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科幻、奇幻作品中的十大俗套题材

(文/Charlie Jane Anders)作为一个作者,你觉得自己写的科幻小说创意独特情节精彩;不过编辑可不这么觉得,他们会抱怨“这是我这周收到的第三篇蒸汽朋克风格的时空旅行作品了”。所以下次写小说时,哪些烂俗梗是你应该避免的?为此,我们专门询问了一些这个领域顶尖的编辑,哪些科幻、奇幻作品中的情节是他们最不待见的。

正式开始前,先说个需要注意的事儿。我们采访的每一个编辑都认为,事情总是会变的,这周大家收到无数有关美人鱼的作品,并不意味着未来几个月也会如此。另外,没有一个编辑会说“我看腻了独角兽”,因为现在也许就正有作者写着一篇非常优秀让你看到泪奔的独角兽作品,很有可能就连发誓再也不碰独角兽的编辑都愿意签下这篇作品。因此这个榜单并不是让你从此再也不要碰这些题材,而是提醒你,如果要创作这些题材的作品,最好多用点儿心。

下面来看看十大最不受编辑们待见的题材:

1. 僵尸

我们问了一下《克拉克的世界》(Clarkeworld Magazine)的编辑尼尔·克拉克(Neil Clarke)关于他最不喜欢的题材,他表示:

“毫无疑问,僵尸!僵尸题材的作品就像僵尸本身一样,不管你多不待见它们,它们就是一波一波地袭来。好几年来我都在抱怨那些源源不断的僵尸题材作品,而且我很高兴能把它们一个个全都毙掉。这个题材太无聊了,全是一些俗套的故事。有些人觉得自己的故事很新颖,但实际上类似的故事我都看了成百上千遍了。我相信有读者会喜欢这类故事,但绝对不是我。”

来自《奇异地平线》(Strange Horizons)的布里特·曼德罗(Brit Mandelo)也表示:“至少从去年开始我就厌倦僵尸题材了。我们很少见到有新意的僵尸作品。曾经有一篇有点新鲜玩意的作品,但最后也难免落了俗套。”

僵尸题材的美剧《行尸走肉》。

2. 平行宇宙

《阿西莫夫科幻杂志》(Asimov's Science Fiction)的编辑谢拉·威廉姆斯(Sheila Williams)说,她最烦看到的就是平行宇宙题材。“平行宇宙或者多重宇宙经常只被用来推动情节发展,而不是被看做一个科学思想实验。”她说,“我愿意多看到一些对这个理论本身的演绎,而不仅仅是作为历史被改变的借口。不过,这也并不绝对,我也很喜欢那些优秀的重演历史的作品。”

平行宇宙题材的电影《死亡幻觉》。

3. 时光旅行

这就是那种编辑一分钟就能收到一大堆的题材,好在这大概只是暂时的。克拉克表示他现在手头就有一大堆,他已经有点扛不住了。通常,只有在人们的作品被某个限定选题的作品集毙掉之后你才会收到这么多同题材的作品,但是克拉克并未发现有这种作品集。无论如何,克拉克认为这些大量涌现的时光旅行题材作品“只是一个短期现象”、“再过几个月,我大概就会很乐意看到这个题材的作品了”。

独树一帜的时光旅行题材电影《有关时光旅行的热门问题》。

4. 蒸汽朋克

曾在Tor网站做过编辑、编选过几本主题作品集的《诡丽幻谭》(Weird Tales)杂志编辑安·范德米尔(Ann VanderMeer)表示,在编选了几本畅销的蒸汽朋克题材作品集后,她再也不想看见那些“有钟表、护目镜、飞艇或者齿轮就自以为是蒸汽朋克的作品”了。

蒸汽朋克风格的电影《天空上尉与明日世界》。

5. 复仇

范德米尔还表示她已经看腻了“家庭、校园背景的复仇故事”。她还表示“你知道我的意思,一个饱受欺辱的丈夫(或者妻子)最终对他/她的伴侣成功复仇;或者是一个校园恶霸/啦啦队队长/橄榄球明星最终恶有恶报。”

《尖端杂志》(Apex Magazine)的前编辑莱恩·托马斯(Lynne Thomas)也表示:

“我还在《尖端杂志》工作的时候,我最讨厌的作品内容就是一个厌恶女人的男人报复他前女友,这类作品概括起来就是‘杀死那个贱人’。我们看过不计其数的这类作品,简直太可怕了。我发誓我永远不会签下这种题材的作品,因为根本就一点儿意思都没有。”

电影《詹尼佛的肉体》——啦啦队队长恶有恶报,大家喜闻乐见。

6. 童话新编

《奇异地平线》的茱莉亚·里奥斯(Julia Rios)表示他们已经看过太多根据经典童话改编的作品了,这个题材也开始俗了。“这倒还不足以让我们直接毙掉这类作品,我们3月份还接受了一篇有关小红帽的作品,但是对于这类作品,我们有更高的要求,它们必须要足够新颖。”

《尖端杂志》的西格丽德·埃利斯(Sigird Ellis)则觉得她“已经厌倦这种改编欧洲经典童话故事的作品了。虽然偶尔会收到一个还不错的这类作品,但是你必须非常非常优秀才可能受到编辑的注意”。

电影《白雪公主与猎人》,原作中的路人甲猎人变成了白雪公主的导师。

7. 美人鱼

里奥斯还提到,她收到过无数的有关美人鱼和赛尔克(Selkie,传说中居住于苏格兰奥克尼郡和舍尔特兰岛附近海域中的海豹人),所以不够优秀的同类作品是无法打动她的。另一位不愿透露姓名的短篇小说编辑说他已经被美人鱼淹没了。他认为:“总的来说,这其中大部分还是不错的,但问题是,太多了!我不好说我是不是已经看腻了这类作品,只是我看了太多这类作品。所以虽然有不少不错的我也不能都发表出来,毕竟我们杂志不叫‘美人鱼月刊’。”

电影《加勒比海盗4:惊涛怪浪》中的美人鱼。

8. 刻意吸引眼球的故事

这类题材在恐怖小说中尤其常见。总的来说,范德米尔见过很多用力过猛、“有意迎合当下流行题材的作品”。但是这其中最矫情的要数那些“刻意添加很多吸引眼球的情节,比如强奸、乱伦、自杀等,以求在剧情中制造矛盾冲突的作品”。当范德米尔看到这些刻意的情节莫名其妙地出现在作品中时,她会觉得这个作者不知道如何不靠这些来抓住读者。范德米尔总结道:“刻意的剧情等于烂作品。”

托马斯则表示:“我还特别讨厌刻意添加大量涉及强奸、厌恶女性、种族歧视、弱者歧视等内容。这些内容的加入仅仅是为了给恐怖小说加入一些必备符号,而对剧情发展没有任何帮助。”

埃利斯则说得更加直白:“如果你告诉别人你的小说很吸引眼球,我估计都不会发表它。”

恐怖电影的要素基本齐了的《人皮客栈》。

9. 有关怀孕的恐怖故事

埃利斯表示:

“当我在《尖端杂志》的编辑莱恩手下工作时,我一次次发誓再也不要看到有关怀孕的恐怖故事了。我无法忍受女性身体被描绘成恐怖的根源。我厌恶女性身体被比喻为病态和邪恶的。后来我自己当了编辑,我签下的第一个故事就是一个包含双性恋姐妹、乱伦、思想控制、医学实验和强奸受孕等元素的故事。”

电影《普罗米修斯》中女主角怀孕后生下的异形。

10. 双关语/结尾逆转

有几个编辑提到他们不喜欢这种题材。那些就指望着双关语来为作品增加笑点或者在故事结尾为了逆转而逆转的作品非常、非常难以受人待见。

经典的“大家都没看懂”的结局逆转电影《穆赫兰道》。

PS:一起来说说你觉得最俗套的题材吧!

编译自:io9,10 Science Fiction And Fantasy Stories That Editors Are Tired Of Seeing

文章图片来自豆瓣电影

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发布于2014-04-25, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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营养与食品科学硕士

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