1212
需用时 02:25
65
88
为什么年纪越大,时间过得越快?

(文/William Reville)记忆是如何计算时间的呢?研究者们已经提出了一些令人信服的模型。

物理事件按客观时间轴进行,生物周期受内部时钟(比如心脏的起搏)调节,人类则有对时间流逝的知觉,而且我们对时间长度的知觉在很大程度上会因情景不同而变化。认知心理学家丹•扎凯(Dan Zakay)在最新版的《心理学家》(The Psychologist)中解释了这一现象。请坚持读到最后,你将会获得非常有价值的信息!

在你回想已经发生的事情的持续时间时,必须依靠对这个事件的记忆,即“回溯计时”。用来解释回溯计时的一个重要的心理学模型是“情境变化模型”(contextual change model)。你通过回顾记忆中关于某事的数据,来估计这件事持续了多久。存储的数据越多,估计的时间就越长。

然而,受一些因素的影响,在同样的时间间隔中,存进记忆中的信息量可能不同。例如,处理信息的强度就是影响因素之一,强度越高,我们感觉到的时间就越长。在一个经典实验中,被试要记忆一个简单的图像(比如一个圆)或一个复杂的图像。尽管分配给每个任务的时间相等,被试在实验后对记忆复杂图像所用时间的估计显著长于记忆简单图像所用时间。

另外一些使回溯计时变长的因素还包括在这段时间里环境变化了多少,或者是这段时间被分割成了多少子区间。情境变化模型会将这些因素简单地解释为存储信息量的增加。

另外一类对时间的估计叫做“预期计时”。还以记忆简单或复杂图形的任务为例,不同的是,在任务开始前就让你估计完成任务所需要的时间。这次你将会使用的就是预期计时,得到的结果和回溯计时相反——你估计的记忆复杂图形的时间要短于记忆简单图形的时间。回溯计时和预期计时基于的认知过程不同,前者基于注意过程(attentional processes),而不是记忆过程。“注意闸门模型”(attentional gate model)可以解释预期计时。

生物周期是由一个发出稳定信号的内部时钟测量的。一定的时间内发出的信号次数由一个叫做“累加器”的东西计数。动物将信号次数存储在记忆中,当累积信号次数达到某个特定值时,就说明过去了某段特定的时间。这个过程在动物体内不断重复,它不需要对时间流逝的觉察。

然而,人类在特定时间段内能意识到时间的流逝,而且容易受到注意需求的影响。人类有一个“注意闸门”,人体内部时钟的信号只有通过闸门才能到达累加器。如果你认为这段时间很重要,注意闸门就会大开,最大化信号次数积累速度;如果你认为这段时间不重要,那么闸门就会关小一些,累积的信号也会变少。假如对于时间的估计取决于累加器的计数的话,那么很容易发现,在客观时长相同时,为什么等面试时的 15 分钟比休闲时的 15 分钟要长得多。在之前的例子中,记忆复杂图形比记忆一个圆需要更多的注意力资源,导致闸门变窄,累加器计算的信号变少。

使用预期计时的注意闸门模型可以解释为什么“心急吃不了热豆腐”,为什么地震时感觉很漫长,为什么回程的路感觉要短一些。

最后,本文提供一种 “保证” 延长你的生命的方法。小时候的假期看起来漫无止境,但是当你慢慢长大,时间好像跑得越来越快。“时间” 和你接收了多少信息有关——信息能够延长时间。孩提时代的早 9 点到下午 3 点半就像成人的 20 个小时。孩子们每天经历很多新事物,时间过得慢,但是随着年龄增长,他们经历的新事物变少,信息延长时间的效果就会变弱。所以,打破常规,确保生活充满新鲜积极的经历,比如到新地方旅行、培养新的兴趣,以及花更多的时间活在当下,都可以 “延长” 你的生活。

 
 
编译自: The Irish Times,Why does the return journey feel quicker?
文章图片: Cultura (RF)
The End

发布于2012-09-04, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

我的评论

炸蘑菇

果壳作者

pic