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斗牛犬—《里约大冒险》的口水之王

在《里约大冒险》中,除了五彩缤纷的鹦鹉角色,那只一直哗哗流口水的小狗路易兹(Luiz)也一定给观众留下很深的印象。路易兹是一只英国斗牛犬,正如影片中所表现的一样,这种犬有着“口水之王”的称号。

血腥赌博造就凶狠斗牛犬

人类从狼中驯化出了狗,并且根据需要选育出不同用途的品种。其中斗牛犬——据普遍认为——最初就是用于十三世纪到十九世纪英国人的血腥赌博活动:让狗斗牛(bullbaiting)或者斗熊(bearbaiting)。低矮结实的身材、宽大的下颚以及凶狠的性格使得这种狗非常善于去咬住牛的脖子。

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艺术家Caesar Yanez所制作的斗牛犬斗牛场景雕塑。

随着1835年英国《反虐待动物法》(Cruelty to Animals Act)的实施,这项活动被禁止了。于是斗牛犬的作用也发生改变,成为了宠物,人们选育的斗牛犬不再像以前那样凶狠,取而代之的是憨厚、忠诚的性格特点。现在我们最常见的斗牛犬品种是英国斗牛犬和法国斗牛犬。

特殊体型造就可爱的口水之王

在《里约大冒险》中的路易兹一直不停地流口水,并且声称这个自己的一种病。确实,虽然公平地说,大部分的犬种都有流口水的问题,但是斗牛犬这个问题尤为严重。事实上,斗牛犬的特殊体形使得它们身上存在很多遗传缺陷造成的健康隐患,流口水就是其中之一。

和人类不一样,狗不具有全身的体温调节装置,四只脚爪肉垫里的少量汗腺也不能帮它们带走足够的热量。因而,对狗狗来说最重要的体温调节方法之一就是张着嘴大口呼吸——它们的舌头很薄,上面聚集了大量的毛细血管,可以利用唾液的蒸发带走这些毛细血管的热量。

可是这种散热方法对斗牛犬来说有点难。原因在于,斗牛犬的整个头部比较短,实际上很多斗牛犬都患有“短头颅综合症(brachycephalic syndrome)”。这种“短头颅综合症”会造成软腭向后拉长,鼻孔塌陷等问题,严重影响斗牛犬的正常呼吸,使得它们常常呼吸短促。这种呼吸困难一方面会妨碍它们散发体内的热量;另一方面,急剧的呼吸也会促使唾液大量产生——很多斗牛犬在剧烈活动后都会大流口水。

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斗牛犬具有较短的头部,和很多褶皱。(来自acvs.org)

难以散热、呼吸短促是斗牛犬很容易产生大量唾液的原因,而使得唾液不停流出来的最主要的原因,在于斗牛犬丰富的面部褶皱,这些褶皱虽然让它们看起来很可爱,却也使得面部的皮肤非常松弛,几乎就是“挂”在脸上的。这导致了它们的口腔中没有有力的肌肉将唾液保持在嘴里,只能任口水四处流淌(有点类似老年人或者面瘫患者流口水的状况)。于是,以上各种原因综合起来,就使得它们成了“口水之王”。

对于斗牛犬哗哗流淌的口水,有些人看着有点“恶心”,有些人却会觉得很萌。不过即使你对口水再不在意,但对狗狗来说,太多的口水挂在嘴边还是不好的,因为久而久之会诱发疱疹及唇部褶皱性皮炎。

因此,对于拥有一只像路易兹这样可爱的斗牛犬的狗主人来说,必须经常帮助它们擦去嘴边的口水。另外要注意的就是:别老用零食逗它们,免得它们流出更多的口水。

斗牛犬本身是非常容易发胖的品种,很多主人还偏偏喜欢它们肥嘟嘟的样子,结果造成过度肥胖,这不仅会给它们带来关节疾病,还会使它们更加难以散热,甚至中暑。

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《里约大冒险》后续:鹦鹉你们伤不起

The End

发布于2011-04-29, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Tatsuya

生物学专业,鸟类爱好者

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