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1.4亿年前,地球上出现的第一朵花长这个样子

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“姓甚名谁,有什么特点,在哪生活,兄弟姐妹有几个,祖先是谁,统统讲清楚喽!”这查户口一般的情景,不是某公园相亲角中大爷大妈的PK,而是植物学家在刨植物的进化家谱。

但查到花花同学这里时,科学家却吃了个哑巴亏:虽然地球上90%的植物都开花,但真的没人知道花花的祖宗是谁,也不知道花是怎么进化来的……这件事弄不清楚,科学家这帮强迫症患者就浑身难受。

没有家谱?那我帮你写一个不就有了,然后不就知道祖先是谁了嘛。于是,地球上的第一朵花,万花之祖的样子,就这么被植物学家画了出来。

来源:nature

有人可能会问了,灭绝了的恐龙我们都能还原出来,怎么常见的花反而一直没搞明白?因为,花儿太娇弱太易碎了,能变成化石的那都是幸运中的幸运花啊!目前发现的最古老的花化石只有1.3亿年,但开花植物出现在2.5亿~1.4亿年前,这也就使得寻找花祖的过程异常艰辛。

有1.3亿年历史的最古老的开花植物化石。来源:Gomez et al / PNAS

既然化石难以发现,科学家们就换了一个思路:那我们就利用地球上现有的花,比较它们的共同之处,一点点逆推回去,这样也可以找到花祖啊。比如兰花都有着左右对称的花朵,说明它们最近的祖先肯定也是双侧花;然后再将这些最近的祖先相互比较,就可以再把时间线往前推移,直到最后推测出花朵的始祖。

于是一个国际植物学家研究小组分析了迄今为止最大的花卉特征数据库——792个物种的13444个数据,然后建立了植物的进化树家谱,最终重构出了始祖花的结构,并将相关论文发表在了《自然通讯》上。

花的祖先到底长什么样子?和现在的花有什么不一样?下面有请地球历史上第一朵花登场~

模拟出来的地球上第一朵花的真容。来源:nature

花祖的样子是不是看起来和现在的一些花朵非常像!它的三片花瓣为一组,以同心圆之姿环绕着花心的雅典娜——雄蕊和子房。等等……同心圆形状排列的?这可和植物学家预想的不太一样啊。

(现在很多的花都是螺旋状排列,所以长久以来植物学家都觉得,早期的花朵应该也是这个样子。但花祖的同心圆排列方式,推翻了这种观点。图为鸡蛋花。 来源: www.cqnsbg.com)

始祖花还有助于解决另一个争论:早期的花朵到底是不是雌雄同株?反方的最大证据就是Amborella,一种现存的最原始的雌雄异株植物;而正方的人则反驳说“你瞅瞅现在的花,绝大部分都是雌雄同株,以前也肯定是在一起的!”

这次研究的结果表明:花祖是雌雄同株。给正方加一分!

来源:nature

对于本次模拟的结果,一些学者觉得“哎,蛮有趣的呢~但我选择……保留意见。地球上很多开花植物都已经灭绝了,你这逆推的方法怕是会有点不准哦。”

但在如此庞大的数据支持下,这已经是目前能做出来的最好的预测结果了。

现在花花们有了家谱,还知道了祖先长啥样,但第一朵花从何而来?更多的进化细节我们依旧不得而知。或许我们不得不等待一块填补历史缺口的化石出现,然后才能了解这个星球上最大的进化之谜

来源:

https://www.theguardian.com/science/2017/aug/01/mother-of-all-blooms-is-this-what-the-last-common-ancestor-of-flowers-looked-like#img-2

https://theconversation.com/revealed-the-first-ever-flower-140m-years-ago-looked-like-a-magnolia-81861

Ambrose B A, Purugganan M. 6. Identifying Key Features in the Origin and Early Diversification of Angiosperms[M]// Annual Plant Reviews Volume 45: The Evolution of Plant Form. John Wiley & Sons, Ltd. 2012:163-188.

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评论 (11) 只看楼主

热门评论

  • 2017-08-08 07:49 一半冰山 只看Ta

    我觉得不靠谱,那么原始的花哪能有复杂的结构。

    PS:这个模拟结果神似玉兰花

    [8] |
  • 2017-08-08 09:23 一半冰山 只看Ta
    引用@炖着蘑菇的小鸡 的话:人家可是发到了NC上呢

    NC也不能说明结果一定靠谱啊,当初小保方晴子还在《自然》上发表了假论文,黄禹锡在《科学》上也发表了假论文,韩春雨的争议论文也上了《自然·生物技术》……类似的例子太多了

    我不是说他们在造假,他们的方法也许很科学很有开创性,但结果就不一定了,毕竟这只是推测,出现偏差还是有很大的可能性。文中不也说了一些学者持保留意见吗

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全部评论

  • 1楼
    2017-08-08 07:49 一半冰山 只看Ta

    我觉得不靠谱,那么原始的花哪能有复杂的结构。

    PS:这个模拟结果神似玉兰花

    [8] |
  • 2楼
    2017-08-08 08:21 炖着蘑菇的小鸡 译者 只看Ta
    引用@一半冰山 的话:我觉得不靠谱,那么原始的花哪能有复杂的结构。PS:这个模拟结果神似玉兰花

    人家可是发到了NC上呢

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  • 3楼
    2017-08-08 09:04 枫织邂逅 只看Ta

    第一朵花不应该是绿色的吗?

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  • 4楼
    2017-08-08 09:23 一半冰山 只看Ta
    引用@炖着蘑菇的小鸡 的话:人家可是发到了NC上呢

    NC也不能说明结果一定靠谱啊,当初小保方晴子还在《自然》上发表了假论文,黄禹锡在《科学》上也发表了假论文,韩春雨的争议论文也上了《自然·生物技术》……类似的例子太多了

    我不是说他们在造假,他们的方法也许很科学很有开创性,但结果就不一定了,毕竟这只是推测,出现偏差还是有很大的可能性。文中不也说了一些学者持保留意见吗

    [5] |
  • 5楼
    2017-08-08 10:39 好困_63305 只看Ta

    很难想象第一朵花会如此艳丽,也不符合一般认知,这个模拟太过于分化了,第一朵花应当其貌不扬

    来自果壳网移动版
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  • 6楼
    2017-08-08 10:49 2870-1161 只看Ta

    花不是变态的小枝吗?最早的雌雄蕊不应该是 从蕨类进化出裸子植物的大小包子叶球 在慢慢的突变从叶片变异成花被结构吗?

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  • 7楼
    2017-08-08 12:31 literry 只看Ta
    引用@2870-1161 的话:花不是变态的小枝吗?最早的雌雄蕊不应该是 从蕨类进化出裸子植物的大小包子叶球 在慢慢的突变从叶片变异成花被结构吗?

    你这是想当然的,

    需要考古证据。

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  • 8楼
    2017-08-08 15:21 combok 只看Ta

    为什么要进化出花?

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  • 9楼
    2017-08-08 15:22 combok 只看Ta

    为什么要进化出花?

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  • 10楼
    2017-08-08 18:43 晓夜微白 只看Ta

    拿现在的人类去模拟远古人类 得出来的肯定不像类人猿

    来自果壳网移动版
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  • 11楼
    2017-08-08 22:03 Miu_17270 只看Ta
    引用@combok 的话:为什么要进化出花?

    进行有性繁殖,加速了生物演化(混合不同个体的基因,得到新的基因),同时也有利于保持那些适应环境的生物特性。

    进行有性繁殖的植物更能适应环境,种群更容易壮大。

    利用动物的运动能力可以提高植物传递花粉的效率,那么植物的生殖器官越是能吸引各种动物,其效率就越高。要吸引动物,可以有艳丽的颜色以及通过各个方向都更容易被观察到的外形,也可以散发出各种气味,这不就是花了么?

    至于有没有利用声音吸引动物前来授粉的植物我就不知道了……坐等大神回答

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