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彗星味儿的香水,不来闻一下吗?

如果有一款香水配出了彗星上的气味,你会想要尝试一下吗?图片来源:kraseybeauty.com

彗星闻起来是什么气味?从今年8月初欧洲空间局的“罗塞塔”(Rosetta)探测器靠近67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星(comet Churyumov-Gerasimenko)时起,探测器上的“罗塞塔轨道器离子及中性分析光谱仪”(缩写为ROSINA)就开始用它的两台质谱仪嗅探这颗彗星的气味。尽管彗星距离太阳仍在4亿千米以外,ROSINA从彗星的彗发中检测到的化学物质就已经丰富到让人惊讶了。

这颗彗星的气味可以说是相当浓郁,有一股腐烂的臭鸡蛋味(硫化氢),一股马棚里的气味(氨),还有一股刺激到令人窒息的气味(甲醛)。在这种混合气味之外,还要混上一丝淡淡的、苦涩的杏仁味(氰化氢),再来一点类似酒精的清香味(甲醇),辅以醋一般的酸味(二氧化硫),最后再补上一丝香甜的回味(二硫化碳)。现在,你终于配出了一款彗星味的香水了!

如果真有这样一款香水,会不会畅销倒不太好说,但你应该不太能够闻得出它的味道。要知道,这些气体分子的密度都是非常低的,彗星的彗发主要仍然由碳酸水(水和二氧化碳分子)配上一氧化碳构成。

“这些气味的混合在科学上却极其有趣,因为它能够帮助我们研究太阳系物质的起源,研究地球的形成,以及生命的诞生。”瑞士伯尔尼大学空间及宜居性研究中心(CSH)的卡特林·阿尔特韦格(Kathrin Altwegg)说,“毕竟,至少从外观上看来,楚留莫夫彗星似乎确实是被格拉希门克彗星所吸引,这才构成了楚留莫夫-格拉希门克彗星。尽管它身上擦的香水可能不是香奈尔5号,但这颗彗星显然有着自己喜欢的味道。”

9月23日,“罗塞塔”探测器上的导航相机拍摄的楚留莫夫-格拉希门克彗星,可以明显看出彗星的“颈部”有物质在向外喷射。图片来源:ESA/Rosetta/NAVCAM

科学家过去曾经认为,在距离太阳超过3个天文单位,也就是4.5亿千米以外时,彗星主要升华出来的都是那些最容易挥发的分子,如二氧化碳和一氧化碳。然而,除了ROSINA已经闻到的这些成分,还有更多的分子在距离太阳仍然很远的地方就已经出现了,这让天文学家大吃了一惊。

这些科学家正在进行一项定量的分析,将楚留莫夫-格拉希门克彗星与其他彗星加以比较,后者的数据大都只能通过远距离的遥感获取。这样的比较可以揭示,作为了一颗柯伊伯带彗星,楚留莫夫-格拉希门克彗星与其他我们熟悉的奥尔特云彗星,是否存在不同之处。这样的结论进而又可以为研究太阳系从中形成的所谓太阳星云(solar nebula)提供一些线索。(编辑:Steed)

 

编译来源 伯尔尼大学官网,The perfume of the comet 

The End

发布于2014-10-24, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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