1039
需用时 02:04
65
大脑也要每天洗澡?

洗澡洗脸刷牙这种理念很容易被人接受——我们总需要清扫身上的脏东西,毕竟谁也不想脏兮兮臭哄哄的,被人嫌弃之余还可能引发疾病。如今生活条件好了,很多人都能够每天洗澡。但是你可能不知道,我们的大脑其实也需要每天洗个澡的。

我的意思当然并不是要人把脑袋劈开,把脑子放在莲蓬头下冲洗了。脑中的神经细胞会产生β-淀粉样蛋白(beta amyloid)和tau蛋白等代谢产物,这些蛋白如果在脑中沉淀聚集,就会产生很强的神经毒性,能够杀死脑细胞。臭名昭著的阿尔茨海默病,就跟这些有害物质的聚集关系密切。对于大脑而言,这些代谢产物就像是如同污秽又危险的垃圾,因此需要及时清理。

人体内部是有自洁系统的。伴行在动静脉身边的淋巴管,负责“清洁”。在美容界广为传颂的所谓“淋巴排毒”,其实就是通过加强淋巴管液的流动,促进细胞新陈代谢废物的排出。然而,脑内并没有淋巴管这样的结构。其实这是很蹊跷的事情——人类大脑可是全身代谢最旺盛的器官之一,没有淋巴管,脑细胞产生的垃圾怎么办?

不用担心。作为智慧的源泉,大脑不但有办法洗澡,更有专属的“洗浴中心”—— “Glymphatic”系统。其中,Lymphatic指的是淋巴,说的是脑内这套系统运作的方式有点像外周淋巴系统。而这个“G”字指的是Glia,脑内一类叫胶质细胞的细胞群。它们能表达一种叫水通道的蛋白,这种蛋白就是脑内洗浴中心的总阀。总阀打开后,洗浴中心的水开始循环,把脑细胞产生的有害物质“洗”掉。

事实上,大脑“洗澡”用的水也不一般:大脑的脑室会源源不断地生产出一种叫脑脊液的液体,沿着脑室与脑室间的孔道不断输送,再运行到大脑表面。随后,脑脊液会沿着大脑表面动脉的间隙一直流入脑内的组织。期间,脑脊液与脑内细胞间液不停地交换,将由细胞产生并排到细胞间隙的“垃圾”带至脑静脉周隙,最后排出至脑外,完成一次“洗浴”。觉得大脑洗一次澡还挺费工夫的?的确,大脑洗澡的时间比女人洗澡还长!大脑洗一个澡大概需要8小时之久。

8小时……是不是想起了什么?没错儿,大脑就是在你歇着的时候洗澡的。最新发表在《科学》杂志上的研究【1】表明,人脑在睡觉时,脑细胞之间的间隙增大,脑脊液在脑细胞间的循环比醒着时加快很多,帮助大脑排出清醒时产生的垃圾。所以,你不睡觉,大脑就没法好好洗澡。你要是困了,极有可能是脑内细胞产生的垃圾多了,大脑为了洗澡而逼迫你困倦然后休息。

熬夜对现代人来说算得上是家常便饭。的确,我们每天要工作也要娱乐,牺牲一点睡眠时间来做爱做的事似乎无可厚非。不过,我想说的是,咱还是每天按时洗洗睡吧。对自己的大脑好一点,它才能反馈你更多。就像《实习医生格蕾》中格蕾的母亲那样,她年轻时是一个卓越的外科大夫,工作拼命到不睡觉,结果得了早发性老年痴呆,是不是得不偿失?

文章题图:verbalabusejournals.com

参考文献:

  1.     Lulu Xie et al. Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain.Science 342, 373 (2013).

编者注:这篇文章的作者,同时也是上述参考文献的第一作者,该论文已于10月18日发表在《科学》上。

 

相关的果壳网小组

 

The End

发布于2013-10-19, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

举报这篇文章

康毛线

神经药理学博士

pic