为什么动物生多胞胎的几率比人类高?

为什么动物生多胞胎的几率比人类高?

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红色皇后科普爱好者,科学松鼠会成员

2012-07-18 01:55

主要是一个r-策略(风险大,繁殖快,寿命短)和K-策略(风险小,繁殖慢,寿命长)的区别。

一般说来,越倾向于r-策略的动物,繁殖速度越快,繁殖速度快自然要生多胞胎了。老鼠相比人是r-策略的,蚜虫相比老鼠是r-策略的。有些K-策略,但幼儿生活风险大的生物,比如海龟,一次生的小孩也挺多。

人类是群居(能够防备食肉动物),能利用多种食物(采集狩猎为生的人营养相当好,而且很少饥荒),而且拥有很好的防卫方法,这种稳定的生活方式,死亡率很低,容易进化出长寿而且繁殖极慢的K-策略。

生活风险大,死亡率高的r-策略者,进化的压力倾向于让它们多繁殖,以保证基因的传承。反之,则少繁殖,一方面,可以节省繁殖的成本,另一方面,K-策略者多是大型生物,个体消耗资源多,多生可能面临养不活的问题。

另外,顺便提一句,繁殖速度和高级程度并没有必然的关系。

首先,进化是树枝状的而非梯状的,不存在一个孰高孰低的问题。其次,如果人类沙文主义地把“接近人类”定义为“高等”,那么总会遇到一些反例。比如硬骨鱼在进化分支上比软骨鱼离我们近,但鲨鱼的一次繁殖量普遍少于硬骨鱼。再比如昆虫里也有采采蝇(舌蝇属Glossina)这种一次只产一只蛆的奇葩存在……


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