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诺贝尔奖是怎么变得这么厉害的?

nobel prize alfred 阿尔弗雷德 炸药奖

Nick Stockton 发表于  2014-10-10 17:51

诺贝尔奖是件大事儿。怎么知道的?因为诺贝尔总是被用来表现其他奖项有多重要:图灵奖是“计算机界的诺贝尔奖”,普利兹克奖是“建筑界的诺贝尔奖”,而“地理学界的诺贝尔奖”则是瓦特林•路德奖——是这家伙用亚美利哥•韦斯普奇之名命名了一个大洲。在数学界,阿贝尔奖和菲尔兹奖总在为谁更衬得上诺贝尔级别而较劲。诺贝尔奖也许该被称为“诺贝尔映衬其他奖项奖”。但它是怎么拥有这个地位的呢?

nobel-660x660.jpg诺贝尔画像。图片来源:wikipedia

哥伦比亚大学社会学荣誉教授哈里特•祖克曼(Harriet Zuckerman)撰写了一本关于诺贝尔奖历史的著作《科学精英》(Scientific Elite),他认为,和十项全能的冠军一样,诺贝尔奖的优势来自多种因素的结合,首先就是它独特的起源。从一开始,诺贝尔奖就以其他科学奖所没有的方式,吸引了公众的注意。

这一切都源于一则错误的新闻报道。1888年,一家法国报纸错误地刊登了炸药的发明人阿尔佛雷德•诺贝尔(Alfred Nobel)去世的消息。其实去世的是他哥哥,路德维格•诺贝尔(Ludvig Nobel)。但是这家报纸不但在事实核对上不怎么用心,还火上浇油来了篇诋毁:“阿尔佛雷德•诺贝尔博士,因找到了以史无前例的速度杀死更多人的方法而发财的人,昨天去世了。”据说,诺贝尔想到自己可能要以“死亡商人”的称号被后人铭记,十分痛心;为了重新掌控他的名声流传,他决心用自己的财产设立一个奖项,颁发给那些对人类作出积极贡献的人。

阿尔弗雷德•诺贝尔是个名人,其名声不光来自他毁灭性的发明,还来自他的孤僻。诺贝尔的遗嘱直到去世一年之后才公诸于众。这份令人惊讶的声明从一开始就引发了大量的外界兴趣,诺贝尔博物馆的馆长古斯塔夫•凯尔斯特兰德(Gustav Källstrand)说。“发明炸药的人竟然把他的钱用来创立一个和平奖,这一事实——还有很多别的事情——让大批人对这个奖项产生了兴趣。“他说。

诺贝尔奖也因巨额奖金而引发了大批关注。至少自文艺复兴早期起,科学家们就被授予勋章、金钱乃至贵族头衔(来个爵位怎么样啊,艾萨克先生?)作为奖励。但这些奖励跟诺贝尔奖的奖金比起来都差远了。在早期,一份诺贝尔奖奖金相当于学者20年的薪水。这份奖金是 “天才奖”的原型——能让学者自由地追寻自己的研究兴趣。

奖金也可以给公众提供一种具体的方式,帮助他们理解那些艰深难懂的科学发现,凯尔斯特兰德说。他曾写过一篇论文,讨论诺贝尔奖怎样变成了沟通科学和社会的桥梁。这些钱告诉公众们这些奖项十分重要,他说,那么奖项的得主也一定是举足轻重并且值得关注的。”

黄金光环为它带来最初的口碑,但诺奖最终也因选出了著名的得奖者而获得了声望。这种声望是由1901年第一届诺贝尔奖项评审团建立的方法取得的。凯尔斯特兰德说,当时学院成员对于成为世界关注的焦点而感到紧张。1897年,诺贝尔的遗嘱公布之后,纽约时报曾预言这个奖项给瑞典带来的麻烦远多于荣誉——一定会陷入各种偏心的指责中。为了避免选出错误的人选遭嘲笑,评审团决定从国际科学界征集推荐。

那一年,以及接下来的每一年,每个奖项都有一个五人委员会,征求并评审数千份提名。“非常清楚的是,他们会做出仔细的调查,并从给出提名的人那里获得大量信息,”祖克曼说。经过严密删减,委员会将一小批甄选结果移交给瑞典皇家科学院(负责化学奖和物理学奖)或者卡罗林斯卡学院(负责生理学或医学奖),由他们最终决定这一年的奖项归属。

这个系统让委员会能够清楚地感受到科学界的想法,同时也允许委员会成员在设立选择标准时尽可能诚实。“评估结果保密50年,所以他们可以放心写下自己的真实想法,不担心别人看到。”nobelprize.org网站总编阿格尼塔·瓦林·列文诺维茨(Agneta Wallin Levinovitz)这么说。

显然,并不是每一次都能弄对。就算不管那些学科里的小争论,委员会也犯过一些事后看来相当明显的错误——比如有一次医学奖颁给了发明脑叶切除术的人,另一次物理奖委员会不知怎么觉得改良了灯塔设计就足以获得科学界最高奖。

但是,大多数时候,获得诺奖的发现还是堪当科学界的标杆。“早先做出的出色选择让奖项本身也带上了光彩,所以这些声明也可以传递到后来那些本身名气不大的人身上。”祖克曼说。另一个因素是,评选委员会通常会在发现做出很久之后才颁奖,唯一的限制是奖项只能给活着的人。这让委员会有时间观察一项发现究竟有多大的影响力,是否在起初的浪潮过去后还能保留价值。

祖克曼和凯尔斯特兰德指出,也有其他一些次要的因素。比如,科学奖项是与和平奖、文学奖联系在一起的。以及,奖项是由挪威和瑞典办法,这两个国家总的来说并不处在科学发现的中心地位。

“如果你审视那些让奖项重要的因素,我想传统已经取代了金钱,而这一传统是基于过去百年来优秀的选择。”凯尔斯特兰德说。但这不意味着诺奖委员会选择货真价实赢家的压力就变小了。“在过去,委员会成员把奖颁给了爱因斯坦和海森堡。而今,他们必须担起责任,把奖项授予同样值得获奖的人。”凯尔斯特兰德说。(编辑:Ent)

编译来源

wired.com, What’s Up With That: How Did the Nobel Prize Become the Biggest Award on the Planet?

热门评论

  • 2014-10-10 18:18 wuou 果壳网副主编

    赞!

    我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    [24] 评论
  • 2014-10-11 08:12 tamonmaru

    只觉得炸药和平奖的得奖者良莠不齐…

    [8] 评论
  • 2014-10-11 01:11 流氓a飞的论语
    引用@国产零零七 的话:公平,公正,公开,很重要。。。一切政府也该如此。。。

    所以观海同志获得了和平奖,体现了西方社会的公平、公正和公开。这真是极好的啊

    [6] 评论

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全部评论(75)
  • 1楼
    2014-10-10 18:18 wuou 果壳网副主编

    赞!

    我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    [24] 评论
  • 2楼
    2014-10-10 18:31 we_cry 空间信息与数字技术专业
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    http://fangzhouzi.baijia.baidu.com/article/31858


    [1] 评论
  • 3楼
    2014-10-10 18:32 we_cry 空间信息与数字技术专业
    引用文章内容:奖项是由挪威和瑞典办法

    颁发。

    [1] 评论
  • 4楼
    2014-10-10 18:50 wuou 果壳网副主编
    引用@we_cry 的话:http://fangzhouzi.baijia.baidu.com/article/31858

    是排版问题还是什么,阅读感受太差了。


    [0] 评论
  • 5楼
    2014-10-10 19:19 z1w1j
    引用文章内容:来个爵位怎么样啊,艾萨克先生

    艾萨克好像是因为在铸币厂任职期间的巨大贡献才封获爵位的吧

    [0] 评论
  • 6楼
    2014-10-10 22:34 幽理之刻

    改善燈塔是很重大的影響啊= =+


    [0] 评论
  • 7楼
    2014-10-11 01:11 流氓a飞的论语
    引用@国产零零七 的话:公平,公正,公开,很重要。。。一切政府也该如此。。。

    所以观海同志获得了和平奖,体现了西方社会的公平、公正和公开。这真是极好的啊

    [6] 评论
  • 8楼
    2014-10-11 07:05 tensorspace 能源工程硕士,油藏工程师
    引用@幽理之刻 的话:改善燈塔是很重大的影響啊= =+

    谣传当年没啥合适的提名,除了爱迪生和特斯拉,但是颁给这俩人势必会引发无边的口水仗所以干脆给了一个毫不相关的人。其实他俩的成就只能算工程领域也算不得顶尖的物理科学吧

    [0] 评论
  • 9楼
    2014-10-11 07:07 夜过于寂寞

    获得这奖的人,没有一个是专门为了这奖的而奋斗的.获得这奖的每一个科学家都是对人类进步做出的人

    [4] 评论
  • 10楼
    2014-10-11 08:12 tamonmaru

    只觉得炸药和平奖的得奖者良莠不齐…

    [8] 评论
  • 11楼
    2014-10-11 08:13 爱喝冰绿茶
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    是诺贝尔基金会用诺贝尔当年的钱投资等等得来的,所有颁发的奖金都是诺贝尔基金会赚的钱。

    [1] 评论
  • 12楼
    2014-10-11 09:02 科学产生力量

    诺贝尔奖在自然科学方面还算客观,不过文学奖和和平奖简直就是扯蛋,尤其是和平奖,没有比这个更扯的了。

    [1] 评论
  • 13楼
    2014-10-11 09:02 无语物语

    我记得和平奖虽然也是诺贝尔遗嘱所设,但是是单独分开的,由挪位诺贝尔评委会评定

    [0] 评论
  • 14楼
    2014-10-11 09:49 我是米大熊

    [4] 评论
  • 15楼
    2014-10-11 09:56 guoguojiang

    赞,听说诺奖50年解密候选人。有相关资料吗?

    [0] 评论
  • 16楼
    2014-10-11 10:24 Achamage
    引用文章内容:以及,奖项是由挪威和瑞典办法,这两个国家总的来说并不处在科学发现的中心地位。

    有文字错误哦

    [0] 评论
  • 17楼
    2014-10-11 11:09 haru_vi
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    有基金管理吧

    [1] 评论
  • 18楼
    2014-10-11 11:22 梦游侠

    奖金不算多 但这个应该是最严谨的奖了

    [0] 评论
  • 19楼
    2014-10-11 11:29 冰火梦幻
    引用文章内容:以及,奖项是由挪威和瑞典办法

    错别字~

    [1] 评论
  • 20楼
    2014-10-11 12:10 GG1995yeah
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    好像是因为利息 所以奖金数目会随着世界经济情况的改变有所波动

    [2] 评论
  • 21楼
    2014-10-11 12:31 TrustZone
    引用@科学产生力量 的话:诺贝尔奖在自然科学方面还算客观,不过文学奖和和平奖简直就是扯蛋,尤其是和平奖,没有比这个更扯的了。

    文学奖和和平奖谁评都一样,两者都是有国界和文化差异的东西,这点和科学不一样。所以,大家关心的都是物理化学生物医学奖项,文学奖和和平奖关注度越来越少人关心了。

    [0] 评论
  • 22楼
    2014-10-11 13:09 玉石俱焚
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    好像是本金的利息

    [0] 评论
  • 23楼
    2014-10-11 13:17 圣诞节疯了快睡觉
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    三个字:钱生钱。具体方式有投资或储蓄生利息等等

    [0] 评论
  • 24楼
    2014-10-11 14:08 None
    引用@我是米大熊 的话:

    这个耳光不知道有没有自干五敢来领取呢?说好了西方干涉外国内政的工具哪去了?

    [0] 评论
  • 25楼
    2014-10-11 14:31 东山狼

    20世纪上半叶量子力学的那一帮人的纷纷获奖,应该给诺贝尔奖的含金量给了重要的注脚吧。

    [1] 评论
  • 26楼
    2014-10-11 15:19 爱抚

    问:为什么诺贝尔基金总是有钱发奖

    答:因为郭美美没去

    [1] 评论
  • 27楼
    2014-10-11 15:24 D00弟

    如果中国人来决定诺贝尔?

    [0] 评论
  • 28楼
    2014-10-11 15:36 如月伸太郎
    引用文章内容:奖项是由挪威和瑞典办法,

    打错字啦~应该是颁发

    [0] 评论
  • 29楼
    2014-10-11 16:21 活在当下_44908
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    智商捉急啊,本金不动,奖金都是利息

    [0] 评论
  • 30楼
    2014-10-11 16:33 salent
    引用@wuou 的话:赞!我还想知道,诺贝尔奖基金会怎么能这么多年一直都有那么钱来发奖金的!

    为什么我想起了福利彩票……

    [0] 评论

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