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【天象预报】本周末,天琴座流星雨降临! ​

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天琴座流星雨本周末极大,图为流星雨辐射点的位置。图片来源:areavoices.com

进入4月中下旬,流星活动终于要从长达3个月的低谷中走出来了。本周,我们将迎来天琴座流星雨(Lyrids),它的活跃期从4月18日一直持续到25日,极大值预计出现在北京时间4月23日凌晨1点前后。因此,守候今年天琴座流星雨的最佳日期将是4月22日晚到23日晨,也就是本周六夜晚到周日凌晨。

天琴座就是大名鼎鼎的织女星所在的星座,本周末达到极大的这场流星雨,所有流星看起来都像是从天琴座里的某个位置射出来的,这个位置被称为流星雨的辐射点,这场流星雨也因此被命名为天琴座流星雨。事实上,织女星和这场流星雨没有实质上的关系,织女星距离地球足有25光年,而流星只是太阳系里的尘埃,闯入地球大气,在大约100千米高空发光而已。

极大值之夜,天琴座流星雨的辐射点实际上位于武仙座东侧,在织女星西南方大约7度的位置。前半夜,这片天区位于地平线附近或者地平线以下,具体取决于你所在的纬度。要到午夜时分,这片天区才会升到不错的高度,后半夜直到天亮以前辐射点都位于高空。因此,午夜时分到天亮之前,是观测天琴座流星雨的最佳时段


2012年极大夜,监测站记录到的天琴座流星。图片来源:NASA/ MSFC/ Danielle Moser

事实上,你不需要知道天琴座在哪里,也没必要会认织女星,就可以欣赏这场流星雨。流星会随机出现在天空中的任意方位,所以只要抬头仰望夜空守候流星出现就好。在极大值时,天琴座流星雨通常每小时出现大约15颗流星。值得一提的是, 尽管流量不是很大,但天琴座流星往往比较明亮,偶尔还能达到火流星的级别。 当然,如果你只打算在自家阳台上随便看看,考虑到城市里的灯火通明,能够看到的流星数目就会大打折扣,很有可能1小时只能看到2-3颗。

本周末又恰逢农历月末,月亮只剩一弯残月,位于宝瓶座中,要到天快亮时才会从东南方向升起。所以,如果你在极大值之夜观测天琴座流星雨,今年的月亮几乎不会产生任何影响。如果因为天气原因,你只能赶在极大夜前几晚观测,那么后半夜升起的残月仍会带来一些干扰,此时最好背向月亮升起的方向,面朝西北方向观测,可以让你看到更暗的流星,也看到更多亮流星。天琴座流星的速度通常通常很快,除非它们出现在辐射点附近或者地平线附近。


2015年,出现在银河中的一颗天琴座火流星。图片来源:Marko Korosec

产生天琴座流星雨的尘埃颗粒来自于佘契尔彗星(Comet Thatcher,C/1861 G1)。这颗彗星环绕太阳公转一周需要415年,上一次回归是1861年。天琴座流星雨曾经发生过多次流量爆发,分别出现在1803年、1849年、1859年、1884年、1922年、1945年和1982年。其中,1803年天琴座流星雨爆发时,极大值流量高达每小时500颗。1982年的爆发,美国东部也观测到每小时接近100颗流星。下一次可能的天琴座流星雨爆发,预计将出现在2040年和2041年。

不过,流星雨的预报不准也很正常。谁又敢保证,这周末的天琴座流星雨,就一定不会爆发呢?​​​​

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评论 (20) 只看楼主

热门评论

  • 2017-04-19 10:55 Topp 天文研究生,摄影爱好者 只看Ta

    近200年爆发了ZHR才近100颗,有啥看头……

    当然,这次难得的极大、周末、月相甚至天气都很合适,去看下也无妨。

    话说回来,根据流星雨墨菲定律,已经满足那么多条件了,肯定爆发不了……

    [4] |

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