天了噜!
25591人加入此小组
发新帖

『怪奇物种』“外国山海经”中的海洋动物:仁爱的海豚

读图模式

清代来华的比利时传教士南怀仁(Ferdinand Verbiest),用中文写成的《坤舆图说》,是一部介绍西方知识的地理书,有许多奇禽异兽、海外志怪的描写,堪比西洋《山海经》。我以前写过一篇讲《坤舆图说》中的陆上动物,现在开坑来讲海洋动物,讲完了“山经”,应该再讲“海经”嘛。

南怀仁描写的海中动物多是凶恶可怕的,但“仁鱼”是人的伙伴。曾有一条“仁鱼”驮负小孩渡海,但它背上的鳍不小心刺中了小孩,使他流血过多而死,“仁鱼”发觉自己犯下的大错之后,也羞愧自尽。这个故事可以追溯到老普林尼的《自然史》,以后被许多作者所转述。它的主角我们今天都很熟悉:海豚。

在《自然史》的时代,人们认为海豚高扬的背鳍像刀一样锋利,它用这个武器和鳄鱼搏斗,游到鳄鱼下方,去刺没有鳞甲的软腹。顺便一提,最大的海豚——逆戟鲸,如果被人工圈养,背鳍经常会软塌塌地下垂,这是不健康的表现。

奥兰多海洋世界(Sea World Orlando)饲养的逆戟鲸Tilikum,曾杀害过三个训练员,于今年1月死去,死因可能是肺部感染

拍摄者:Phelan M. Ebenhack

在西方世界里,海豚与人为善、受欢迎的形象,有非常悠久的历史。在古希腊罗马时期和基督教时期,海豚的图案被装饰在各种工艺品上。人们认为,海豚对同类有亲密的友谊,而且会拯救落水者。在基督教中,海豚救人象征着能拯救灵魂的基督。

罗马皇帝Titus Flavius在位时期,发行的钱币与火漆印章,上面的图案是海豚盘绕船锚

海豚友善的名声,很可能得自它们的利他天性。一只海豚受伤之后,其他海豚有时会把它托到水面,让它可以呼吸,海豚还会用同样的办法,帮助新生的小海豚呼吸。因为同群的海豚可能是亲属,帮助同类,等于帮助自己的基因。早在亚里士多德的《动物志》里,就有海豚背负死去同伴游泳的目击记录。海豚救人,其实是它们把溺水者当作自己的同伴。

奇怪的是,南怀仁知道“海豚”一词。但在他的笔下,“海豚”显然跟我们今天所认识的小型鲸类不是一种东西。他说,外国人会用网围捕“海豚”,“仁鱼”能招引“海豚”入网,因此成为渔人的助力。这种“海豚”究竟是什么,我无法给出肯定的答案,但我可以提供一个线索——可食用的大型海鱼,鲯鳅(Coryphaena hippurus),在英文里也被称为dolphin。

这种鱼能长到两米长,它的游泳速度极快,而且能高高跃出水面。确实和海豚有相似之处。《老人与海》和《少年Pi的奇幻漂流》中,对这种奇特的鱼都有详尽的描写。鲯鳅最有趣的特征是,死后会变色。活着的鲯鳅身披华彩,雄鲯鳅是灿烂的金色和绿色,雌鲯鳅则是海水蓝色,死后都会变成黯淡无光的白色。它们的颜色,得自身上无数反射光线,由神经控制的细小鳞片,死后鳞片失去控制,美丽的外表也和生命一起失去了。

活着的鲯鳅呈现美丽的金色。

图片来自naturepl,拍摄者Doug Perrine

因为它们奔放的性行为,以及被过度高估的智力,海豚的美好形象现在有一点点下跌。其实在野生动物里,海豚仍然算是人类友好度非常高的friends(这句话用了两个梗,快夸奖我)。它们是极少数在野生环境下,会与人结成合作关系的动物之一。

在巴西的拉古纳城(Laguna),有200名左右的渔民,跟20头左右的瓶鼻海豚合作捕鱼。海豚把鲻鱼群赶向渔民,人们通过看海豚探出水面的头和鳍,决定在哪里下网,有了渔网帮助阻拦,海豚也能更容易地捕到鲻鱼。当地水很浑,所以渔人很难确定鱼群的位置,海豚的协助,对他们而言是必不可少的。渔人能通过体表特征认出这些friends,甚至还给它们取了名字。

渔民和海豚合作捕鱼。

拍摄者:Fábio Daura-Jorge

当地有三个海豚的“社会”,只有一个与人类发展起这种合作关系,这种能力可能是通过学习,代代相传的,至少有120年的历史。



关于海豚的现代传说,请参看:

BBC的这个人-海豚恋……我们还是来吐吐槽吧

收藏 |
发表评论 1

评论 (3) 只看楼主

全部评论

小组最新帖子

关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©2017果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:13488674940