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为什么狗宝宝们出生时又聋又瞎?

很多动物出生时,视觉和听觉都还不能正常发挥功能,更有甚者,直到出生1-2周之后,一些动物(比如狗)的视觉和听觉才能准备好工作,再过几周之后才能完全发育成熟,为什么自然选择会允许这一点呢?

早熟VS晚熟

在演化过程中,各物种为了生存和繁衍,各自发展出了适应环境的最佳方法,哺乳动物们也是如此,在生产幼仔时他们面临一个二选一问题——到底是选择更长的怀孕时间,然后生育身体发育更完善,各器官功能更全的后代?还是选择稍短一些的孕期,然后生出不成熟甚至部分发育还未完成,需要更多照顾的后代呢?

鹿和牛是出生之时发育成熟的极端代表。一头母牛的孕期是九个月。新生的牛犊重约25~45公斤(相当于55到99磅),而且它们的大脑已经完全发育。它们的感觉器官可以有效地看和听。最为重要的是,它们能飞快地跑动,可以跟上整个畜群的脚步。

能生出发育比较成熟,下地就能跑动的后代,生物学家称这样的动物为“早熟物种"。在这里“早熟”一词的使用方法就跟我们谈及那些心智水平发育格外早,心理成熟度远超实际年龄的小孩没什么两样。很明显,对于一个需要逃避掠食者的物种来说跑动能力是关系到能不能生存的关键因素,因而生下来之时发育得更成熟是非常有必要的。

而种类繁多的犬科动物,包括狗,则代表了另一种极端。在野外,犬类是通过狩猎来生存的。挺着大肚子会减慢母犬的速度,让她们更难抓到快速跑动的猎物,因而也就难以完成她们在种群中本该完成的狩猎任务。这就意味着快点把这些小狗从子宫里生出来更有利生存。

除此之外,狩猎后(两次狩猎之间可能间隔数天时间),母犬几乎无事可做,于是母犬也就有了更多时间来照顾无助的幼仔。当她在外奋力追捕猎物获得食物时,不乱跑的幼仔也能安全地被寄放在窝中。

狗的妊娠期相对来说很短暂,差不多只有两个月——平均58到63天——由此产生的结果就是幼犬仔非常无助。生物学家把这种生育发育不成熟、依赖性强的后代的物种称为“晚熟物种”,这个词的词根是由拉丁语中“照顾、饲喂、滋养”一词发展而来。这一词语专指这些物种的幼体需要相当长一段时间的喂养和照顾。

瞎和聋是保护

幼犬的很多关键器官(包括大脑)在出生都没有发育完全,不过它们会在幼犬出生后几周内高速发育。它们的眼睛也是一样,幼犬们在出生时眼皮紧闭,是因为它们还在发育的眼睛仍极端娇弱,需要紧闭的眼皮抵御泥土、沙砾及病原体的侵袭。此外,眼部暴露在太亮的光前,也容易伤害到它们娇嫩的感光细胞和眼睛的机能。

大部分小狗在两周大左右开始睁开眼睛,即使如此,它们的眼睛仍然没有发育完善,功能并没有达到完美,还需要几周眼睛才能彻底发育成熟,达到正常视力水平。

同眼睛紧闭一样,狗狗出生时耳道闭塞也是差不多的道理。相对的安静对于听力系统的发育非常重要,因为较强的声音会损伤狗狗的耳部结构。在小狗们娇弱的听力系统还没发育完全时,如果强迫它们回应你的声音,那么很有可能它们的整套听觉器官会受到巨大伤害。

狗狗耳道打开与眼睛睁开,差不多同时发生,同样地,即使耳道打开它们的听力系统仍然需要数周时间才能发育完好。不过一般耳道打开之后,只需要一周时间,狗狗的听力就会完全可用而且异常敏锐了。

看了这篇文章,相信大家照顾新生小狗时又多了点儿经验,在探望小狗们时也会自觉做到放低音量,调暗灯光了。

了解更多:

Why are puppies born with their eyes and ears closed?

The End

发布于2011-04-22, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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