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“逆袭”之路:家庭条件不足,认知能力来补

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hcp4715 发表于  2015-01-29 18:29

哪些因素能够决定一个人在成年后的成就?从《富兰克林自传》到卡内基的成功学系列丛书,都声称自己找到了答案,只要通过人格上改变(更加努力和勤奋),就可以去实现自己的梦想。美国梦也是如此,宣扬人格的伟大力量。

英国纪录片《成长系列》(Up Series)则呈现了另一种现实。这套纪录片真实地记录了14名英国儿童从7岁(1964)到56岁(2012)的人生轨迹,结果让人唏嘘不已——家庭背景似乎具有完全的决定作用。依靠个人的努力,走上人生巅峰似乎并没有那么容易。

《成长系列》在2012年发行纪录片《56 Up》时,主人公们已56岁。 图片来源:vancouverweekly.com

“逆袭”不能靠成功学,还是得看数据

成功学的宣传与影片的记录之间的反差至少说明了一个问题:成功学并未揭示影响人生成就的真正原因。社会科学家也许很早就开始研究这个问题。例如,心理学家研究过儿童的人格、认知能力和家庭背景对其人生发展影响,他们的研究结果基本上与《成长系列》纪录片相似,揭示了家庭背景对成年后收入水平的巨大影响。

很明显,谁也无法决定自己出生在一个什么样的家庭。但是个人可以改变的,是自己的性格、知识与能力,即心理学上讲的“人格”与“认知能力”。在人格方面,研究表明大五人格(目前人格心理学关于人格特点最主流的观点,包括开放性、宜人性、尽责性、情绪稳定性/神经质、外向性五个维度)中的“尽责性”能够预测人们的收入水平的差距[1],而认知能力则与受教育程度和学业表现展现出很强的相关性。

诚然,人格与认知能力能够影响人们在成年后的成就大小。但这两个因素上的优势,能否补偿家庭条件的劣势,让人成功“逆袭”?最近,来自伊利诺伊大学香槟分校的达米安(Rodica Ioana Damian)、普渡大学苏容(Rong Su,音译)、北卡罗来纳州大学教堂山分校的沙纳汉(Michael Shanahan)和图宾根大学(University of Tübingen)的特劳特温(Ulrich Trautwein)组成的联合研究团队试图去回答这个疑问。他们分析了美国一项长达11年的追踪数据,从受教育程度、经济收入和职业成就三个方面检验了人格、认知能力和家庭背景的影响。这项分析结果最近发表在《人格与社会心理学杂志》(Journal of personality and social psychology)上[2]

研究者所采用的数据来自美国研究学会(American Institutes for Research)一项名为“天才计划”(Talent Project)的追踪研究,包括了81000个参与者的有效数据。该项目于1960年对当时9-12年级(相当于中国的高中)的学生进行初始测量,此后的1年、5年和11年后分别对他们进行再次测量。达米安等人分析了初始测量和最后一次追踪测量的数据。这些数据通过统计的方式转换为大五人格和认知能力的得分。最后一次测量记录了这81000人的最高受教育程度、年收入水平和职业发展成就,这些指标可以作为个人成就的代表。

人格因素的影响:“外向性”的效果最强

人格因素对人们受教育程度影响较大。在尽责性上高于平均水平一个标准差,受教育程度相应会提高2.7个月。换句话说,如果你比众人更加勤奋,那么你更有可能得到更多的教育。其他人格特点如宜人性、情绪稳定性、开放性和外向性,也都会对受教育程度产生影响。

人格对经济收入的影响同样存在,其中效应最强的是外向性:如果一个人的外向性得分高于平均水平,那么就意味着这个人的年收入也更可能高于平均水平。研究者还发现,人格可以补偿家庭背景的劣势——对于家庭较好的人来说,尽责性与外向性的得分对其收入影响不大;但是对于家庭背景不太优越的人,尽责性与外向性上得分的提高,就可能会相应地增加其经济收入。在职业成就方面,人格中的外向性同样仅对家庭背景不好的人有较大的影响。也就是说,如果家庭背景一般,你性格越外向,越有可能从事那些社会地位较高的职业。

然而,值得注意的是,以上结果均未考虑认知能力的影响。在这种情况下,人格因素才能一定程度上弥补家庭环境的劣势。

认知能力的影响:弥补家庭背景,还得靠认知能力

另一方面,认知能力对受教育程度、经济状况和职业成就均有巨大的影响。假如一个人的认知能力高于平均水平一个标准差,就意味着他能够比同龄人多接受35.3个月的教育、多得到12094美元的年收入和更好的职业成就。如果按常用的智商分数标准(例如韦氏智力量表,平均分为100分,标准差为10)来算,高于平均水平一个标准差的智商得分为110分,在人群中的排序约为84%左右(假定智力是呈正态分布的)。

对于家庭背景不同的人,认知能力的影响作用是不同的。在受教育程度和职业成就方面,认知能力对家庭背景好的人具有更大的作用:家庭背景好的人,认知能力越高,受教育程度和职业成就越高。在经济收入方面,认知能力对家庭背景不好的人作用更加突出:家庭背景不太好的个体,如果其认知能力越高,成年后的经济收入越高。即使我们将人格因素的影响去除掉,认知能力的影响仍然不变。

当研究者将认知能力水平造成的影响去掉之后,再考查人格和家庭背景的影响时,他们发现了与我们常识相违背的结果:在受教育水平和职业成就方面,人格不再能够起到补偿作用,也就是说,对于家庭背景不好的人来说,人格的优点很难弥补家庭背景优越性的不足。但是在经济收入上,尽责性的人格特点仍然能起到补偿作用:勤奋但贫困的人能够一定程度上取得较好的收入。

梦想能否实现?认知能力恐怕比人格更重要

在成功学和“美国梦”的宣传中,人格因素(勤奋、善于交流等)是实现梦想的关键。但从达米安等人的研究结果来看,走上人生巅峰的关键是认知能力,而不是人格因素。勤奋(尽责性)、与人为善(宜人性)以及善于交流(开放性)等人格上的优点确实会带来一定的优势,但不足以补偿家庭背景带来的劣势。当研究者单独考虑人格因素的作用时(也即控制住认知能力的影响时),在家庭背景最不好的孩子里,宜人性得分最高的孩子所接受的教育,也要低于那些家庭背景良好但在宜人性上得分低的孩子;在收入水平上也是如此。

但是,认知能力上的优势,可以弥补家庭条件的不足。最聪明但最穷的孩子,其受教育程度可以赶超最富但最不聪明的同龄人。从这个研究结果来看,认知能力可以提供某种程度上的补偿,让聪明的穷孩子与富家子弟达到差不多的受教育水平和收入水平。这些结果与曼彻斯特大学心理学家达利[3]对英国一项数据的分析相一致。

提高认知能力,心理学家在努力

当然,心理学研究的目的不在于泼冷水,而是试图揭示事实真相的同时,去改变许多儿童所面临的家庭背景劣势。从某种程度上讲,认知能力并不是天生的,而是可以通过训练来得到改善的。例如,有研究表明,低社会经济地位儿童在认知能力的劣势,可以通过干预得到改善。像达米安等研究所采用的言语、数学和空间认知能力,可以直接通过提高注意能力从而加强认知能力。不少心理学家致力于改变贫困家庭的学生在学校中的劣势地位。一些干预的方法显示出了不错的效果。例如,最近有研究表明,基于家庭的认知训练可以很大程度上提高孩子们的认知能力[4](编辑:Calo)

参考文献:

  1. Roberts, B., Jackson, J. J., Duckworth, A. L., & Von Culin, K. (2011). Personality measurement and assessment in large panel surveys. Forum for health economics & policy, 14(3). doi: 10.2202/1558-9544.1268
  2. Damian, R. I., Su, R., Shanahan, M., Trautwein, U., & Roberts, B. W. (2014). Can Personality Traits and Intelligence Compensate for Background Disadvantage? Predicting Status Attainment in Adulthood. Journal of Personality and Social Psychology. doi: 10.1037/pspp0000024
  3. Daly, M. (2011). Intelligence differences may explain the link between childhood psychological problems and adult socioeconomic status. Proceedings of the National Academy of Sciences, 108(27), E251. doi: 10.1073/pnas.1106552108
  4. Neville, H. J., Stevens, C., Pakulak, E., Bell, T. A., Fanning, J., Klein, S., & Isbell, E. (2013). Family-based training program improves brain function, cognition, and behavior in lower socioeconomic status preschoolers. Proceedings of the National Academy of Sciences, 110(29), 12138-12143. doi: 10.1073/pnas.1304437110

文章题图:disney.co.uk

 
 
 

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全部评论(101)
  • 1楼
    2015-01-29 18:33 thaasophobia

    [1] 评论
  • 2楼
    2015-01-29 18:41 Wimble

    家庭条件不同本身就会影响认知能力,这是意味着家庭条件对人未来职业成就和经济收入的影响的主要因素之一为认知能力的优势吗

    [3] 评论
  • 3楼
    2015-01-29 18:42 独孤克业

    咱还有机会啊

    [1] 评论
  • 4楼
    2015-01-29 18:48 scmccr

    说到底有用的还是智商。

    [6] 评论
  • 5楼
    2015-01-29 19:01 卷纸

    传说中的屌丝靠变异吗?

    [49] 评论
  • 6楼
    2015-01-29 19:37 生命激流

    嗯……对鸡汤文及其信徒来说打脸效果拔群的感觉。

    [17] 评论
  • 7楼
    2015-01-29 20:24 狼王不乖

    即所谓你爹什么样你就什么样

    [2] 评论
  • 8楼
    2015-01-29 21:22 AAArthur
    引用文章内容:当研究者单独考虑人格因素的作用时(也即控制住认知能力的影响时),在家庭背景最不好的孩子里,宜人性得分最高的孩子所接受的教育,也要低于那些家庭背景良好但在宜人性上得分低的孩子;在收入水平上也是如此。

    虽然能够预见,但是还是好悲伤

    [1] 评论
  • 9楼
    2015-01-29 21:40 Paradoxian
    引用文章内容:普渡大学苏蓉(Rong Su,音译)

    看上去很好吃

    [3] 评论
  • 10楼
    2015-01-29 22:13 欧卡内特

    我能说心理学妄图一统天下的企图暴露无遗么。打着科学旗号、拿统计数据当挡箭牌的成功学2S版。通篇其实应该再加上几十个“可能”来缓和语气,否则凭什么缺乏个案深描的几组数据就能胜任解释一个复杂社会问题的任务。

    [13] 评论
  • 11楼
    2015-01-29 22:22 欧卡内特

    另外,智力测试什么的,可能真是因为被滥用而导致不明真相的群众太把他当真了。还有,信念是可以改变的,行为是可以训练的,研究中的理想“个体”模型是不存在的。

    [3] 评论
  • 12楼
    2015-01-29 22:46 包仔头

    改朝换代,重新洗牌的效果才是最大的

    [39] 评论
  • 13楼
    2015-01-29 22:51 樟月

    http://www.guokr.com/article/438196/

    有个例子就能说明,拥有最高智商的孩子将来未必会成龙成凤。上世纪20年代,美国斯坦福大学的心理学家刘易斯·特尔曼(Lewis Terman)在加利福尼亚征召了1528名孩子参加实验,这些孩子都在斯坦福-比奈智商测试(Stanford-Binet IQ test)中得分甚高。和约翰孙一样,特尔曼当时相信,智商是未来成功与否的关键——这里的“成功”是以收入和成就来定义的(当然,成功也可以由幸福指数等其他指标来衡量,但在本文中,我们将专注于更物质化的狭义层面)。从某种程度上说,他是对的:这些孩子人到中年时,总共发表了约2000篇学术论文,获得了至少230项专利,创作了33部小说和375个短篇故事及戏剧。他们的平均收入是全美平均收入的3倍。

    然而,现实没有上面说的那么了不起。即使特尔曼的研究对象有着高达147的平均智商,其中1/4在长大后也是泯然众人,做着小职员、警察、推销员、工匠等默默无闻的工作。这些昔日的“方仲永”,没有一人的贡献可以媲美当时诺贝尔奖得主的学术成就,也不及当时美国国家精英们在其他方面的业绩。实际上,特尔曼只关注智商的取样方式,把像路易斯·阿尔瓦茨(Luis Alvarez)和威廉·肖克利(William Shockley)这样的孩子堵在了门外——要知道,他们后来都荣获了诺贝尔物理学奖!

    此外,特尔曼实验的参与者中没有一人在商界拔得头筹,因此他们也不是巨大财富的创造者——但是,为一国创造财富却是精英与否的评判标准之一。最终,在实验进行了25年后,特尔曼承认“才智与成就远非完美相关”。

    我只想问一下,本文出现的“认知能力”与例文中的“智商”有什么区别?


    [5] 评论
  • 14楼
    2015-01-29 22:53 cheRrycOKE001

    最聪明但最穷的孩子,其受教育程度可以赶超最富但最不聪明的同龄人。 。。。

    [2] 评论
  • 15楼
    2015-01-29 23:23 Monkey_King

    不管怎么说,我们知道了一件事 有一个可以用来测量的东西作为成就的影响因素。
    那么问题就来了,如何提高这些实实在在的 东西?
    说是可以提高,但实际是否是可以通过标准的明显的可遵循的方案作为培养方案?
    这个才是关键吧。。。。

    [1] 评论
  • 16楼
    2015-01-29 23:25 废柴难燃

    人丑就应该多读书。

    [4] 评论
  • 17楼
    2015-01-30 00:00 我是卖坚果的

    学习了。

    [0] 评论
  • 18楼
    2015-01-30 02:25 路过人

    什么叫认知能力?好宽泛。


    [1] 评论
  • 19楼
    2015-01-30 03:30 5美金

    [84] 评论
  • 20楼
    2015-01-30 09:26 鍖貘释鲸

    MOOC学院是否有提升认知能力、或者父母如何提高子女认知能力的相应课程?

    [2] 评论
  • 21楼
    2015-01-30 09:37 巳时黛

    so……十万个为什么是好书!!!!??

    [0] 评论
  • 22楼
    2015-01-30 10:00 雨观潮

    文中说:最聪明但最穷的孩子,其受教育程度可以赶超最富但最不聪明的同龄人。但是最聪明但最穷的孩子,可以赶超比较富且比较聪明的同龄人吗?毕竟最富和最蠢都是金字塔顶端的稀有物种(最蠢是倒金字塔)。大部分人介于智商上的平庸和收入上的普通

    [3] 评论
  • 23楼
    2015-01-30 10:10 雨观潮

    何谓“认知”?如何获得多于常人的认知?我看没有一定财力的堆积也是做不到的吧?

    [0] 评论
  • 24楼
    2015-01-30 10:34 非著名心理咨询师

    求文章的英文原版 617133307@qq.com 感谢!

    [0] 评论
  • 25楼
    2015-01-30 10:46 kk53623
    引用文章内容:当然,心理学研究的目的不在于泼冷水,而是试图揭示事实真相的同时,去改变许多儿童所面临的家庭背景劣势。

    话说……个人感觉《素书》《黄帝内经》啥的好像对提高认知能力很有帮助,不过前提是要认真读……

    [0] 评论
  • 26楼
    2015-01-30 10:57 勤奋liang
    引用@狼王不乖 的话:即所谓你爹什么样你就什么样

    我们老家流传的一句话,老子英雄儿好汉。看来有点道理。

    [0] 评论
  • 27楼
    2015-01-30 10:59 勤奋liang
    引用@非著名心理咨询师 的话:求文章的英文原版 617133307@qq.com 感谢!

    同求,谢谢!1057478675@qq.com.

    [0] 评论
  • 28楼
    2015-01-30 11:20 黑色柳丁1995

    认知刺激

    [0] 评论
  • 29楼
    2015-01-30 11:31 完美宝石
    引用文章内容:最聪明但最穷的孩子,其受教育程度可以赶超最富但最不聪明的同龄人

    这和我们对这个世界主观的认知相当接近。尽管成功学都在鼓吹不是这样的。但事实上“家庭环境也是实力之一”。

    但仔细想一想,如果整个世界是一个概率的事件。其中获得良好家庭的概率,和获得高智力,高情商(等等)的概率相比,一起获得的概率会很低。

    既是说,获得其中任何一件的概率,都要比一起获得的概率要高。而获得的概率,和实际上这项因素对你产生影响也应该是正相关的(理论推测)。

    既是说,越难获得的能力(获得概率低),对你的综合实力提升越大。比如超高的智商,超级富有的家族(不是一夜暴富那样的)。


    这一切研究和推理的结果似乎都在告诉我们:你们又白研究了(开玩笑)。因为我们只是又一次证明了这个世界就是我们想的那样,既不残酷也不幻梦,只是那么合理。

    [4] 评论
  • 30楼
    2015-01-30 11:35 Violet_StaytheCourse

    韦氏量表标准差不是15吗……

    [0] 评论

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