前沿 生物

中华鳖:尿尿,还是用头好

盖子 发表于  2012-10-12 17:25

放大了看更惊人哦(右键点击下载就是大图了~)

中华鳖( Pelodiscus sinensis )早已精巧地适应了水中的生活:它们每日都慵懒地闲坐在略带咸味的泥沼深处,偶尔才会浮出水面,用管状的长鼻子透透气。据新加坡国立大学 Y. K. Ip 同学的观察发现,在沼泽干涸后,中华鳖还会把头埋进小水坑里。这引起了 Ip 君和他同事们的兴趣:既然中华鳖主要用肺呼吸且呼吸很少在水下进行,它们又为什么要把脑袋浸到水里呢?

在了解到一些鱼类会将体内一部分的氮以尿素的形式通过鳃(※此处已更正)排出后,研究小组猜想,中华鳖之所以把头潜入水中也可能是在排泄尿素——在其口腔里有异样的鳃(※)状结构。他们的研究论文发表在了《实验生物学杂志》(Journal of Experimental Biology)上。

研究人员从当地的华人街水产市场买了几只鳖,让它们在水里生活了 6 天,然后测量了鳖尿液中的尿素含量。小组发现,中华鳖通过肾脏排泄的尿素只占它们所产生尿素总量的 6%。接下来,他们把鳖从水中取出,给它们提供了只够淹没脑袋的水洼。观察发现,这些鳖会偶尔将脑袋伸进水里,最长可停留 100 分钟。测量了水中积累的尿素含量后,小组推算出了中华鳖通过口腔排泄尿素的速率,发现这一速率要比通过泄殖腔排泄尿素的速率高 50 倍。小组又将尿素注射进鳖体内,并测量了中华鳖血液及唾液中的尿素含量,结果是唾液中的尿素浓度是血液的 250 倍。由此可见,中华鳖将头没入水中的行为的确是在用嘴 “嘘嘘”。

在了解了这一点以后,小组成员推测中华鳖必然要在口腔里制造一定量的转运蛋白,以达到排泄的目的。根皮素能够使转运蛋白失活,于是小组决定测试根皮素对鳖排泄尿素能力的影响。试验发现,在水中添加根皮素后,鳖在将头部浸入水中时无法排泄尿素。小组分析中华鳖的 cDNA 时又发现,该物种有一段基因与其他物种体内的尿素载体十分相似。最后,小组检查了中华鳖是否会在口腔内表达这段基因,最终找到了相匹配的 mRNA,而这也是产生必要的尿素载体,使得中华鳖能通过口腔排尿的重要一环。

那么,为什么在芸芸众生都通过肾脏排泄的同时,中华鳖却要另辟蹊径,单单选择用嘴来嘘嘘呢? Ip 君和他的同事们推测,这与其含盐的生存环境有关。小组成员解释说,动物为了要排出尿素必须大量饮水,而要是唯一的饮用水源中含有盐分就有了大问题,尤其对于无法排泄盐分的爬行动物而言。小组对此的解释是: “通过颊咽部排泄只需要用水漱漱嘴就可以,饮用咸水导致的麻烦自然也就可以避免了。”

编辑的话:用口腔排尿的中华鳖恶心吗? 如果像文章中一样,将排出尿素的行为叫做排尿,那其实我们脸上出汗,也相当于用脸撒尿。嗯嗯~
 

更正说明:文章发布之初,将“鳃”误写作“腮”,经读者指出后更正。特此说明。(2013-04-11)

 
编译自: Science Daily,Soft-Shelled Turtles Urinate Through Mouth
文章图片: turtlesandmoreturtles.blogspot.com

热门评论

  • 2012-10-12 17:41 南川木菠萝

    毁三观啊!!!
    这回知道男人那里为啥叫“龟头”了···= =!

    [23] 评论

显示所有评论

全部评论(122)

显示所有评论

你的评论

登录 发表评论

盖子
盖子 果壳阅读译者

作者的其他文章

更多科研事,扫码早知道

关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©2017果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:13691127034