“拉钩上吊一百年不许变”,拉钩完了为什么要上吊?

在微博上看到的问题,好囧。。。

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切斯特日语语言学 PhD 在读,设计爱好者

2012-12-26 00:57

「拉勾」本来是一种守约的习俗,后来才渐渐变成孩童的游戏。它的来源有两种比较可信的假说,但都和手指有关。

一是大家都知道的红线传说:命中注定在一起的人,两人的小指间系有一条象征缘分的红线。拉勾象征着情人之间的约定,并逐渐拓展为一般的约定。

二是断指的习俗,这是亚洲古来就有的一种自残明志的行为。我们可以拿日本的情况做一个旁证 (地理上相邻区域的不同文化行为,往往是相同起源的不同翻版)。日本不少古典文学作品中都有类似的记叙:犯错的武士自断手指、游女送自己的断指给意中人等等。「拉勾」在日语中叫「指切拳万」,字面意思就是未能守约的人要切掉手指、被打万拳。也就是说,拉勾的日本版本,其实是以手指起誓,毁约者断指;小指相绕视为断指的象征。

看汉语的情况,「拉勾」的语义可以视为只涵盖了「小指相绕」这个动作。如果拉勾来自于断指,说明「拉勾」的原始说法中「断指」的这个部分在发展中被有意淡化,转变为一种更委婉的表达。在这种假设下,@清洁工 的解释——「上吊」是「拉勾」的同义表达——就更有说服力。「上吊」很有可能是转变为歌谣的过程中,为求上口而加上去的。

还有一种假设,「上吊」是「上调」的谐音,「上调」指盖戳,这最初是北大中文论坛某网友的推测。正确与否就无从查证了。

@路上走 同学的答案应该是摘自百度百科,连标点都没改。这个脑洞不得不说开得有点大。这个假设的最大漏洞就在于,「上吊」的惯用意义和「约定」并没有任何关联,历史上也没有它和「约定」相关的记录,但怎么偏偏就能在「拉勾上吊」中成了「约定」的意思呢?

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