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【2017年物种日历】10月11日 猴面包树

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很久很久以前我听说过一个故事,说这非洲有一种叫猴面包树的大树,枝头上挂满了面包一样的果子。把这些果子摘下来,用篝火一烤就会变得像面包一样松软香甜。我一直幻想着有一天吃到这种神奇的果子,然而,正如歌词里所唱,故事里都是骗人的——


但猴面包树的果实不能烤,那该怎么吃?关于它那些不为人知的真相,我们逐次展开。图片:史军

真相一:高大的猴面包树其实是废柴

大多数朋友都只知道马达加斯加有狐猴,还有河马、狮子和长颈鹿(其实根本就没有后面这三种大动物),但是很少有朋友知道马达加斯加有猴面包树。


外表可爱的濒危物种,我们已经介绍过了<戳这里去回顾>。图片:Natureclichés / flickr

世界上有9种猴面包树属(Adansonia)的成员,其中1种分布在澳洲,其余8种都分布在非洲,而非洲大陆只分布有2种,问马达加斯加有几种猴面包树?

答案是7种,其中有6种是土著选手,而该属的属长猴面包树(Adansonia digitata)则是被引种到岛内的。毫无疑问,猴面包树是马达加斯加岛的象征,在旷野中,山坡上,甚至是农田里都能见到高大挺拔的猴面包树。当地有一条猴面包树大道,甚至成了游客竞相拍照的著名景点。


马达加斯加的马哈赞加有一棵巨大的猴面包树,已经成为当地的象征。图片:Lukys / wikipedia

当地导游介绍,这些大树是当地人信奉的神树。不过想想,在马达加斯加,人均日收入只有2美元、每位母亲平均生育4.6个小朋友的地方,任何可利用的资源都被开发利用了,凭什么会剩下这些动辄二三十米高的大树呢?


路边舒展着绿叶的猴面包树Adansonia digitata。图片:史军


马达加斯加还有猴面包树属的另一个种Adansonia grandidieri。图片:tipdisease.com

答案很简单,猴面包树可以说是百无一用的废柴。为什么呢?猴面包树的树干中有发达的薄壁细胞组织,可以帮助它们在雨季尽可能储存水分,以度过干渴难耐的旱季。但是这样一来,其中就缺乏必要的纤维组织,所以什么承重性能啊,什么燃烧性能啊就别指望了。更夸张的是,有些猴面包树生长到一定年限之后,就会变成空心大树。

最终的结果是,大家不屑砍掉这些大树,于是这些树反倒成为了马达加斯加的象征物。


当人作为比例尺站在猴面包树下,可想而知树有多高大。图片:Quinn Norton / wikipedia

真相二:猴面包果并不能烤,只能喝

猴面包果究竟是什么滋味?我在坦桑尼亚的塔兰吉雷国家公园,用5美元买来了答案。在酒店餐厅里我买了个猴面包果,热心的服务员大姐详细地解释了其食用方法——

“把果子里面的东西取出来用开水冲调,和上白糖和食用色素就可以喝了。”


首先要撬开猴面包树的果实。图片:史军

什么?猴面包树的果实不用火烤来吃,而是当饮料?好吧。撬开坚硬果子皮,里面塞满了一粒粒包着海绵状假种皮的种子,猴面包树的英文名Baobab就是“多籽之树”的意思。


真的很像棉花糖诶!图片:diasUndKompott / flickr

如果把这些“海绵状物体”放在嘴里吮吸,味道如何?酸,非常酸,有种类似于酸角的感觉(有些攻略上居然说有葡萄、梨和香草的混合味道,我相信这都是导游手册上瞎编的信息),怪不得要加糖冲水喝。至此,我对于猴面包树的幻想完全破灭。


猴面包果冲泡出的饮料Baobab juice。图片:T.K. Naliaka / wikipedia

其实这些果子里面的维生素C和矿物质含量尚可,也算是补充营养的一个选择。这也是当地野生动物特别是狐猴的主要粮食,要不然人家怎么能叫猴面包树呢。


挂果时的猴面包树。图片:Roger Culos / wikipedia

真相三:猴面包果与面包果并不一样

这世界上真的存在一种植物,就叫面包果(Artocarpus altilis,多分布在太平洋群岛及印度、菲律宾。这种桑科的植物果实就像是缩小版的菠萝蜜,果实里倒是真的富含淀粉,可以通过蒸煮烤等烹饪方式做成美味的菜肴。


这是可以烤的面包果。图片:marysrosaries.com

想来我小时候听到的故事,应该是把面包果的特性给“嫁接”到猴面包树身上了。名字里多个猴少个猴,竟然有如此大的差别,毕竟一个成为了人类的主要粮食,而另一个主要是狐猴在吃。

真相四:它的花朵远比果实有吸引力

猴面包树的花朵,远比猴面包树的果实有吸引力,不信你看——簇拥在一起的雄蕊看起来就像个毛球,在乳白色的花瓣衬托下显得冰清玉洁。


猴面包树的花。图片:Atamari / wikipedia

尽管花朵好看,但猴面包树并无法成为常见的行道树或庭院观赏植物,这大概与它们的花朵气味有关。这些花朵在刚开放的时候是香甜味儿,但是用不了多久就会释放腐肉的气味儿,让人无法亲近。并且,花朵在开放24小时之后就会凋谢,观赏期实在太短。


凋落的猴面包树的花朵。图片:Bernard DUPONT / flickr

与此同时,考虑到猴面包树的身材,你也需要有一个够大的庭院才行。

真相五:猴面包树漂洋过海去澳洲

猴面包树是被子植物中的寿星。根据同位素分析,现存的最古老的猴面包树,树龄已经超过1275年。

我们前面说了,澳洲和非洲都有猴面包树,这是一个生物地理学的典型案例。今天的分子生物学研究发现,两地的猴面包树的分化时间长达1亿年,这大概是1亿年前偶然漂去的种子生根发芽的结果,猴面包树的果实也确实有一些适合海漂的性状,比如厚而内部纤维状的果皮。


一些巨大的猴面包树可能会空心,需要靠同位素来测量它们的树龄。图片:Ferdinand Reus / wikipedia

这就是猴面包树,一种生活在神奇故事中的“美味”植物。至于它是否真的有好味道?还是别奢望了。


猴面包树和面包果,误会总是那么多。绘图:翼狼Elang

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