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俄罗斯人收到的电波信号,真是外星文明发来的问候?

来自HD 164595的无线电信号,真是外星人干的?

Steed 发表于  2016-08-31 14:45

最近,又有一颗星星在很多朋友的朋友圈里刷了屏。不是离我们最近的太阳系外行星比邻星b,而是一颗名叫HD 164595的恒星。因为据说,俄罗斯的射电望远镜已经接收到了来自这颗恒星强烈的电波信号。

朋友圈截图,称俄罗斯接收到了远高于地球文明的外星文明发送的电波信号。图片源于网络

这件事到底是真是假?可以说部分属实,但结论实在是言过其实。

消息的源头应该是科学作家保罗·吉尔斯特(Paul Gilster)。8月27日,他在专注于太空探索的网站Centauri Dreams上发布了一篇文章,名为“An Interesting SETI Candidate in Hercules”,译成中文就是“武仙座中一个挺有意思的SETI候选者”。这里的SETI,是“搜寻地外智慧生命”的英文首字母缩写。

吉尔斯特在这篇文章里透露,一个国际天文学家团队检测到了“来自恒星HD 164595方向上的一个强烈的无线电信号”,是由位于俄罗斯的RATAN-600射电望远镜接收到的。

RATAN-600是一台口径达到576米的射电望远镜,看起来好像比中国即将启用的FAST还要大,但它的反射面不是一个完整的球面,而是只有外围的一圈环面。跟FAST一样,RATAN-600也是固定在地面上无法移动的射电望远镜,只能通过地球的自转带着它扫描一部分天空,接收来自那个方向上的无线电信号。

俄罗斯的RATAN-600射电望远镜,固定在地面无法转动,只能随地球自转扫描某个方向上的无线电信号。图片来源:SETI.org

2015年5月15日,RATAN-600接收到了一个无线电信号,波长为2.7厘米,信号强度估计为0.75央斯基。接收到信号的具体时间是恒星时18:01:15.65,恰好是恒星HD 164595随着地球自转而从RATAN-600观测视场中经过的时刻。接收到的信号强度则是先增强后减弱,也刚好与HD 164595进入视场再移出视场的过程相符。

HD 164595是一颗与太阳非常相似的恒星,不光是大小、亮度和表面温度相似,就连恒星的年龄也相差无几,一些天文学家甚至称它为太阳2.0。这颗恒星已知拥有一颗行星,质量相当于地球的16倍,每40天环绕这颗恒星公转一圈。从大小和所处位置可以判断,这颗行星与地球完全不同,不适合我们这样的生命在那里生存。当然,这颗恒星很可能拥有其他未被发现的行星,或许有一颗适合生命生存。

尽管吉尔斯特在文章中特别强调,“没有人宣称这个信号是地外文明所为”,但并不妨碍这条消息被炒作成“有生之年系列的超级大新闻”,在公众号或者朋友圈里吸引大家的眼球。

俄罗斯射电望远镜接收到的信号。红色线条为实际接收到的原始信号强度,绿色曲线则是假设信号源自恒星HD 164595的话,理论上预期应该接收到的信号强度变化。图片来源:Bursov等人。

那么,这个信号真是HD 164595附近一个技术发达的外星文明发出的吗?美国SETI研究所的资深天文学家赛思•肖斯塔克(Seth Shostak)在SETI官网上发布了一篇文章,从技术角度提出了他的观点。

首先,信号未必来自于恒星HD 164595。肖斯塔克在文章中解释说,由于设计方案奇葩,RATAN-600射电望远镜的视场是一个南北延伸的长方形区域。确实,信号出现时,HD 164595刚好经过RATAN-600的视场,但这个长方形区域里的其他任意一点也都有可能是信号的来源。目前还无法断言信号就是从这颗恒星发出的。

其次,信号本身的性质也不确定。肖斯塔克介绍说,RATAN-600接收器的频宽达到1GHz,比经常用来进行SETI搜寻的设备宽了足有10亿倍,甚至比电视信号的一个频道还要宽200倍。频段很宽的无线电信号,有可能源自宇宙中的一些自然现象。地球上一些人为因素的干扰也可能产生这样的信号,比如人造卫星正利用这个很宽的频段中的某个频道,向地面传输信号。此外,0.75央斯基的信号无论如何都算不上强,只是一个微弱的信号。当然,也可能信号本身较强,并且集中在很窄的频段之内,然而这件事已经无从考证了。

RATAN-600射电望远镜的视场,在接收到信号的11GHz波段,是一个20角秒x2角分的长方形。借用上面这张哈勃超深空场照片,RATAN-600的视场大小就相当于黄线所示的天区范围,其中有无数星系。信号可能源于黄线内的任意一点,无法断定来自于其中的某一颗恒星。图片来源:NASA

对于肖斯塔克来说,当务之急是用其他射电望远镜证实这个信号。SETI研究所已经使用Allen望远镜阵对这颗恒星展开观测,不过有可能为时已晚。

这个信号是2015年5月接收到的,如今14个月过去了,它再也没有出现过。按照SETI项目常用来表示一个信号重要程度的Rio指数,只由单个研究团队利用单独一台望远镜仅仅接收到一次的信号,评分只能打到1分(无意义),最多2分(意义不大)。接收到这样一个信号,标准做法应该是立即知会参与SETI计划的其他科学家,动用其他望远镜来证实他们的观测。可惜,接收到信号的那些科学家并没有这么做。

经典科幻电影《超时空接触》中,天文学家利用射电望远镜接收到了来自外星文明的无线电信号。而俄罗斯接收到的这个信号,目前还没有得到再次观测的证实。图片来源:《超时空接触》电影截图

退一步讲,假设信号来源于HD 164595,根据接收到的信号强度,肖斯塔克能够估算出发出这个信号需要多大功率。如果信号朝着四面八方向宇宙广播,所需功率必须达到1020瓦特,比照射到地球上的所有阳光带来的能量还高数百倍,远远超过人类文明的技术水平。

如果信号专门朝着地球方向发射,所需功率就能够大大降低,但也仍然需要超过1万亿瓦特,相当于全人类总的能量消耗。不过肖斯塔克表示,很难理解为什么那里会有外星文明专门朝地球发射这么强的信号,毕竟HD 164595距离地球将近100光年,我们无意间泄露出去的电视或雷达信号还来不及传到那里,向他们透露人类文明的存在

所以,归根到底,这个信号有可能是外星文明发来的问候吗?当然有可能。不过,还有许多其他说法能够解释这个信号,包括地球上人为信号的干扰。用肖斯塔克的话来说,在这个信号得到再次验证之前,只能说它还挺有意思的,仅此而已。

热门评论

  • 2016-08-31 15:25 极盛女荡
    引用@鸢尾藤 的话:不要回答!不要回答!不要回答!

    想回答也回答不了。。。

    来自 果壳的壳
    [20] 评论
  • 2016-08-31 15:24 鸢尾藤

    不要回答!

    不要回答!

    不要回答!

    [13] 评论
  • 2016-08-31 15:56 天降龙虾

    弹星者表示,只是试验一下,地球上的虫子们不要大惊小怪,也不用期待再收到一次信号了,虽然就算再发十次信号你们也未必能准确锁定得了,就算能锁定你们也连个屁都放不过去,不过总得小心有别的家伙比你们强得多啊。。。。

    [6] 评论

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全部评论(20)
  • 1楼
    2016-08-31 15:22 极盛女荡

    可能?不可能?

    来自 果壳的壳
    [0] 评论
  • 2楼
    2016-08-31 15:24 鸢尾藤

    不要回答!

    不要回答!

    不要回答!

    [13] 评论
  • 3楼
    2016-08-31 15:25 极盛女荡
    引用@鸢尾藤 的话:不要回答!不要回答!不要回答!

    想回答也回答不了。。。

    来自 果壳的壳
    [20] 评论
  • 4楼
    2016-08-31 15:25 zzzhu

    如果是发给不认识的外星人的信号,那我们应该能解读出来其中的含义,或者还能收到很多?

    [0] 评论
  • 5楼
    2016-08-31 15:26 极盛女荡

    希望地球是唯一的文明。

    来自 果壳的壳
    [1] 评论
  • 6楼
    2016-08-31 15:38 国产零零七

    所以说嘛,炒作,传染性,吸引眼球,销量等,是媒体的特性之一,

    刚刚发现了个比邻星b,然后这些相关的报道就接踵而至了,

    就比如,魏则西事件,那就会有很多类似的报道涌现,

    马蓉王宝强事件,也是类似。。。

    [3] 评论
  • 7楼
    2016-08-31 15:56 天降龙虾

    弹星者表示,只是试验一下,地球上的虫子们不要大惊小怪,也不用期待再收到一次信号了,虽然就算再发十次信号你们也未必能准确锁定得了,就算能锁定你们也连个屁都放不过去,不过总得小心有别的家伙比你们强得多啊。。。。

    [6] 评论
  • 8楼
    2016-08-31 16:22 Topp 天文研究生,摄影爱好者

    用哈勃超深空那张照片其实不太合适,那张图曝光了将近一百万秒,把那图亮度降低到百分之一,很多就看不见了。

    用张银盘上的红外照片会效果拔群,尤其是厚盘。

    [1] 评论
  • 9楼
    2016-08-31 17:08 大头米少

    总想搞个大新闻系列

    [0] 评论
  • 10楼
    2016-08-31 18:25 NashLegend

    外星人:ping

    来自 果壳的壳
    [3] 评论
  • 11楼
    2016-08-31 18:28 巴比伦的彼方 卫生事业管理专业,geek笑点低管理员
    引用@Topp 的话:用哈勃超深空那张照片其实不太合适,那张图曝光了将近一百万秒,把那图亮度降低到百分之一,很多就看不见了。用张银盘上的红外照片会效果拔群,尤其是厚盘。

    一百万秒?11天还多……

    [0] 评论
  • 12楼
    2016-08-31 18:34 Topp 天文研究生,摄影爱好者
    引用@巴比伦的彼方 的话:一百万秒?11天还多……

    要不为啥这图有名呢

    [2] 评论
  • 13楼
    2016-08-31 20:53 AI油泳的鹰 勘查技术与工程专业,编程爱好者

    俄罗斯民科是中国民科之根。

    [0] 评论
  • 14楼
    2016-08-31 21:15 梦游侠

    有意思,仅此而已

    来自 广告位招租
    [0] 评论
  • 15楼
    2016-09-02 14:27 slfsusa

    先查附近的微波炉/电磁炉/汽车/冰箱/洗衣机/飞机/====

    [0] 评论
  • 16楼
    2016-09-02 16:30 HAL--9000


    引用@鸢尾藤 的话:不要回答!不要回答!不要回答!

    我就要回答!

    [0] 评论
  • 17楼
    2016-09-02 20:58 北川映秀

    我来概括一下这篇文章的中心思想

    “你们媒体啊不要听风就是雨,整天想搞个大新闻”

    [1] 评论
  • 18楼
    2016-09-03 11:42 phosene

    黑暗森林假设漏洞不小

    [1] 评论
  • 19楼
    2016-09-05 19:57 行香子_49149
    引用@tanluntianqi 的话:希望地球是唯一的文明。

    然而这是不可能的( •̥́ ˍ •̀ू )

    来自 果壳的壳
    [0] 评论
  • 20楼
    2016-09-24 23:25 Takanashishiina
    引用@鸢尾藤 的话:不要回答!不要回答!不要回答!

    回答了也没事,从发射信号开始100年内我们是安全的,之后是子孙们是事了。撒手跑2333

    [1] 评论

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