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板蓝根:隐居药房里的染色匠

板蓝根是什么植物?板蓝根和蓝有什么关系?板蓝根是一种染料。板蓝根的药用效果如何?

史军 发表于  2013-04-17 14:23

相信大部分中国人或多或少都喝过含有板蓝根的中药汤剂,那种棕黄色的、苦苦的汤药。不过不知道你是否也像我一样,细细思考过板蓝根的“蓝”从何来,好奇过这种植物究竟又是长成什么样子?

南北板蓝根

在很长一段时间里,我并没有找到“板蓝根”这种植物,原因也好笑,因为这个名字根本就不是一种植物的名字。准确地讲,它应该是个短语——“板蓝的根”,也就是说,我们要找的植物是“板蓝”。

板蓝(Baphicacanthus cusia)是爵床科板蓝属植物,且该属植物仅此一种。小名“马蓝”其实更为常用。板蓝曾经在中国南方地区以及缅甸、泰国、印度等地广泛种植。不过现如今,国内的种植区域已经退缩到西南的零星地域了。

板蓝的模样没有什么特别之处——卵圆形的叶子,不甚高大的植株,混在山野之中根本就挑不出来。倒是它们的花朵有些特色——有点像拉长的挂钟,在挂钟的边缘有5个裂片。不过虽然是多年生植物,板蓝一生只开一次花,而且基本上在开花之前,它们已经被收割了,所以我们很少看见它们的花朵。

爵床科植物板蓝的花。图片:mingiweng

板蓝需要比较温暖湿润的环境,所以只能生活在我国南方,因而有了“南板蓝根”的称号。但与此同时,在我国广大地区生活着一种强势替代品——菘蓝(Isatis tinctoria)。

实际上,最早出现于医药典籍中的只有“蓝”这一个字而已,而这个“蓝”指的就是菘蓝。《说文解字》中的描述是:“蓝,染青草也。”当时的菘蓝,主要是衣服的染料。至于名字逐渐演变成“菘蓝”,则很可能是为了区别其他的蓝色染料植物,例如上面提到的板蓝。而加的这个“菘”字,则是为了描述它的特征。

菘是古语中对白菜类蔬菜的统称,油白菜、大白菜都在“菘”的范围之内。菘蓝与油白菜极其相似——从叶片,到花朵的细节。不过,菘蓝与油白菜还是有明显的区别——油菜结出的是长角果,种子可以多达数十粒,而菘蓝结出的则是短角果,种子只有寥寥数枚。因为菘蓝比较适合在北方种植,所以也被称为“北板蓝根”。

十字花科植物菘蓝的花。图片:wiki commons

除了上面说的南北双雄,蓼蓝(Polygonum tinctorium)也是一种提供板蓝根的植物,只不过蓼蓝的栽培数量远低于板蓝和菘蓝,所以出场的机会并不多。如果我们仔细观察就会发现它们的叶柄上方包裹着一层白色薄膜,这是蓼科植物的特征:膜质托叶鞘。至于蓼蓝的花朵,有点像扎成了一束“狗尾草”的小花。不过跟狗尾草不同的是,每朵小花都有5片花瓣。

蓼科植物蓼蓝的花。图片:hhana.biz

不过有趣的是,在这三种“蓝”中,目前产量和用量最大的植物是菘蓝。也就是说,我们吃到的“板蓝根”很有可能不是板蓝的根,而是菘蓝的。而且,最早入药的并不是“板蓝的根”,而是菘蓝的果实和种子,然后是这三种植物的茎叶,最终是因为染料的不足,才用根作为替代。逐渐的,这三种植物的茎叶和根有了不同的名字:前者叫做大青叶,后者便是板蓝根。大青叶通常会被磨碎成粉末状或者制成团块以便使用——“青黛”就是这类制品在中药房中的名字。

靛蓝的颜色

不论是板蓝、菘蓝还是蓼蓝,植株本身都是正常的绿色,即便是扯开它们的叶片,渗出来的汁液也是是透明的,蓝从何来?

这三种植物来自三个不同的科,可以说没有任何亲缘关系,不过有趣的是,它们含有同样的化学物质——靛苷。靛苷由吲哚和糖基组成,是一种可溶于水的无色透明化合物,因此我们从板蓝的汁液中看不到任何蓝色的痕迹。


靛苷的分子结构。图片:wiki commons

为了得到蓝色染料,必须要经过下面几个步骤的处理:

首先,要把这些植物放入水中浸泡。因为可溶于水,靛苷会从细胞中缓慢地释放出来,同时靛苷上的糖基会被逐渐水解,留下单独的3-羟基吲哚。而那些被释放出来的糖会被微生物转化成乳酸,逐步提高发酵池的酸度,进而促使更多的3-羟基吲哚从糖的怀抱中挣脱出来。

当靛苷水解的工作告一段落后,石灰就该出场了。石灰将会调节溶液的酸碱度,促使3-羟基吲哚被氧化为3-吲哚酮,此时,刚刚独立没多久的吲哚基团将再度走向联合,两个分子的3-吲哚酮会发生缩合反应,形成靛蓝。而此时我们就会发现:蓝色的沉淀物出现了。


经缩合形成的靛蓝分子。图片:wiki commons

不过,我们如果要使用这些染料的话,并不是简单地把沉淀好的靛蓝涂抹到衣物上那么简单,而是必须利用米泔水,酒糟等原料对它进行进行再次发酵。再这样得条件下,靛蓝会发生还原反应,变成无色的靛白。但是和靛蓝一样,靛白还是很难溶解在水中,于是,再次出场的石灰与靛白发生反应,让后者变成可以溶解在水中的靛白盐——直到此时,染色剂才算是真正做好。

把需要染色的衣物放在准备好的染色剂中,等靛白充分地进入纤维就可以拿去晾晒了。在晾晒过程中,靛白再次被氧化,变回靛蓝,织物也就如此被赋予了稳重的蓝色。


德累斯顿工业大学收藏的块状靛蓝制品。图片:wiki commons

不过,在合成染料大行其道的今天,囿于繁琐的过程,以及容易褪色等问题,这样天然的染色过程已经很少出现了。不过这些植物更多地出现在药店之中,与我们的健康有关的成分很可能也就是这些能染色的物质。

抑制病毒的“良药”?

对于板蓝根的药用价值一直存在两派截然不同的声音,支持者认为板蓝根中的化学物质能够杀灭病毒,特别是对于预防各种传染性疾病效果显著;而反对者则认为那不过是些安慰剂效应罢了。

实际情况是,到目前为止我们并不清楚板蓝根中的化学物质究竟是如何发挥作用。一些体外试验表明,板蓝根中所含的靛苷可以抑制病毒与细胞结合——这在一定程度可以缓解病情,不过,要注意的是,靛苷并不能像金刚烷胺或者达菲那样杀死病毒。

另外,靛苷还可以抑制内毒素的活性,从而在一定程度上缓解人体感染后的炎症反应,对于发热等症状可能有一定的缓解作用。只不过,同上述作用一样,这项功能还在实验室研究阶段。

不得不看到,很多人是本着喝喝没坏处的想法来使用板蓝根的。真的没坏处吗?板蓝根同其他植物一样,有着复杂的化学成分,很容易引发各种过敏反应,在实际用药过程中,发生皮疹等症状的情况并不罕见。所以,把板蓝根当茶泡着喝,这并不是什么好习惯。

不管怎么样,板蓝根并不是一种神奇的根系,就像它无法解决染料的问题一样,板蓝根也无法应对所有的病症。我们不如把板蓝根的神话放在一边,多听听医生的建议。

热门评论

  • 2013-04-17 14:47 猪了个去 智能科学专业

    自古红蓝多CP。。。

    红糖水和板蓝根不得不说的故事。。。

    [33] 评论
  • 2013-04-17 17:21 池塘王子

    “我们不如把板蓝根的神话放在一边,多听听医生的建议。”
    医生建议服用板蓝根怎么破...

    [17] 评论
  • 2013-08-24 10:57 滕翰


    板蓝根:苦,寒,无毒。

    用西医的学说来责难中药,这本身就是主流文化对另一种文明的亵渎。

    我们已经掌握的自然科学知识是有限的,距离能够解释周围绝大多数的现象还差得很远。中医五行调理的理念并不是用分子式来诠释的。

    打一个不太恰当的比方:我不想看到任何一种形式上的,用自然科学和心理学来诠释梵高的画 ,可是艺术终将是艺术。我们的诗经、楚辞、唐诗、宋词是不需要由西方人来鉴定的,中医亦是。

    当然,不排除一些古方有一定的副作用,甚至是无效的,有毒的,可这能说明什么呢?当今主流的西医经过漫长的历史发展,其中的谬误也是多得不胜枚举。因为主流文明繁衍出的生物学和化学与之相辅,随着科学的发展,才逐渐滤掉这些错误的见解。即使是现在,专家们所认定的那些安全的处方药和非处方药,你能站在未来的角度上告诉我,有哪些人服用之后是弊大于利的,将来是要取缔的?

    当我们不发展我们自己的文化和技术,一切都靠泊来时,中医式微已成定局。如果继续这样下去,恐怕我的子孙要学毛笔书法、古诗词要到博物馆去才行。

    [16] 评论

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全部评论(178)
  • 1楼
    2013-04-17 14:39 Aristoteles

    杀花!
    哎?这篇好想不是说花的……
    那杀青好了~

    [0] 评论
  • 2楼
    2013-04-17 14:43 绿牙

    受教了

    [0] 评论
  • 3楼
    2013-04-17 14:47 猪了个去 智能科学专业

    自古红蓝多CP。。。

    红糖水和板蓝根不得不说的故事。。。

    [33] 评论
  • 4楼
    2013-04-17 15:00 橡胶万岁 会计学硕士生,摄影爱好者

    油白菜是一个很费解的名词,求中文学名~~

    [0] 评论
  • 5楼
    2013-04-17 15:14 老猫 分子生物学准博士,天文爱好者
    引用@橡胶万岁 的话:油白菜是一个很费解的名词,求中文学名~~

    不存在中文学名的哟,所有学名都是拉丁文的呢。

    [0] 评论
  • 6楼
    2013-04-17 16:11 大愚要灭蝉

    万能的板蓝根

    [0] 评论
  • 7楼
    2013-04-17 16:19 素食者

    曾在点苍山脚下的白族村寨里买了几块扎染布料,民族风格的图样,花草叶、孔雀开屏等,深蓝色。
    这种布会是板蓝根染色的吗?怎么能鉴别出是板蓝根染色还是化学染料染色呢?

    [0] 评论
  • 8楼
    2013-04-17 17:21 池塘王子

    “我们不如把板蓝根的神话放在一边,多听听医生的建议。”
    医生建议服用板蓝根怎么破...

    [17] 评论
  • 9楼
    2013-04-17 18:03 开坚果的罐头器

    =。= 一直把板蓝根和999感冒灵化为一类药物的飘过。。。。

    [0] 评论
  • 10楼
    2013-04-17 18:11 符小呆

    深藏功与名

    [0] 评论
  • 11楼
    2013-04-17 18:36 None
    引用@池塘王子 的话:“我们不如把板蓝根的神话放在一边,多听听医生的建议。”医生建议服用板蓝根怎么破...

    对呀。大陆的医生,哎。。。。

    [0] 评论
  • 12楼
    2013-04-17 18:40 Dr.smile
    引用文章内容:而是必须利用米泔水,酒糟等原料对它进行进行再次发酵。

    “进行”重复了,亲

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  • 13楼
    2013-04-17 18:40 观音推车

    ,"要注意的是,靛苷并不能像金刚烷胺或者达菲那样杀死病毒"
    没人觉得这句话有问题吗

    [0] 评论
  • 14楼
    2013-04-17 18:44 Dr.smile
    引用@闻宇律师 的话:对呀。大陆的医生,哎。。。。

    大陆的医生怎么了,请把话说完

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  • 15楼
    2013-04-17 18:47 Dr.smile
    引用@观音推车 的话:,"要注意的是,靛苷并不能像金刚烷胺或者达菲那样杀死病毒"没人觉得这句话有问题吗

    最多是抑制,并没什么特别明显典型的杀死病毒的作用

    [0] 评论
  • 16楼
    2013-04-17 18:58 dy._.
    引用文章内容:靛苷并不能像金刚烷胺或者达菲那样杀死病毒

    达菲和金刚烷胺都不能杀死病毒。达菲可以干扰病毒从宿主细胞中释放,而金刚烷胺可以抑制病毒穿入上呼吸道细胞及复制。

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  • 17楼
    2013-04-17 19:36 聊斋 生物技术专业

    要回复才能推荐到其他平台?

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  • 18楼
    2013-04-17 19:46 电气
    引用@Aristoteles 的话:杀花!哎?这篇好想不是说花的……那杀青好了~

    杀蓝

    [0] 评论
  • 19楼
    2013-04-17 20:09 柷敔
    引用文章内容:板兰的模样没有什么特别之处

    板蓝?

    [0] 评论
  • 20楼
    2013-04-17 20:22 摇摆的菇

    经常稍微淋雨后就喝板蓝根

    [0] 评论
  • 21楼
    2013-04-17 20:38 眼中血

    好亲切的感觉,回忆起了大学时学染料化学的时光

    [0] 评论
  • 22楼
    2013-04-17 21:02 一块二向箔
    引用@闻宇律师 的话:大陆的医生一看检验单就不再问啦,直接开药,一半是中药,还有一堆营养品。大陆的医生还喜欢吊抗生素,还要再加瓶丹参啥的,中西医结合啊。

    一竿子又打死一堆。。?地图炮可不好。张嘴就大陆医生,不合适。

    [0] 评论
  • 23楼
    2013-04-17 21:12 映晚
    板蓝根大部分时间都是起安慰剂的作用吧
    反正喝不死人 万一能治病就更好了
    ps 999感冒灵我感觉在感冒初期很有用的 就是喝完各种困
    再ps 我买的板蓝根包装袋上大部分印的是


    引用文章内容:蓼科植物蓼蓝的花
    [0] 评论
  • 24楼
    2013-04-17 22:31 梧桐清声 生理学博士
    引用@Aristoteles 的话:杀花!哎?这篇好想不是说花的……那杀青好了~


    写了这么多居然还是杀花,我来膜拜一下~

    [0] 评论
  • 25楼
    2013-04-17 23:53 写程序的羊
    引用@一块二向箔 的话:

    一竿子又打死一堆。。?地图炮可不好。张嘴就大陆医生,不合适。

    可是每次去医院看病总会有一种巨贵但可有可无的药,没有例外
    来自NOKIA Lumia 820

    [2] 评论
  • 26楼
    2013-04-17 23:54 白墨七

    诶靛蓝好漂亮~~我就是【本着喝喝没坏处】的那一拨人……orz
    其实是觉得好好喝味道好赞……

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  • 27楼
    2013-04-18 00:00 Wooster

    受教了。。

    [0] 评论
  • 28楼
    2013-04-18 09:16 None
    引用@一块二向箔 的话:一竿子又打死一堆。。?地图炮可不好。张嘴就大陆医生,不合适。

    其实我很注意啦,我就没说中国医生嘛,中国还包括台湾香港澳门不是?

    [0] 评论
  • 29楼
    2013-04-18 09:55 史军 植物学博士,科学松鼠会成员
    引用@橡胶万岁 的话:油白菜是一个很费解的名词,求中文学名~~

    做蔬菜用的平常我们就叫小油菜了,那种榨油品种的就叫南方油菜(区别于北方油菜,欧洲油菜和油芥菜)了,其实,都是油白菜(Brassica chinensisvaroleifera)这个变种。兄弟变种就是青菜(B. chinensis var chinensis)。

    [0] 评论
  • 30楼
    2013-04-18 09:58 橡胶万岁 会计学硕士生,摄影爱好者
    引用@史军 的话:做蔬菜用的平常我们就叫小油菜了,那种榨油品种的就叫南方油菜(区别于北方油菜,欧洲油菜和油芥菜)了,其实,都是油白菜(var)这个变种。兄弟变种就是青菜(B. chinensis var chine...

    多谢讲解

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史军 植物学博士,科学松鼠会成员

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