评论 地学

那些被造假坑惨了的古生物学家们

红色皇后 发表于  2017-04-01 19:47

编愚人节段子最怕的是什么?当然是被当真了。《哆啦A梦》的愚人节特别节目里,大雄和哆啦A梦用垃圾做了一些假化石,想开个愚人节玩笑,却被当作真的古生物而无法收场……

哆啦A梦用易拉罐制作的假化石。

等等,古生物学家这么好骗?

虽然很不好意思承认,但确实古生物学颇有被坑的……传统。1726年,德国维尔茨堡大学的教授兼外科医生约翰尼斯·贝林格(Johannes Bartholomäus Adam Beringer)出版了一本书《符兹堡的石版》(Lithographiæ Wirceburgensis),书里介绍了种种奇妙的化石:有皮有肉的动物,蜂和它的蜂巢,蜘蛛和它的蛛网。他的发现没有局限于生物界,太阳(不仅有四射的光芒,还有人的脸)、月亮、星星和上帝的希伯来名字(用多种语言写成)也成为了化石,被他发掘出来。

不久之后,贝林格又有了一个惊人的发现:这些太阳、上帝名字的化石,原来都是他的同事罗德里克(J. Ignatz Roderick)和埃克哈特(Georg von Eckhart)制造的西贝货,如真包换,专门为了坑他。可怜的贝林格怒而诉诸公堂,最后自己还是丢尽了脸;俩捣蛋鬼也付出了代价,一个被迫离开维尔茨堡,另一个被降职还禁止使用校内图书馆,导致自己的研究到死也没能完成。

刻着星星和太阳图案的假化石。图片来源:wuerzburgwiki

嘛,贝林格时代古生物学还谈不上什么正经学科。但古生物学这个麻烦,至少在理科领域里还是算得上最严重的:毕竟残留下来的信息太少,缺乏冗余,而且每个样本都独一无二,所以假货揭穿难度比别的领域都高。当然今天业余爱好者的造假很容易被揭穿,专业伪造其实也无法真的万无一失,但总有那么几次机缘巧合下,会有造假骗过专家并产生严重后果,连带坑了一堆人的——这种情况,只能看做古生物学职业自带风险了……

“皮尔当人”:“脱非入欧”的“人类祖先”

故事开始于1912年,大英自然博物馆地质部的主任伍德沃德(Arthur Smith Woodward),得到好友,业余的化石爱好者道森(Charles Dawson)的消息,道森声称,他在皮尔当郡找到一些古人类的化石碎片,有头盖骨,还有下颌骨,这些骨头的“主人”,被称为“皮尔当人”(Piltdown man)。

后来,道森和他的朋友,后来成为科学家兼神学家的法国人德日进(Pierre Teilhard de Chardin),陆续找到了一些“皮尔当人”的骨头和牙齿,还有制成工具的石片,其他兽类的骨头。

(顺便说,德日进后来还来华考察,并参与了北京人的发掘。这个中文名字就是在华期间起的。谢天谢地,北京人没出这种幺蛾子。)

“皮尔当人”的头骨碎片。图片来源:BBC新闻

令人兴奋的是,“皮尔当人”的头盖骨脑容量像现代人,下颌和牙齿的形状却像猿,牙冠磨损的状态又像人。一个介于人和猿之间的“原始人”!

大英科学界欢呼着拥抱了这个发现。伍德沃德和另外两个英国的人类学家,全力投入到“皮尔当人”的研究中去,作为奖励,他们都获封了爵士勋位。古人类的化石一向很稀有,人类起源又是十分重要的科学话题。“皮尔当人”的出现,大涨了英国人的“志气”。

美国报纸对“皮尔当人”发现的报道。

“皮尔当人”声名鹊起,这里也有种族主义的原因。当时在爪哇发现了直立人指名亚种(Homo erectus erectus),二十世纪三、四十年代,又发现了直立人北京亚种(H. e. pekinensis),也就是“北京猿人”。直立人的脑量大约是现代人的2/3,相比之下,“皮尔当人”的脑相当大。如果“皮尔当人”是白人的祖先,亚洲的直立人是其他人种的祖先,这就可以说明,白人从“一开始”就比其他人种聪明。后来的分子生物学证据显示,“北京猿人”和爪哇直立人都不是智人的祖先,他们的智力高低,与智人无涉。但这种表现“白人优越性”的“证据”,在当时大受欢迎。

虽然“皮尔当人”身居高位,关于它的质疑,却一直没停止过。随着古人类的研究越发深入,“皮尔当人”在人类进化史里的位置越来越奇怪。其一,“皮尔当人”出土在欧洲,然而,越来越多的化石证据显示,人类祖先出现的地方应该是非洲。其二,“皮尔当人”的化石看上去相当古老,但它的脑很大,智人的脑容量,在进化史上出现得相当晚。

1953年,科学家终于揭露出它的真面目:“皮尔当人”的头盖骨是智人的(确实比较古老,但远达不到“人类祖先”的程度),下颌骨和牙齿是红毛猩猩的,石器是人工制造的。兽骨化石倒是真货,不过是从其他地方拿来的。骨头和牙用铬酸盐染成“古旧”的棕色,猿的牙齿经过人工研磨,让它像人类牙冠的样子。

“皮尔当人”的研究者,后排穿黑西装的右起第一个是伍德沃德,第二个是道森。图片来源:维基百科,作者:John Cooke

这个骗局是谁所做,至今没有一定的答案。有人认为,作案者是道森,也有人认为,是伍德沃德的敌人在陷害他,还有人说,这根本就是一个玩笑,后来所有人都陷入“皮尔当人”的狂热时,始作俑者已经不敢说出真相了。

辽宁古盗鸟:意外出名的化石贩子

《暴龙有羽毛吗?》,这是1999年11月,《国家地理》杂志刊登的一篇文章标题。文章报导了一件奇特的“化石”。乍看上去,它是一只半鸟半爬行类的奇特动物,鸟类的翅膀,恐龙的尾巴和后腿,名为辽宁古盗鸟(Archaeoraptor liaoningensis)。

辽宁古盗鸟的复原图和新闻报导。图片来源:hoaxes.org

《国家地理》主编比尔·艾伦(Bill Allen)一直致力于拉近大众和高新科技之间的距离,得知这件化石的存在之后,他喜出望外,马上召开新闻发布会,然后在杂志上刊文介绍“恐龙是鸟的祖先”这一新知。

没曾想,过不多久,中国古脊椎动物与古人类研究所的博士徐星发来消息,给《国家地理》倒了一盆冷水:辽宁古盗鸟是用两种化石拼起来的,它的上半身是燕鸟(Yanornis sp.),下半身则是小盗龙(Microraptor sp.)。这两种动物都产自早白垩世,中国辽宁的热河生物群,辽宁的化石贩子把零碎的化石粘在一起,做成了一具假标本。可悲的是,如果没有沦为骗子牟利的工具,小盗龙和燕鸟的化石,都有相当高的科研价值。

其实,对化石稍有经验就会发现,古盗鸟的“两条”后腿,根本就是一条腿——同一块蕴含化石的石料,从中劈开之后,你可以得到两块印着化石的石板,称为“正模”和“负模”。古盗鸟的后腿,正是同一条小盗龙腿的正模和负模。另外,古盗鸟的前半身是仰面朝天躺着的,尾巴却是“趴着”的,背面朝天。这具化石不仅是西贝货,造假的技术还不高明。

古盗鸟假化石,不同颜色的碎片,表示它是由不同来源的化石拼凑起来。图片来源:Nature

艾伦科普不成,却背上了欺骗大众的骂名。这里有他自己行事方式的问题:“古盗鸟”没有经过详细研究,专业的学术期刊也没有发表过“古盗鸟”的文章,供古生物学界讨论。在这时急急忙忙把它公布于众,是违反学界规范的。但是,话说回来,艾伦本人也是骗局的受害者。

发现“古盗鸟”的人里,有一个是布兰丁恐龙博物馆的馆长,赛克斯(Stephen A. Czerkas),另一个是德克萨斯大学的博士娄文(Timothy Rowe)。他们给“古盗鸟”做过CT扫描,发觉这具化石是用不同石块拼起来的。这两个人明知化石是假货,还跑到《国家地理》那里去“献宝”,本身就是欺骗行为。

抬着“古盗鸟”化石的徐星(左)和赛克斯(右)。拍摄者:Tim Sloan

这件古盗鸟,是赛克斯从一个化石走私贩子手里,花重金买下的,所以他也是被假化石欺骗的受害者。假化石像一根藤,联系着一个个“瓜”。古盗鸟造假被揭露出来之后,奉命调查这一事件的记者西蒙斯(Lewis M. Simons),给出了精辟的评价:“(古盗鸟事件里)没有人的表现是无可指责的”。

古盗鸟不是第一件造假的标本,也不会是最后一件。辽宁热河生物群出产质、量俱高的化石,化石的非法买卖,成为威胁化石资源保护的一个大问题。化石贩子比古生物学家动作更快,就像盗墓者比考古学家动作快一样,不是什么好现象。化石的产地、时代不明(因为是从当地人手里买来,而不是亲自从地层里挖掘的)妨碍研究,化石碎片被用来造假,甚至有珍贵的化石被走私流出海外,都是令人头疼的问题。

漫画,画着蓝圈的中国鸟龙(Sinornithosaurus.sp)想把尾巴交给古盗鸟,然而画着红圈的古盗鸟满不在乎,表示“这本来就不是我的”。作者不明。

在“皮尔当人”的时代,人们对古人类所知甚少,而且它所“支持”的理论(白人和其他人种是不同的物种,白人的祖先更加聪明、“高级”),虽然在当时被广泛相信,后来却被证明是错误的。“古盗鸟”则不然。“恐龙是鸟类祖先”这一理论已得到广泛承认,中国的化石储量也很丰富,可以提供充分的证据。相比“皮尔当人”和贝林格的太阳化石,“古盗鸟”给科学家提出了更大的难题——而最困难的是,过程中参与的很多被骗的研究者,是真心希望相信手上的化石是真的、能支持自己理论的啊。

谢天谢地,在科学领域里,没有任何东西是一个人说了算的。

(编辑:Ent)

热门评论

  • 2017-04-01 20:43 梦游侠

    在科学领域里没有任何东西是一个人说了算的


    来自 广告位招租
    [9] 评论
  • 2017-04-01 20:35 q68257962

    文章还没细看。

    但是如果果壳今天开玩笑,仍然会降低信任度,即便是老外的愚人节。

    [4] 评论

显示所有评论

全部评论(27)
  • 1楼
    2017-04-01 20:35 q68257962

    文章还没细看。

    但是如果果壳今天开玩笑,仍然会降低信任度,即便是老外的愚人节。

    [4] 评论
  • 2楼
    2017-04-01 20:43 梦游侠

    在科学领域里没有任何东西是一个人说了算的


    来自 广告位招租
    [9] 评论
  • 3楼
    2017-04-02 13:25 天降龙虾

    日本不也出过假造人类化石的事么????

    人只在愿意相信的时候,才会上当。。。所以,古生物学家们多膜拜休谟吧。。。

    [0] 评论
  • 4楼
    2017-04-02 14:48 cccp
    引用@天降龙虾 的话:日本不也出过假造人类化石的事么????人只在愿意相信的时候,才会上当。。。所以,古生物学家们多膜拜休谟吧。。。

    藤村新一,号称神の手,毁了整个日本石器考古界。

    [0] 评论
  • 5楼
    2017-04-02 15:24 天降龙虾
    引用@cccp 的话:藤村新一,号称神の手,毁了整个日本石器考古界。

    俺只记得当年那新闻很火,评论说是不亚于“皮尔当人”的考古造假事件。。。。

    [0] 评论
  • 6楼
    2017-04-03 08:03 何贱贱sama

    这篇文章让我想起了那批大名鼎鼎的“印尼摄影师”

    [1] 评论
  • 7楼
    2017-04-03 09:11 听雨

    后来的分子生物学证据显示,“北京猿人”和爪哇直立人都不是智人的祖先。。。

    北京猿人不是早就遗失了吗?分子生物学证据怎么得到呢?

    [1] 评论
  • 8楼
    2017-04-03 09:31 IVV万岁

    上下五千年,愚人节真是的是最二逼的节日。。

    [0] 评论
  • 9楼
    2017-04-03 10:00 鱼肉百姓馆
    引用文章内容:顺便说,德日进后来还参与了北京人的发掘,他这个中文名就是那时候起的。谢天谢地,北京人没出这幺蛾子。

    。。。。细思极恐

    [1] 评论
  • 10楼
    2017-04-03 11:02 上条大雄

    古盗鸟那个我在中央十套还看过...当时说考古界有个规矩,走私的化石不能当研究证据

    [1] 评论
  • 11楼
    2017-04-03 16:58 馒头老妖 有机化学博士,法学学士

    所以学术期刊在审查上也越来越严格。我自己是做有机化学的,现在投稿给杂志,都要求附带核磁的原始数据(fid文件)了。

    [1] 评论
  • 12楼
    2017-04-03 20:54 一千三百公里

    我想起各大网站隔一段时间就挖出来吸引点击的的那些所谓考古之谜,什么史前核反应堆、史前火花塞、古代阿迪王、木乃伊怀孕、史前电脑什么的。

    [0] 评论
  • 13楼
    2017-04-04 03:38 北川映秀

    封面是那个恐龙化石巧克力吗?

    [0] 评论
  • 14楼
    2017-04-04 11:48 酒下暖阳的月亮
    引用@q68257962 的话:文章还没细看。但是如果果壳今天开玩笑,仍然会降低信任度,即便是老外的愚人节。

    这不是开玩笑的。辽宁古盗鸟事件是非常有名的!

    [1] 评论
  • 15楼
    2017-04-04 12:15 hyll
    引用@梦游侠 的话:在科学领域里没有任何东西是一个人说了算的

    能不能毕业拿学位,基本上是老板一个人说了算的。。

    [2] 评论
  • 16楼
    2017-04-05 09:39 刘公子是小布尔乔亚

    细思恐极

    [0] 评论
  • 17楼
    2017-04-05 10:31 钛钢具足虫
    引用@梦游侠 的话:在科学领域里没有任何东西是一个人说了算的

    曾经有个李森科,不知道高到哪里去了

    [1] 评论
  • 18楼
    2017-04-05 17:06 梦里行

    听说徐星是中国化石界的大佬,谁来介绍一下好吗?

    [0] 评论
  • 19楼
    2017-04-05 17:11 5pig-HE

    希望方先生来打假。

    [0] 评论
  • 20楼
    2017-04-05 18:38 红色皇后 科普爱好者,科学松鼠会成员
    引用@梦里行 的话:听说徐星是中国化石界的大佬,谁来介绍一下好吗?

    来,和徐星聊聊恐龙和化石

    [0] 评论
  • 21楼
    2017-04-05 21:02 玉仕超整发记

    走私的化石不能当研究证据

    [0] 评论
  • 22楼
    2017-04-07 12:32 一半冰山
    引用@听雨 的话:后来的分子生物学证据显示,“北京猿人”和爪哇直立人都不是智人的祖先。。。北京猿人不是早就遗失了吗?分子生物学证据怎么得到呢?

    丢失的是20年代发现的那一批化石,也是最重要最有价值的那一批,但是遗址还在,在那之后还陆续发现了一些化石

    [1] 评论
  • 23楼
    2017-04-07 13:41 大头米少

    看来得像LIGO那样来个假信号,是为反稽核

    [1] 评论
  • 24楼
    2017-04-07 19:51 会飞的小盗龙
    引用@上条大雄 的话: 古盗鸟那个我在中央十套还看过...当时说考古界有个规矩,走私的化石不能当研究证据

    抢我台词

    [0] 评论
  • 25楼
    2017-04-18 13:35 蔚蓝剑客Tau
    引用@听雨 的话:后来的分子生物学证据显示,“北京猿人”和爪哇直立人都不是智人的祖先。。。北京猿人不是早就遗失了吗?分子生物学证据怎么得到呢?

    只是第一个头盖骨遗失了,其他的一些化石还在

    [0] 评论
  • 26楼
    2017-04-24 20:58 听雨
    引用@蔚蓝剑客Tau 的话:只是第一个头盖骨遗失了,其他的一些化石还在

    从没听说过北京人还有其他骨头存世,是我孤陋寡闻吗?

    [0] 评论
  • 27楼
    2017-07-25 09:41 蔚蓝剑客Tau
    引用@听雨 的话:从没听说过北京人还有其他骨头存世,是我孤陋寡闻吗?

    遗骨化石、遗迹、遗物后续都有不断出土的

    [0] 评论

显示所有评论

你的评论

登录 发表评论

红色皇后
红色皇后 科普爱好者,科学松鼠会成员

作者的其他文章

更多科研事,扫码早知道

x 下载
关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©2017果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:13488674940