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DNA测试会成为新时代的算命吗?

Sarah Zhang 发表于  2017-03-17 20:00

(译/JZn)斯蒂芬·卜代尔(Stephane Budel)想做一款app,他的思路是这样的:它测试出你的DNA序列,然后得出你是哪个漫画里的超级英雄。

先忍一会儿别笑。卜代尔解释说,这测试会通过查看人类和蜘蛛基因的共同点给你打个“蜘蛛侠”分——然后根据另外的基因打出“绿巨人”分,等等。“它会给你来个剖析,比如你是30%的超人,20%的钢铁侠,50%的绿巨人,”卜代尔说。他正和前同事埃里克·拉金(Eric Lakin)一起推销这个点子。两人曾在DeciBio共事,这是一个对生命科学市场进行研究和提供咨询服务的公司,卜代尔是合伙人之一。   

在此必须澄清:我们是在讨论虚构的超级英雄,以及一个还处于理论阶段的app。但是卜代尔可是认真的。(“我跟你讲,这款app肯定会被开发出来,然后开发它的人肯定能大赚一笔。”)随着DNA测序成本的改变,面向消费者的基因测试开始针对生活方式和品质,而不是医学健康。这个市场无人监管且正在蓬勃发展。这些DNA测试并不会告诉你你得癌症的风险,但是它们可能会根据你的味觉基因给你推荐红酒,或者给你设计出个性化的健身计划。

DNA测序成本逐渐降低 图片来源:www.lkshields.ie

这类DNA检测越来越像杂志上的各种小测试或者星座占卜;有些情况下,把DNA测序和报告结果联系起来的科学依据也简直和占星术一样不靠谱。而至于超级英雄,那完全就是大踏步跨入了幻想的国度。我频繁听到人们用“好玩”来描述这些测试。我们曾经通过凝望星星来娱乐、冥思、寻求指引;现在我们把目光转向了DNA。

DNA检测让顾客获得更佳红酒体验?

首先,你大概不会仅仅为了有趣而在一个DNA测试上砸2000美金。但是你会愿意花200美元吗?20美元呢?正是由于DNA测序便宜了这么多,这种生活方式的基因测试才得以存在。

但是科技革新本身还没能让DNA测试的价格降得足够低。给一个人所有的基因编码区测序依然要花上好几百美元。(23andMe和AncestryDNA提供基因分型服务,这就像是对DNA上某些特定的位置进行抽检,而不是给DNA测序,所以它们提供的测试会便宜很多。)所以在2015年8月,Illumia(这家位于圣地亚哥的公司主导了制作DNA测序仪的市场)宣布它会同几家其它公司一起给一家名叫Helix的新公司投资一亿美元。Helix将会为基因测试开发出一个应用商店。

Helix 会吸收掉给消费者的DNA测序的成本,以便让它的商业伙伴专注于app的研发。它的商业伙伴目前包括国家地理(目前提供一种要价149.95美元的血统测试),以及Vinome(一个红酒俱乐部,会每个季度给你快递一份DNA测试和3瓶个性化的红酒,收费149美元)。Helix也有比较传统的、侧重于医学健康领域的合伙公司,比如西奈山医院和梅奥诊所,但是就像它在一份声明中表示的,它正把自己的大网撒向包括“血统,健身,饮食,生活方式”的基因测试领域。每次在消费者为app付款时,Helix都会获得提成。对于Illumina来说,探索DNA测序的新用途还能够拓展它的测序仪的市场。

这种商业模式使DNA测试的市场分散化了,令公司能够提供便宜的个体化测试。比如说,卜代尔正期待着某一天他的超级英雄基因app能在Helix上架。

去年10月,在Helix公布了它的第一批合作伙伴之后,Vinome是见报最多的之一——再怎么说,它是关于红酒的嘛。但并不是每篇报道都是赞美。对于DNA测试能多大程度上测出一个人对霞多丽葡萄酒的喜好,一些科学家表示怀疑。一位遗传学家认为它“纯属扯谈”。Vinome的老总罗尼·安德鲁(Ronnie Andrews)在为他的公司辩护的时候向我指出,Vinome也会用问卷调查它的顾客们的口味偏好——然后利用调查的结果,结合测试出的10个基因变位点,设计出它的红酒品味算法。

Vinome通过DNA分析为顾客挑选符合口味的红酒 图片来源:vinome.com

确实有一些基因编码决定了你能分辨出哪些化学物质,比如西兰花的苦味。但是这些基因不一定会决定你的喜好。“我能通过你的基因推测出你能够尝出什么味道, 但是你有多喜欢哪些东西就是另一回事了,”蒙乃尔感官化学研究中心的科研人员丹尼尔·里德(Danielle Reed)这样说道。我们还不太清楚一份DNA测试能在口味调查的结果之上增添什么。你难道需要一份DNA测试来告诉你你不喜欢西兰花吗?Vinome表示它已经进行了研究,发现加入基因变位能使得它的算法更精确;它打算把这个结果作为经过了同行评审的论文发表出来。

也许那些都不是重点。反正我们大多数人都没那么擅长于分辨发酵的葡萄汁的微妙不同。我们对红酒的享受很大程度上来源于围绕着它的故事。某个家族代代相传的红酒庄园是一种故事。一瓶基于你的细胞里的基因,专为你挑选的红酒是另一种故事。“如果那个故事能和人产生共鸣,并且品尝你知道是和自己的基因匹配的出来红酒能增进你的愉悦,”红酒经济学作家罗宾·戈德斯坦(Robin Goldstein)说,“那么这种DNA测试就能真正提高消费者的体验。”

DNA测验带来更好的红酒体验 图片来源:www.newair.com

安德鲁用了同一个词:“体验”。“我们提供的是一种体验,”他说,“在红酒界,我们关注的完全是体验,而基因测试促进了这种体验。”

同时,如果告诉人们某种红酒是和他们的基因相匹配的的话,他们也许真的能更享受那种红酒。心理学上这种现象被称为巴纳姆效应,它是以著名的马戏团长P.T.巴纳姆命名的。当人们做性格测试或者看星座占卜的时候,他们往往专注于说得准确的部分而忽略其它部分。所以占星术会看起来准得不可思议。而且有一些方法能让它引起更强烈的共鸣。“如果它声称它是基于某种详尽、特有、个人化的测试,人们就会倾向于认为它很准确。”劳伦斯大学的一位心理学家彼得·格里克(Peter Glick)解释道。对你来说,有什么是比你的DNA更“特有”的呢?

从复杂基因中寻找答案?

安德鲁曾经在癌症诊断领域工作,Vinome的灵感来自于一次癌症会议上提供的红酒。当我问他为什么决定转向消费者遗传学的时候,他回答道,“我们正在为味觉基因发展既有趣又激动人心的应用方法,而消费者遗传学能帮助我们更快地发展。”Vinome背后的团队组建了另一家叫Exploragen的公司,它旨在为味觉和嗅觉基因寻找更多的应用方式。

生活方式类的基因测试比医学类的更有优势,因为针对它们的监管门槛要低得多。2013年,食品与药品监管局(FDA)严厉打击了23andMe,给所有想要提供“通过基因测试取得疾病风险信息”服务的公司敲响了警钟。

FDA还没有对生活方式类基因测试的监管。它目前也没有去管那些健身类的测试——它们会根据你的基因信息,对你该吃什么、该做什么运动提供教导。STAT的记者丽贝卡·罗宾斯(Rebecca Robbins)最近做了5个这种测试;关于她该怎么运动,有几个测试给了她截然相反的建议。剩下的部分都含糊到毫无用处。“研读那些报告有时候就像读星座占卜。我会主动去寻找那些像是在描述我的线索,”她写道。(她做的测试中没有提供自Helix的。)

2008年,《欧洲人类遗传学杂志》上的一篇文章(题目是《遗传占星术:所有这些都是基因决定的吗?对面向消费者的基因测试进行监管的意义》)认为,对于通过基因测试推测患复杂疾病的风险的做法,我们应该持谨慎态度。DNA可能会像天象一样难读,并且就像天象一样会被人类“从无意义的数据中找出模式”的倾向所左右。不管你谈论的是癌症、健身还是红酒,上述现象都有可能发生。不过,至少在现阶段,对于癌症的遗传学基础的研究比对于健身模式或者红酒喜好的遗传学基础的研究要多得多。

2006年,天文学家发现了双螺旋星云。这个气体星云扭曲缠绕成DNA的形状。图片来源:大西洋月刊

这并不是在试图忽略那些可能能从基因中收集到的真实的信息。有些时候,一个单独的基因确实能导致一个明确的结果。但是在大多数时候,许多基因一起影响着一个复杂的性状;而在大多数的这种情况下,科学家并不能完全掌握这个局面的复杂性。尽管如此,我们依然在试图从DNA中寻找答案,我们对答案的渴求凌驾于我们对它的了解之上。一个蜘蛛侠的基因测试只是把这种想法扩展到了幻想的极致。(编辑:Ent)

编译来源

The Atlantic, The DNA Test as Horoscope

热门评论

  • 2017-03-20 11:44 Topp 天文研究生,摄影爱好者

    这跟DNA技术无关,只是什么样时髦的词汇都会拿来作为桌面的谈资罢了。

    记得《泰坦尼克号》上有个片段,一桌人在侃侃而谈这个船的设计之类的事情,俨然一个工程师大会,然而,当女主问起为什么救生船数目比人数少这种非常基本的问题的时候,却没人能答上来。

    和果壳上某些人类似,把道听途说的东西串起来,装作自己很懂,实际上一本相关的专著或者论文都没看过。

    在电脑城和摄影城都听说过这种说法:最好骗的不是纯小白,而是随便听了点皮毛就觉得自己懂的人。

    [11] 评论
  • 2017-03-19 23:11 zsq-silent

    个性化究竟是让人活出自己还是固步自封?个性化会不会让我们成为另一种套中人?

    [4] 评论

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全部评论(18)
  • 1楼
    2017-03-17 21:01 在雨夜

    这两个放在一起比较?

    [1] 评论
  • 2楼
    2017-03-17 21:07 itnogotd

    真恐怖

    [0] 评论
  • 3楼
    2017-03-17 21:53 战猪不死

    我要开一家DNA算命馆,现在众筹中!

    [2] 评论
  • 4楼
    2017-03-18 15:20 天降龙虾
    引用文章内容:这款app肯定会被开发出来,然后开发它的人肯定能大赚一笔。

    感觉这句话的前半句和后半句应该倒过来说,因果关系才能真正成立。。。

    [0] 评论
  • 5楼
    2017-03-19 23:11 zsq-silent

    个性化究竟是让人活出自己还是固步自封?个性化会不会让我们成为另一种套中人?

    [4] 评论
  • 6楼
    2017-03-20 11:44 Topp 天文研究生,摄影爱好者

    这跟DNA技术无关,只是什么样时髦的词汇都会拿来作为桌面的谈资罢了。

    记得《泰坦尼克号》上有个片段,一桌人在侃侃而谈这个船的设计之类的事情,俨然一个工程师大会,然而,当女主问起为什么救生船数目比人数少这种非常基本的问题的时候,却没人能答上来。

    和果壳上某些人类似,把道听途说的东西串起来,装作自己很懂,实际上一本相关的专著或者论文都没看过。

    在电脑城和摄影城都听说过这种说法:最好骗的不是纯小白,而是随便听了点皮毛就觉得自己懂的人。

    [11] 评论
  • 7楼
    2017-03-20 12:26 木造藏

    No.240豆瓣电影Top250 千钧一发 Gattaca (1997) 未来的世界,科技的力量胜过一切,基因决定命运,几乎成为金科玉律。不幸文森特(伊桑•霍克 Ethan Hawke 饰)是一个基因不良的人,出生以来就决定了他近视和心脏病的缺陷,他只能活到30岁。于是父母为文森特增添了一个有着优良基因的弟弟。   文森特的梦想是漫游太空,然而恶劣的基因令他无法圆梦,直到他遇到了太空中心的杰罗姆(裘德•洛 Jude Law 饰)。杰罗姆有优秀的基因,却在一次意外中半身瘫痪。二人决定调换身份,文森特千方百计隐藏自己的基因信息,每天都认真清洗掉自己的皮屑毛发,不暴露任何蛛丝马迹。另一方面,杰罗姆帮他筹备进入太空前需要检查的基因物品。事情进展得非常顺利,然而一桩谋杀案和一根睫毛,让事情节外生枝。

    [1] 评论
  • 8楼
    2017-03-20 12:57 slfsusa
    引用@Topp 的话:这跟DNA技术无关,只是什么样时髦的词汇都会拿来作为桌面的谈资罢了。记得《泰坦尼克号》上有个片段,一桌人在侃侃而谈这个船的设计之类的事情,俨然一个工程师大会,然而,当女主问起为什么救生船数目比人数少这...

    +10086

    拜托媒体人好好自我普及下基本教育,到中学就行

    [0] 评论
  • 9楼
    2017-03-20 13:26 大头米少

    从塔罗牌到星相再到DNA,占卜也在与时俱进。毕竟算命都在大数据了

    [0] 评论
  • 10楼
    2017-03-20 15:21 刘公子是小布尔乔亚

    与时俱进……

    [0] 评论
  • 11楼
    2017-03-20 16:23 灵昊和尚
    引用@大头米少 的话:从塔罗牌到星相再到DNA,占卜也在与时俱进。毕竟算命都在大数据了

    毕竟基因和环境共同作用才决定了生物性状,所以单纯搞基因还是在算命啊

    [1] 评论
  • 12楼
    2017-03-20 16:52 大头米少
    引用@灵昊和尚 的话:毕竟基因和环境共同作用才决定了生物性状,所以单纯搞基因还是在算命啊

    风水术数要努力啊!

    [0] 评论
  • 13楼
    2017-03-22 18:40 道道原理

    这让我想起了朋友圈里的各种性格测试(有些就是骗人的链接,会泄露你的个人信息),真到了在手机上装个APP就能测基因序列的时候,我们可能泄露的个人信息就会又多一项,想想就觉得可怕

    [0] 评论
  • 14楼
    2017-03-22 20:19 猪了个去 智能科学专业

    哎。。。果壳的译文选择的内容并不好啊。。。
    只谈一个事物的主观因素,不谈一个事物的客观因素,这就不是一个正常的科学文章。。。

    试论:《X射线会成为新时代的占星术吗》、《机器学习会成为新时代的占星术吗》

    把一个客观检测的事物,和本不应该由它承担的主观责任(例如爱好确实不一定由基因决定、滥用基因检测来做各种算命的课题),扯在一块分不清,这就是这个科普的失败了

    基因检测好不好?好
    基因检测是否应该有更多监管?应该
    是否应该标明哪些是娱乐目的的检测?应该
    算命课题 基因检测是否背锅?不背
    这篇文章的问题?偏向性过于严重

    [1] 评论
  • 15楼
    2017-03-22 23:44 幼发拉底
    引用文章内容:确实有一些基因编码决定了你能分辨出哪些化学物质,比如西兰花的苦味。

    西兰花还有苦味?有尝到过的同学吗?可以描述一下么

    [0] 评论
  • 16楼
    2017-03-23 10:26 灵昊和尚
    引用@幼发拉底 的话:西兰花还有苦味?有尝到过的同学吗?可以描述一下么

    貌似十字花科的植物多多少少都有那种味道吧

    [0] 评论
  • 17楼
    2017-03-30 11:38 梦游侠

    没什么问题是核弹解决不了的,一颗不够两颗


    来自 广告位招租
    [0] 评论
  • 18楼
    2017-04-02 08:52 huasdun

    算命的骗子找到依据了,

    [0] 评论

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Sarah Zhang
Sarah Zhang Sarah Zhang是大西洋月刊的撰稿人。她报道的内容包括健康和科学。

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