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衰老不可怕,老年人更幸福

你害怕衰老吗?

衰老,在一些人看来意味着记忆力减弱、行动迟缓,因此老年人的生活,在大多数人的眼中或许是单调沉闷的。其实,没有出色的记忆、敏捷的反应,丰富的社交活动,老年人的生活也可以温馨幸福。心理学家发现,相比年轻人,老年人更易去留心那些积极的事件,同时,他们不会对那些不快的事耿耿于怀。

老人更易发现美好的小细节

布兰迪斯大学的德里克教授(Derek M. Isaacowitz)通过实验发现,老年人更倾向于关注积极的事物,并且比年轻人更快地对其做出反应。

研究中共有35名年龄介于18-24岁的年轻的参与者,和50名年龄介于61-85岁的年长的参与者。研究者向参与者成对呈现一系列人工合成的面部图片,要求他们寻找到图片中的小圆点。这些图片分别反应了不同强烈程度(低/中/高)的情绪,其中一部分图片表达悲伤,而另一部分则表达快乐。整个实验过程中,研究者通过眼动仪记录了参与者的视线轨迹。

研究发现,当图片成对出现时,与年轻的参与者相比,年长的参与者对于表达快乐情绪的图片视线停留时间更长。另外,他们在寻找小圆点时,对于表达快乐情绪的图片,反应时间也更短。

其实,老年人更容易去关注生活中那些美好的片段。仔细回想一下,老人们很容易知足,一件小小的事就能让他们幸福好久。

老年人幸福的秘诀

老年人对于积极事件的关注,或许源于生命时间的局限。正是因为生命的短暂,才令人们将时间与注意投资在那些美好的事物上。

斯坦福大学心理学家劳拉·卡斯滕森(Laura Carstensen)提出了社会情绪选择理论(Socioemotional Selectivity Theory,SST),她认为由于人的生命历程的缩短,人的注意力更专注于当下发生的事而非未来所要去追求的目标,因此,老年人常常想到的是自己所拥有的,便不会被那些无法得到的事物所困扰。在人际交往当中,老年人也更加关注自己身边的人,而不是扩大自己的朋友圈,虽然这样的交际显得有一些狭隘,但却避免了一些在人际交往过程中可能产生的困扰,同时也令其得到更加深入的关怀,在遇到困难时也能够及时得到社会支持。

老年人的幸福感,还源于他们在面临失败时的调节能力。随着年龄的增长,他们将要面临一系列的失去,诸如记忆力、行动力以及思维能力的衰退,抑或是亲人好友的离去。斯杰克莱大学的尤塔·赫克豪森教授(Jutta Heckhausen)曾提出“毕生控制理论”,她认为当老年人面临失败时,往往会采取补偿性的控制策略,对于他们无法达到的目标,他们不会盲目乐观,而是选择改变自己的想法,坦然接受。另一方面,他们也不放弃追求那些自己能够达到的目标。这样的策略,能够让他们始终保持一个乐观向上的生活状态。

老年人并没有我们所想的那么衰弱、消极,相反,比起年轻的一代,他们更加善于发现生活中的美好。衰老也许没有我们想象得那么可怕。当你厌恶了这个无可救药的世界,不如去向老年人学习他们看世界的方式。

参考文献

Derek M. Isaacowitz and Fredda Blanchard-Fields. Linking Process and Outcome in the Study of Emotion and Aging. Perspectives on Psychological Science, January 2012 vol. 7 no. 1 3-17

Heckhausen, J., & Schulz, R. (1995). A life-span theory of control.Psychological Review, 102, 284–304.

Carstensen, L. L. (1992). Social and emotional patterns in adulthood: Support for socioemotional selectivity theory. Psychology and Aging, 7, 331–338.


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发布于2012-03-08, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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心理学专业

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