前尚未明了。没错,确实有证据表明一些遗传特性让北极熊较难患上心脏病。但我们不是熊。尽管如此,作者们还是指出:“这鼓励我们在寻找人类心血管疾病遗传病因的研究中向前一步,打破常规(指使用啮齿类动物)。”

加州大学伯克利分校的进化遗传学家拉斯姆斯• 尼尔森(Rasmus Nielsen)是本研究的第一作者,据他所说,他们并没有找到北极熊得益于这些基因的直接证据。“北极熊可不是那种你能带进实验室的动物。”他说。

作为替代方案,他们希望能够将一些北极熊基因和棕熊基因植入小鼠,观察这些基因对小鼠心血管系统的影响。

哦,还有最后一点需要说明。这篇文章表明北极熊其实是不久以前才演化出来的——也就50万年以前。这一结论也许还有些争议。2012年的一项研究认为棕熊和北极熊分离的时间点在400到500万年以前。尼尔森希望,他的更为详尽的研究能成为定论,但是2012年那项研究的作者、布法罗大学的助理教授夏洛特• 林科斯威特(Charlotte Lindqvist)说:“我很确定,关于北极熊起源时间的问题,这绝不是盖棺定论。”(编辑:Ent)

编译自NPR: If Polar Bears Can Eat A Ton Of Fat And Be Healthy, Why Can't We?

参考文献:Shiping Liu et al.(2014) Population Genomics Reveal Recent Speciation and Rapid Evolutionary Adaptation in Polar Bears.Cell Volume 157, Issue 4, p785–794.

热门评论

  • 2014-05-27 15:00 周小仙- 营养学专业

    事实上如果不是为了避免被叫“死胖子”,很多人还是"去他x的心脏病呢!"…… /姚明脸

    [24] 评论
  • 2014-05-27 15:15 wuou 果壳网副主编

    其实……我们可以尝试联系下Rasmus Nielsen做个采访。编辑同学,这不是你母校么?

    [7] 评论
  • 2014-05-27 14:23 bluesky365

    因为北极熊没事抢沙发,从一个沙发到另外一个沙发。

    [6] 评论

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全部评论(34)
  • 1楼
    2014-05-27 14:23 bluesky365

    因为北极熊没事抢沙发,从一个沙发到另外一个沙发。

    [6] 评论
  • 2楼
    2014-05-27 15:00 周小仙- 营养学专业

    事实上如果不是为了避免被叫“死胖子”,很多人还是"去他x的心脏病呢!"…… /姚明脸

    [24] 评论
  • 3楼
    2014-05-27 15:15 wuou 果壳网副主编

    其实……我们可以尝试联系下Rasmus Nielsen做个采访。编辑同学,这不是你母校么?

    [7] 评论
  • 4楼
    2014-05-27 16:11 巨神泰坦搜寻者
    引用文章内容:但是与棕熊的VCL基因相比,北极熊的VCL基因经历了戏剧性的进化。我们大可以继续列举一堆满篇字母眼花缭乱的基因名,但你应该已经明白其中大意了。

    其实大众只需要一个标题就足够了。

    [0] 评论
  • 5楼
    2014-05-27 16:19 we_cry 空间信息与数字技术专业

    在 50% 的脂肪下面还是有大量肌肉的。。。

    [2] 评论
  • 6楼
    2014-05-27 16:35 周大仙-
    引用@we_cry 的话:在 50% 的脂肪下面还是有大量肌肉的。。。

    除了肥肉不就是瘦体重么

    [0] 评论
  • 7楼
    2014-05-27 16:37 we_cry 空间信息与数字技术专业
    引用@周大仙- 的话:引用@we_cry 的话:在 50% 的脂肪下面还是有大量肌肉的。。。 除了肥肉不就是瘦体重么

    你是马甲么。


    [0] 评论
  • 8楼
    2014-05-27 16:41 周大仙-
    引用@we_cry 的话:引用@周大仙- 的话:引用@we_cry 的话:在 50% 的脂肪下面还是有大量肌肉的。。。 除了肥肉不就是瘦体重么 你是马甲么。

    哪有这么明显的马甲

    [0] 评论
  • 9楼
    2014-05-27 16:42 we_cry 空间信息与数字技术专业
    引用@周大仙- 的话:引用@we_cry 的话:引用@周大仙- 的话:引用@we_cry 的话:在 50% 的脂肪下面还是有大量肌肉的。。。 除了肥肉不就是瘦体重么 你是马甲么。 哪有这么明显的马甲

    Coser


    [0] 评论
  • 10楼
    2014-05-27 16:50 PHApollo

    记得看过一个纪录片里说是因为海豹的脂肪全是不饱和脂肪酸,而且富含好胆固醇。。 如果北极熊不吃海豹改吃别的肉,心脏出问题的风险就会增加。

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  • 11楼
    2014-05-27 23:22 红色皇后 科普爱好者,科学松鼠会成员

    [1] 评论
  • 12楼
    2014-05-28 12:05 王阳明的花薛定谔的猫

    完全没有字的回复是怎么做到的( ⊙ o ⊙ )?

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  • 13楼
    2014-05-28 12:28 wty

    海豹找谁说理去

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  • 14楼
    2014-05-28 12:34 北京人在扭腰

    因为海豹都是不饱和脂肪酸吖~(我瞎说的哈哈哈

    [0] 评论
  • 15楼
    2014-05-28 12:34 xiaogu00fa

    北极熊刮了毛是什么颜色的

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  • 16楼
    2014-05-28 13:45 关山

    我猜北极熊一般很难长寿到生心脏病的年纪吧

    [2] 评论
  • 17楼
    2014-05-28 14:30 嘛好吃

    哪来的白色皮毛 应该改改

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  • 18楼
    2014-05-28 15:52 尚冰凝

    北极熊厚厚的脂肪下面,一定隐藏了他们的六块腹肌~

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  • 19楼
    2014-05-28 16:01 玉子桑 食品科学硕士,果壳网编辑
    引用@周小仙- 的话:事实上如果不是为了避免被叫“死胖子”,很多人还是"去他x的心脏病呢!"…… /姚明脸

    很多人对健康问题的态度都是,哎呀,理我远着呢。。。直到有一天,体检报告拿在手里

    [0] 评论
  • 20楼
    2014-05-28 16:09 周小仙- 营养学专业
    引用@玉子桑 的话:引用@周小仙- 的话:事实上如果不是为了避免被叫“死胖子”,很多人还是"去他x的心脏病呢!"…… /姚明脸很多人对健康问题的态度都是,哎呀,理我远着呢。。。直到有一天,体检报告拿在手里

    是的。。。看到好多这样的人了。。还有不少人居然对我说“现在年轻不是保养的时候,应该等到40岁左右才。。。。”

    [0] 评论
  • 21楼
    2014-05-28 17:18 独眼-

    北极熊为什么不得心脏病呢?

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  • 22楼
    2014-05-28 18:30 Mycray

    来转个基因多好QAQ

    [0] 评论
  • 23楼
    2014-05-28 22:01 巴比伦的彼方 卫生事业管理专业,geek笑点低管理员

    因为耐守不住那么多脂肪的北极熊都默默地挂掉了吧?

    [1] 评论
  • 24楼
    2014-05-29 01:32 lee_william
    引用@玉子桑 的话:很多人对健康问题的态度都是,哎呀,理我远着呢。。。直到有一天,体检报告拿在手里

    三十岁不到就轻度脂肪肝了。被老妈好个鄙视,只有从医的舅舅安慰我没啥大不了,然后N多合理化建议。。。这才是亲舅舅。


    [0] 评论
  • 25楼
    2014-05-29 17:58 一叶飞刀

    有人统计过北极熊的心脏病发病率吗?有几年的数据?北极熊一年的各个时候都那么胖吗?

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  • 26楼
    2014-05-30 17:49 草泥馬之怒

    你平均每餐要在冰天雪地里跋涉N公里才能吃到,每年几个月冬眠不吃,也和北极熊一样健康了

    [0] 评论
  • 27楼
    2014-06-07 16:41 QUSHIBAHUNDAN











    [0] 评论
  • 28楼
    2014-06-17 15:33

    因为是熊 我们是人

    [0] 评论
  • 29楼
    2014-06-18 16:41 Psy-sander

    胖纸去北极天天游泳能否改变基因?

    [0] 评论
  • 30楼
    2014-07-03 19:34 水晶泡泡_63277

    大概狗熊就这样吧,呵呵

    [0] 评论

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