生物

鲸落,深海中的温柔孤岛

鲸 鲸落 鲸鱼 蓝鲸 虎鲸 蛇 食人鱼 龙王鲸 章鱼 鲸鲨 鲸的自述 海底 海地 海底世界 海底两万里 海底总动员 海底小纵队 海底生物 海底捞 海底人

Ent 发表于  2014-10-09 19:08

在地表之上,万物生长依靠太阳。但哪怕是最清澈的海水,在200米以下也几乎是漆黑一片。没有阳光,驱动生物界运行的最主要的能量来源断绝,但是并非没有其他途径。深海海底的生物可以依靠化能合成和海面输送来的物质,热泉口是它们的城市,洋流是它们的道路,从海面缓慢飘下来的食物碎屑(“海洋雪”)是它们的天降甘霖,而偶然落下的巨大身躯,则是它们在大洋荒漠之中的孤岛和绿洲。这些躯体是鲸的尸体,被称为“鲸落”(Whale fall)。

如果一棵树倒下,它的躯体很快就会被蜂拥而至的微生物分解;如果一头鲸死在了浅海区,各种腐食者会以更快的速度将有机物瓜分殆尽。然而,在大海深处,生物界遵循着不同的逻辑。世界上绝大部分海域都隶属于大洋,即便是大洋的表层海水,也因为没有固体支撑物、没有陆地河流输送营养成分,生物相当稀少。当一头鲸鱼死在大海中央时,它的庞大尸体会一直下沉到数千米的深海海底,然后在这里点亮一个新的——哪怕大尺度上也不过转瞬即逝的——生态系统。

当鲸鱼的躯体抵达海底时,会很快被盲鳗、睡鲨、深海蟹等生物发现。鲸鱼的90%以上软组织会被它们吃掉,这顿飨宴一般会持续4-12个月。

鲸落艺术插图。鲸的尸体在海底会被多种生物蚕食。图片来源:hackettfilms.com

当这40多个物种的大号腐食者心满意足离去之后,轮到20余种多毛类和甲壳类小型生物入住,依靠食物残渣可以再延续两年。

鲸落艺术插图。在大型腐食者享用过后,小型生物将入住到鲸落的残骨败肉之中。图片来源:hackettfilms.com

但是,这一切仅仅是开始;当鲸鱼只剩下骨架时,深海的独特生态系统才真正展现。深海并非没有氧气,但也谈不上多丰盛,因此会有大量的特殊厌氧细菌。它们爬入鲸骨深处,分解其中的脂类,使用的氧化剂不是氧气,而是溶解在海水中的硫酸盐,产生硫化氢,从而创造出有点类似于深海热泉口的富硫环境。

对于大部分动物来说,硫化氢都是有毒的,但有一些化能合成细菌可以用海水中的氧气氧化这些硫化氢,得到能量来源——于是一些生物可以靠共生来从这些细菌获得能量,另一些则可以直接吃掉细菌聚集成的菌垫。鲸骨体型巨大,富含脂类,分解又十分缓慢,一头大型鲸可以维持这样一个绿洲和里面上百种无脊椎动物长达几十年甚至上百年。

鲸落艺术插图。只剩骨架的鲸,依然为海底的无脊椎生物提供着养分。图片来源:hackettfilms.com

这些绿洲成为了海底生物群的宝贵跳板。深海热泉口和冷泉口虽然能够长存,但是相距遥远,里面的生物代谢模式又太专一,离开这些聚集地就难以维生。一些研究者估计,在灰鲸的迁徙路线上,平均每年每8000平方公里就有至少一头灰鲸落入海底;两个鲸落之间平均距离只有不到10公里。在鲸鱼诞生之前,那些巨大的海洋鱼类和爬行动物也许就部分担当了绿洲的任务,而数千万年前鲸鱼的到来让这些死亡中焕发的新生更加灿烂。

只有一个问题:远古的大型鱼类和爬行类早已灭绝,而鲸,也越来越少了。

全世界鲸目物种有80多个,但是只有达到30吨级别的大型鲸才能真正形成繁盛的鲸落——这就只剩下不到十种,而其中一半是濒危的。过去两百年里,工业化捕鲸将大型鲸推入了十分危急的境地,今天全球海洋里的鲸落数量,可能只有以前的不足六分之一。

假如大型鲸类数量彻底崩塌,这对深海的生命意味着什么?

没人确切知道。也许鲸鱼的消失会来得太快,不给生命留下足够的时间适应;也许生命依然能顽强地找到其他道路,重新学会绿洲之前的生存方式。但是无论如何,如果鲸没有了,鲸落这一庞大而温柔的奇迹,也会随之而去。(编辑:Calo)

文章题图:mbari.org

 
 
 
 

拓展阅读

【信息图示】“科研捕鲸”到底捕了多少鲸?

热门评论

  • 2014-10-09 22:30 猪了个去 智能科学专业

    我的背脊如荒丘
    而你却微笑摆首
    把它当成整个宇宙

    [234] 评论
  • 2014-10-09 22:43 一卧沧江_42395

    感觉这个“落”字翻译的很传神啊,既对应“fall”,又是汉语“聚落”之“落”。

    [118] 评论
  • 2014-10-09 22:30 重金属不重
    引用@果壳挂牌17号 的话:会不会以后要人为投这么一大坨东西到深海去...

    人死了也扔进去是不是效果一样?

    [28] 评论

显示所有评论

全部评论(127)
  • 1楼
    2014-10-09 19:47 伏井

    [0] 评论
  • 2楼
    2014-10-09 19:49 玫瑰齿幻象

    深海真是有好多想不到的东西啊 个人感觉 再去寻找一个绿洲对于这些生物太过困难 关键还是在鲸鱼的保护上

    [3] 评论
  • 3楼
    2014-10-09 20:27 梦游侠

    有人会想 把鲸骨都倒进机器的进料口吧

    [2] 评论
  • 4楼
    2014-10-09 20:40 IVV万岁

    其他中小型尸体肯定也可以形成一定的生态系统。

    [1] 评论
  • 5楼
    2014-10-09 21:08 呆毛狮王

    好神奇!!庞大而温柔QAQ

    不知道等脂质分解完之后鲸鱼的骨架会变成什么样……像实验室里的骨架模型?做骨架模型好像要脱脂来着

    [3] 评论
  • 6楼
    2014-10-09 21:55 果壳挂牌17号
    引用文章内容:假如大型鲸类数量彻底崩塌,这对深海的生命意味着什么

    会不会以后要人为投这么一大坨东西到深海去...

    [6] 评论
  • 7楼
    2014-10-09 22:30 重金属不重
    引用@果壳挂牌17号 的话:会不会以后要人为投这么一大坨东西到深海去...

    人死了也扔进去是不是效果一样?

    [28] 评论
  • 8楼
    2014-10-09 22:30 猪了个去 智能科学专业

    我的背脊如荒丘
    而你却微笑摆首
    把它当成整个宇宙

    [234] 评论
  • 9楼
    2014-10-09 22:30 很久很久之前
    引用文章内容:两个鲸落之间平均距离只有不到10公里

    是100公里。。。。

    [1] 评论
  • 10楼
    2014-10-09 22:43 一卧沧江_42395

    感觉这个“落”字翻译的很传神啊,既对应“fall”,又是汉语“聚落”之“落”。

    [118] 评论
  • 11楼
    2014-10-09 23:03 Venicat

    充满诗意啊……

    [2] 评论
  • 12楼
    2014-10-09 23:04 逐渐逐渐的

    所以说,海水可以做汽车燃料嘛!海水(让内陆居民怎么办啊)+骨头(炸鸡呀周黑鸭啊羊蝎子啊糖醋排骨啊balabala的这些骨头能成吗?)+微生物(这个不好搞啊)→硫化氢→氢,就是燃料了嘛!但是硫留着干嘛呢?伤脑筋啊!O(∩_∩)O啊哈哈哈~

    [0] 评论
  • 13楼
    2014-10-09 23:14 M.tain

    我想到的是 , 过度的捕杀

    [1] 评论
  • 14楼
    2014-10-09 23:28 迦南海猫_

    很适合做脑洞的现象啊,美妙到不可思议

    [4] 评论
  • 15楼
    2014-10-09 23:48 flickerr竟然被人用了

    在此之前,从未想过。

    来自山寨果壳.wp
    [1] 评论
  • 16楼
    2014-10-10 00:07 罗Ronard
    引用@猪了个去 的话:我的背脊如荒丘而你却微笑摆首把它当成整个宇宙

    好赞!

    [0] 评论
  • 17楼
    2014-10-10 00:20 维京师老兵

    没看结尾之前 觉得好温暖、感动

    [4] 评论
  • 18楼
    2014-10-10 00:42 注册果壳用户的好处

    鱼死了不会浮到水上的吗,金鱼会的吧

    [0] 评论
  • 19楼
    2014-10-10 01:30 鹰之舞 生态学硕士

    真美。鲸如果消失了真是地球上巨大的损失。这样美妙温柔的生物,天生的诗人。

    [4] 评论
  • 20楼
    2014-10-10 09:04 sheep4989
    引用@猪了个去 的话:我的背脊如荒丘而你却微笑摆首把它当成整个宇宙

    好有诗意

    [0] 评论
  • 21楼
    2014-10-10 09:38 D00弟

    日本杀的深海生物实在太多了!

    [2] 评论
  • 22楼
    2014-10-10 09:52 壹线视觉-策划

    写的真好,很温暖很柔软的感觉啊

    [1] 评论
  • 23楼
    2014-10-10 10:01 云舞空城 地质学博士生

    最开始,看标题我还以为是鲸的翔落到海底……

    [4] 评论
  • 24楼
    2014-10-10 10:17 窗敲雨 药学硕士

    啊,写得这么浪漫~

    [0] 评论
  • 25楼
    2014-10-10 10:29 吃黄瓜的猫

    看到最后,我就想到了一直在捕鲸的日本人。

    [3] 评论
  • 26楼
    2014-10-10 10:32 圈圈圆舞曲

    哎!

    [0] 评论
  • 27楼
    2014-10-10 10:51 hatesleep
    引用@注册果壳用户的好处 的话: 鱼死了不会浮到水上的吗,金鱼会的吧

    嗯,有些鱼死掉的时候鱼鳔充着气就浮起来了。

    不过鲸是哺乳动物,没有鱼鳔啦。

    [4] 评论
  • 28楼
    2014-10-10 10:52 hatesleep
    引用@鹰之舞 的话:真美。鲸如果消失了真是地球上巨大的损失。这样美妙温柔的生物,天生的诗人。

    还有流浪的吟唱者。

    [2] 评论
  • 29楼
    2014-10-10 11:08 ritsupan
    引用@吃黄瓜的猫 的话:看到最后,我就想到了一直在捕鲸的日本人。

    还有支持日本人捕鲸的中国人

    [5] 评论
  • 30楼
    2014-10-10 11:11 吃黄瓜的猫
    引用@ritsupan 的话:还有支持日本人捕鲸的中国人

    难以理解。不过我知道中国有很多人喜欢美国,也有很多人喜欢日本。对于日本有的方面,我也挺喜欢,整体上是区分对待。

    [1] 评论

显示所有评论

你的评论

登录 发表评论

Ent
Ent 古生物学博士生,科学松鼠会成员

作者的其他文章

更多科研事,扫码早知道

x 下载
关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©2017果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:13488674940