1895
需用时 03:47
26
研究鸭子的生殖器有什么用?

(文/Patricia Brennan)过去的几天里,互联网上到处都是评论美国国家科学基金会(NSF)该不该为我对鸭子生殖器的研究买单的文章。在福克斯新闻的一项网络调查中,有88.7%的回复者认为,研究鸭子的生殖器是把政府资金抛水里。支持这一观点和诋毁这项研究的评论文章还在不断增长。作为这项研究的首席研究员,我想就这一争议发表我的看法,并提供一些NSF补助流程的信息。

左图说明:棕硬尾鸭(Oxyura jamaicensis)及其阴茎。供图:Patricia Brennan

我对鸟类生殖器的研究最初得到资助是在2005年,小布什政府执政期间。因此,联邦政府对这一研究的资助不可能像很多保守派网站所宣称的那样,只跟强制限制联邦预算或是奥巴马政府有关。

自从上世纪七八十年代 参议员威廉·普罗克斯迈尔(William Proxmire)颁发“金羊毛奖”(Golden Gleece Award) 那时起,基础科学项目就会定期被那些怀有政治企图的人挑出来,用以强调政府是如何把纳税人的钱“浪费”在表面上看好像很蠢的研究上。这些论点都歪曲了基础科学和应用科学之间的区别和作用。基础科学的目的不是为了解决某个当前实际存在的问题。基础科学是整个科学进步的一部分,但脱离了背景单个项目可能会听上去毫无意义。基础科学往往最终还是会解决问题,但它本身的目的并不在于此。应用科学是建立在基础科学之上的,因此它们之间有着千丝万缕的联系。举一个例子,GeckskinTM 是我在麻省大学的同事研发的一种有着极其广泛应用的新型胶粘剂,他们的工作是建立在几十年对壁虎移动所做的基础研究上的。 

政府应不应该在经济危机时资助基础科研是一个很好的问题,值得展开详实的论述对政府的所有开支进行比较。作为一名科学家,我的看法是支持基础和应用科研,对保持美国在全球经济中的领先地位至关重要。政府负担不起做这笔投资。实际上,我认为科研基金应该大幅度地增长,以使美国继续在科学发现方面领先于世界。 在NSF每人每年得到的资助仅为20美元,而资助军队每人每年要花超过2000美元。基础科研必须由政府而不是私人来资助,因为这里面没有任何的直接利润可言。

NSF的预算如此之少,而我们又有如此多的优秀科学家需要资金,因此获取补助的竞争异常激烈——在这项研究得到补助时,补助率已经降到了10%以下。国会决定NSF从财政预算中分到的总的金额,但不会管哪些个别项目得到补助——总统或者政府也不会管。资助决定是由一个科学家组成的专家组在同行评审意见的基础上得出的,专家组的成员都是这一领域的专家,而进行评审的同行往往就是提交项目申请的科学家的竞争对手。专家组会对项目的学术价值和社会影响评级,然后才做出推荐。这个推荐之后会由项目官员和其他行政人员负责处理,他们也都是在NSF工作的科学家。 


公鸭的阴茎爆发式勃起的过程。

好了,现在来说说鸭子。公鸭会强行与母鸭交配,雌雄两性间的生殖器军备竞赛带来了令人瞠目结舌的结果。公鸭有着复杂的螺旋形阴茎,其长度与交配时雄性在雌性身上强加的痛苦成正比。母鸭往往不能从公鸭的胁迫下逃出,但它们也进化出了相应的阴道形态,使得公鸭难以在受精部位和输卵管的精子储存部授精。雄性长着逆时针方向旋转的螺旋形阴茎,而雌性则有顺时针方向旋转的阴道,里面还有防止雄性阴茎全部插入的液囊。

我们的最新研究审视了其他雄性的存在以何种方式影响了阴道形态。我和同事发现,其影响之大令人震惊,这表明雄性间的竞争是这些雄性性状背后的一大驱动力,而且这些性状是可能对雌性造成伤害的。在众多科学家和NSF行政管理人员的仔细筛查下,这项研究的补助金得以发放,这个事实反映了这项研究有着坚实的理论基础,这个项目被视为具有推动科学向前的潜力(它已经做到了),同时在公众中也有很好的传播效果。近年来,这项研究在数百家新闻网站上得到正面报道,包括福克斯新闻。大部分补助金都用在了发放薪水上,把钱重新投放到了市场中。

​公鸭的阴茎插入模拟阴道的过程。

有的文章对这是一项关于鸭子生殖器的研究表露出了愤怒的情绪,就好像研究这一行有什么天生不对或者有悖常理的地方一样。想象一下医学研究者在腰以下就停手不干了会怎样!亲爱的读者,生殖器才是有用的地方,从演化学的意义上讲。彻底理解为什么有的个体会比其他个体在繁殖上更优秀,可能没有比生殖器更适合研究的了。最近《性医学杂志》(Journal of Sex Medicine)刊文强调了研究其他物种生殖器的演化对医疗领域具有的重要性。鸭子是人类之外的另一种拥有长期配对关系并且表现出暴力强迫性行为的脊椎动物;是什么影响了鸭子的生殖形态,生成这方面的新知识,可能在未来会具有重大的应用价值。但是,我们必须先进行基础研究。而与此同时,就在我们就如何看待美国的未来进行有成效、有礼貌的讨论之时,何不赞叹一下进化何以造就了如此有悖常理的形态和怪异的动物行为呢?

 

编辑的话:我们需要去了解的,还有很多……


图片来源:flyingmouse365.tumblr.com

 

相关阅读

相关的果壳网小组

 


编译自:Slate,Why I Study Duck Genitalia
作者简介:Patricia Brennan 拥有康奈尔大学行为生态学的博士学位。她对水禽生
          殖器的研究始于耶鲁大学和英国的谢菲尔德大学。她目前是马萨诸塞州阿姆
          赫斯特大学生物系的研究教授,继续从事有关性别演化与两性冲突的研究。
文章图片:slate.com;(小图)animals.desktopnexus.com

The End

发布于2013-04-07, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

举报这篇文章

大豆包难吃

果壳译者

pic