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【地震特辑】月球“近地点”将引发超级强震?

流言: 2011年3月19日,“超级月亮”即将展现在我们面前。这一轮满月将比以往要大而亮,因为它是19年来最接近地球的一次。月球的引力增大将会使得地球的板块受到影响,从而诱发大规模的地震、火山、海啸等自然灾害。日本发生的8.8级强烈地震就是这次“超级月亮”作用的结果。

真相: 关于此次“超级月亮”引发极端天气乃至大灾难的说法,英国《每日邮报》在其3月8日的报道中已经进行了批驳。报道援引国际射电天文学中心科学家惠勒(Pete Wheeler)的话称:“不会有地震或是火山喷发,除非它本来就会发生。届时,地球只会经历幅度稍微偏大一点的潮汐,没什么值得兴奋的。”相关流言最初传播并不广,经过媒体的批驳,自然也就渐渐湮没无闻了。不过,3月11日“日本大地震”发生之后,“超级月亮”引发超级地震的说法再度抬头。“末日党”似乎借着大地震看到了“2012”的“希望”。谣言粉碎机调查员提醒各位,这不过是“末日党”的一厢情愿罢了。

预言来自占星师

“超级月亮”(supermoon)这个术语最初由美国占星师理诺勒(Richard Nolle)发明。诺勒在自己的网站上发表了一系列文章,指出2011年3月19日的满月正处“近日点”上。那天的月亮不仅会比平时的更大、更亮,而且会引发严重的地震、火山或者其它自然灾害。[1]

这个预言沉寂了一段时间,但随着“超级月亮”的迫近,人们对它的关注越来越高。很多媒体对该预言作出了反应。2011年3月9日,英国《每日电讯报》发表文章表示,这次抵达近日点的月亮,只是看起来大一些而已,并不会引起地震和火山爆发。[2]同日,美国space.com发表了题为“3月19日的‘超级月亮’会引发自然灾害吗?”的文章,驳斥了这则预言。[3]次日,著名天文学网站Universe today发表文章“2011年3月19日,是‘超级月亮’还是‘超级炒作’?”,更尖锐地批驳了这个由占星学家做出的预测。[4]在维基百科英文版的“月球轨道”词条中,甚至也一度加入了对“超级月亮”的批判。[5]

就当人们发觉辟谣文章比流言文章还要多,逐渐对这则预言渐渐失去兴趣的时候,日本大地震爆发了。2011年3月11日下午,日本东北海域发生了8.9级强烈地震(矩震级,USGS数据),海啸伴随着地震波对日本本州岛东北沿海造成了巨大的破坏。流言又重新活跃了起来,不少人认为这则预言应验了,日本的这次地震、海啸是“超级月亮”降临的结果。

于是,当天破解天文流言的排头兵、科学博客Bad Astrology又发表了名为“不,不是‘超级月亮’导致了日本地震”的长篇博文。[6]

为什么会有超级月亮

“超级月亮”的出现是由月亮运行的轨道决定的。和很多天体的运行轨道一样,月球围绕地球运动的相对轨道是椭圆形的。所以,月球在绕地公转时,与地球的距离并非固定不变的。

月球轨道上距离地球最近的那点我们称为“近地点”,反之则是“远地点”。月球每绕地球旋转一圈,都会经过一次近地点一次远地点。据测量,月球位于近地点时,距离地球的平均距离为36.3万千米,而位于远地点时,平均距离为40.6万千米,两者相差达到10.41%。[7]所以,如果仔细观察,不难发现月亮位于近地点的时候比它在远地点时要大出不少。在今年3月19日,月亮与地球的距离只有35.7万千米,比近地点的平均距离还要近1.84%。[8]所以看起来就会更大一些。

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近地点的月亮和远地点的月亮大小对比图。或许我们从来没有注意过,但是月亮的大小一直是这样月复一月地变化着的。

更近的月亮对地球有多大的影响?

地球上的物体会受到月球引力的影响。根据万有引力公式,谣言粉碎机调查员把它计算了出来。当月球处在远地点的时候,地球上每1千克的物体会受到3.019×10 -5 牛的引力,月球处在近地点时,这个引力的平均值是3.761×10 -5 牛。而3月19日这一次,“超级月亮”造成的引力是3.903×10 -5 牛。这样的引力对于地球上的物体而言是微乎其微的。对一个成年人来说,这次的“超级月亮”带来的影响只相当于一两根头发的重量。相对而言,太阳对地球的影响就大多了,1千克的物体会受到太阳5.737×10 -3 牛-6.141×10 -3 牛的引力,是月球引力的100多倍。所以,仅根据地球与月亮的距离来预言地质灾害,而完全不考虑太阳的参数的做法显然是不科学的。 而且谣言粉碎机调查员在前文已经提到过了,月球与地球的距离每天都是变化的。3月11日的日本大地震与3月19日的“超级月亮”之间相隔8天,而在5天之前的3月6日,月球正处于它的远地点上。事发当天,地月距离大于平均距离,将这次地质灾害归咎于月球引力实在是有些说不过去。

地月距离会影响地震发生的频率么?

数据不会说谎,谣言粉碎机调查员统计了最近30年来每年6.5级以上地震发生的次数以及每年月球近地点的最近距离,并把这些数据画在了下面这张图表里:[8] [9]

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注:2011年地震数据系根据至今地震发生频率推算而得。

我们不难发现,在2005年、1993年、1992年和1990年,月球与地球的最近距离比今年的“超级月亮”还要更近些,但这些年份中6.5级以上灾害性地震的数量却并不算突出。特别值得一提的是,即使在月球距地球较近,且6.5级以上地震较多的年份中,地震发生的频率与地月距离之间也并不存在固定的联系——虽然2008年5月12日汶川大地震的伤痛依然刻骨铭心,但那一年地月距离最近的日子却是12月12日。

结论:流言破解。 “超级月亮”带来超级地震的说法最初肇始自一个美国占星师。这个说法完全没有科学依据。地月距离变化带来的引力差异,可能会给地球上带来一些诸如潮汐变化之类的影响,但目前没有任何可靠证据显示,它足以引发地震。从统计数据来看,这两者之间也没有任何关联可循。实际上,虽然一度有些科学家致力于这个领域的研究,但目前国际主流学术界对该方向的研究普遍很不乐观。

图片来源:universetoday.com、wikipedia.org

The End

发布于2011-03-14, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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老猫

分子生物学准博士,天文爱好者

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