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北极熊从吃海鲜转向吃蛋了?为什么?

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挪威极地研究所的科学家一直在监测挪威沿海靠近极地的北极熊和环斑海豹。他们发现,从2006年开始,海冰融化速度突然变快,当地的北极熊越来越难以抓到海豹,于是,它们转向偷吃鸟蛋了……

论文发表在4月17日的《动物生态学期刊》(Journal of Animal Ecology)上。

从前是这样的,北极熊主要吃海豹,而且它们依赖海冰平台来捕食海豹。它们会在海冰上慢慢接近海豹用来上浮换气的呼吸洞,埋伏在附近,趁其不备,迅速把海豹拖到海冰上弄死。

像这样↓↓↓

研究人员用设备追踪当地的67只北极熊,发现在海冰大融化之前,北极熊在捕猎中完全是占优势的一方。然而,在冰山破碎、海冰减少后,胜率转向了海豹一方。海豹不再需要依赖少数几个呼吸洞,同时海豹能逃生的路线也增加了。

为了适应新环境,有些北极熊掌握了高超的捕猎技巧,能在水里慢慢游着接近在海冰上休息的海豹,还不被海豹发现,然后才突然蹿上海冰发动攻击。

哎哟我去,救命嗷嗷嗷嗷嗷↓↓↓

快逃!!!!

不过,很多北极熊尚未掌握这种捕猎法。研究者说,传统的冰洞狩猎法老少皆宜,而能用新办法的大部分是大块头的公熊,可能是因为只有很强壮的熊才能掌握新捕猎法。而且这种捕猎法比起传统老办法,失败率要高得多。

结果就是这样的成功捕猎越来越罕见了↓↓↓

打不到猎物的北极熊只好慢慢从沿海撤退。追踪器的数据显示,它们在陆地上徘徊更长时间,搜寻可以替代“海味”(海豹)的“山珍”(来自陆地的食物)。

2002~2004年夏天(6-8月),北极熊主要在沿海活动(左图)。2010~2013年夏天,北极熊在内陆呆的时间明显变多了。(右图)↓↓↓

结果,它们找到了鸟类的繁殖栖息地,开始大吃鸟蛋。

无辜倒霉的白颊黑雁:exo me???↓↓↓

生态学家Jouke Prop以前就研究过北极地区的雁类,他拍到过北极熊在筑巢地大吃鸟蛋的画面。北极熊平均30秒就能定位一个鸟巢的位置,60秒就能把一窝蛋吃光光。受影响的鸟类种群数量可以暴跌90%以上。

鸟蛋并非北极熊的传统菜谱,也不知它们是无师自通,还是互相教会了。有研究者发现吃鸟蛋的北极熊会腹泻,可能蛋白质过多引起了肠道反应。但不管怎么说,有鸟蛋吃总比没得吃强。

不过,吃鸟蛋毕竟是权宜之计,因为能提供的热量对北极熊来说还是太少。如果北极熊不能维持一定的体重,就很难生育下一代,自己的生命也会受到威胁。另外,鸟蛋也无法提供海豹能提供的丰富脂类,长期可能会让北极熊的营养不均衡。

而且极地的鸟类数量下降,也会大大改变整个极地的陆地生态系统。

比如说,本来吃雏鸟的北极狐可能要饿肚子了,苔原和驯鹿也会受到影响。

不管怎样,海冰融化意味着北极熊和极地鸟类都得适应全新的局面。对它们来说,这都不是一件容易的事情。

(与此同时,海豹露出了得意的笑容↓↓↓)

Hamilton, C. D., Kovacs, K. M., Ims, R. A., Aars, J., & Lydersen, C. (2017). An Arctic predator‐prey system in flux: climate change impacts on coastal space use by polar bears and ringed seals. Journal of Animal Ecology. , DOI: 10.1111/1365-2656.12685

Polar bears shift from seals to bird eggs as Arctic ice melts. (2017). New Scientist. https://www.newscientist.com/article/2130821-polar-bears-shift-from-seals-to-bird-eggs-as-arctic-ice-melts/

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