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现代指鹿为马:广西猎杀豹猫事件,受害者是家猫?

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三北大猫 发表于  2014-11-28 16:45

日前,三张“猎杀豹猫”的照片,与“白鹤在西藏被猎杀”的图片一起蹿红网络。在网民们群起声讨盗猎者的时候,广西宾阳县相关部门26日却发出通报:经过调查组对当事人及其妻子、胞弟、邻居等多人的询问后,“证实”照中动物不是豹猫,而是家猫。[1]

28日,国家林业局官方微博发布通告,称“广西森林公安没有发布结论性的官方消息”。[2]

网上热传的三张猎杀豹猫的照片。但是照片可能不是一人所拍,三张照片中的豹猫可能也非同一个体。

到底是家猫,还是豹猫?这是个科学问题。这几张照片,已经提供了很多证据。

豹猫长啥样?

要回答这个问题,首先得知道什么是豹猫。

豹猫的三种色型。图片:Carnivores of the World/Luke Hunter/Priscilla Barrett

豹猫(Prionailurus bengalensis),猫科,豹猫属。它们体形和家猫相仿,但更加纤细,腿更长。中国南方的豹猫毛色基调是淡褐色或浅黄色,北方的毛基色显得更灰且周身有深色斑点。它们的图案总是很独特,由头到肩一般有4条主条纹,很宽很明显,但条纹延伸到了脊柱部位就断了。体侧有斑点,但从不连成垂直的条纹。明显的白色条纹从鼻子一直延伸到两眼间,常常到头顶。耳后黑色,带有白斑点。两条明显的黑色条纹从眼角内侧一直延伸到耳基部。内侧眼角到鼻部有一条白色条纹,鼻吻部白色。尾长约是头体长的40%-50%,有环纹至黑色尾尖。[3]

这些文字有些晦涩,那么我们就通过图片,从外观上来看一看豹猫与家猫的区别吧。

我们从它们身上的斑纹开始。猫科动物通常分为两种斑纹类型:斑点猫和条纹猫。不管是大到老虎狮子,还是小到野猫、豹猫,都能归进这两类里去。比如:老虎是条纹猫,豹子是斑点猫。而一些纯色的猫科,如狮子、美洲狮,它们刚生出来的时候也是满身斑点,也属于斑点猫。

​狮子小时候也是斑点猫。图片:shutterstock.com

家猫(Felis silvestris catus)是从野猫(Felis silvestris)培育而来,属于条纹猫。这也就是为什么绝大多数家猫呈现出来的斑纹都是条纹状的:体侧满布纵向的条纹。当然家猫经过历代人工选育,已经出现了各种色型,但是总体而言,一般的家猫是极少出现斑点色型。

野猫的条纹非常明显。图片:wild-scotland.org.uk

而豹猫则完全属于斑点猫。作为一种野生猫科动物,豹猫的外观特征非常稳定,直接给人的感觉就是一只小金钱豹。即便是北方的豹猫毛色比较暗淡,但仔细看也能看到身上的斑点花纹。这也是“豹猫”名字的由来。

两只豹猫幼崽,身上的斑点与家猫完全不同。图片:Kenneth W. Fink/www.ardea.com/arkive.org

很显然,那三张照片里的小型猫科动物都是满身斑点,不是家猫的色型。

另外,豹猫是一种体型较小的猫科动物,与家猫的体型非常接近,尤其是南方的豹猫相对较小。因此很难从大小或者体重上来区分家猫或者豹猫。事件主角在事后接受采访时,抱着一只三花家猫凹造型透露出“咱们南方的猫就是大”,想以此脱责,真是十分幽默。

事发前后,事件主角抱着两只不同的猫科动物所拍摄的照片。

会不会是豹猫和家猫的杂交个体?

最容易和豹猫混淆的家猫是一种叫“孟加拉猫”或者“孟加拉豹猫”的宠物猫。实际上这种宠物猫就是用野生豹猫和家猫杂交而产生的一个物种——在中国,这样的宠物贸易缺乏官方或行业内部的监管,对野生豹猫种群有负面影响。

宠物孟加拉猫的斑纹主要出现在身体侧面,四肢依然是条纹状。图片:wiki commons/Seduisant

即便是品相很好(豹纹明显)的孟加拉猫,细看也和豹猫有很多差别,比较明显的有几点:

1. 尾巴:孟加拉猫的尾巴是典型的家猫尾巴形态,总体细长,且多弯曲;豹猫的尾巴非常有特点,总体短粗,通常较直,很像粗短的香肠,两头尖中间粗。

豹猫的尾巴特征与家猫有显著的区别。图片:中国猫科动物保护联盟

2. 脸颊和额头的色彩斑纹:豹猫下颚、脸颊的白色非常明显,额头上的几条纵纹也非常清晰。孟加拉猫则因为豹猫的基因少,这些特征往往不明显,脸更像家猫。

豹猫(左)与孟加拉猫(右)面部特征的比较。图片:zoochat.com/petcaretips.net

3. 耳朵:豹猫的耳朵一般较大,顶端是圆的;而孟加拉猫的耳朵尖继承了家猫的特性,通常是尖的。更明显的鉴定特征是豹猫耳后都有明显的黑白色斑,而孟加拉猫则像家猫那样,通常不具备这种耳后斑。

豹猫(左)与孟加拉猫(右)耳后侧的比较。图片:tsushima.weebly.com/the-bengal-cat.com

此外,品相好、身上豹纹明显而清晰的孟加拉猫价格非常昂贵,动辄数万元一只。那三张照片里的小型猫科动物要真是孟加拉猫,饲养者怎么会蠢到杀它吃肉?

另外,国家动物博物馆员工博物杂志瘦驼等同行认为,第三张事件照片中的那一只,有可能是花斑形的金猫(Catopuma temminckii),因为照片里的个体看起来个头太大。照片里猫这么大,可能有几个原因:1. 死后身体完全舒展开,要比一般的活体看上去长很多;2. 因拍摄角度、透视变形等原因,看上去显得比较大。因此,并不能仅凭这张照片来确定受害者是金猫。但这张照片质量太差,也缺乏能确切区分金猫/豹猫的面部正面照片,金猫的可能性也不能完全排除。在广西,已有十多年未见过金猫的踪迹,因此,受害者是金猫的可能性比较小。

金猫的两种色型,注意它们的尾巴与豹猫差别颇大。图片:Carnivores of the World/Luke Hunter/Priscilla Barrett

讲到这里,我们可以下一个结论了。尽管三张照片都没有拍下清晰的头部/面部画面,但综合色型、细长的身体、香肠一样的尾巴,我们能确定照片里的动物不是家猫,最可能是豹猫。

虽然人们也培育出了一些具有斑点的家猫品系,例如图中的“spotted Dilmun”,但是鉴定豹猫的标准还有尾巴与耳朵的形态等等。图片:writers-free-reference.com

旧时寻常百姓家,如今王谢堂前燕

说完了豹猫与家猫的形态区别,我们来进一步认识一下豹猫这种动物以及它们在中国的现状。

在几十年以前,豹猫在中国是一个优势物种。中国拥有豹猫十多个亚种中的五种,个体数量也很多。在民间,豹猫拥有 “铜钱猫”、“山狸子”、“偷鸡猫”、“猫豹子”、“抓鸡虎”等诸多俗名。它们对环境的适应能力较强,除了青藏高原高海拔地区、荒漠/沙漠地区以及新疆外,中国几乎所有山地林区都有豹猫分布。这种小型猫科动物以小型动物为主要食物,在生态环境中起到了重要的作用。

但就是这样一种曾经分布广泛、数量众多的优势物种,被我们糟蹋成了稀有动物。

豹猫非常美,这让它们成为了毛皮贸易的目标。中国最早的豹猫毛皮收购明文记录可以追溯至1952年,当年一共收购了14000张毛皮,分别来自江西、湖南、湖北、河南、贵州、广西和云南等地;到了1981年,数字上升到38000张,来源也还是这些省份。在20世纪80年代中后期,豹猫毛皮的收购数量达到最高峰,云南、广西、湖北、湖南、江西、贵州和四川等省份,每个省每年毛皮收购量的最低值都在1万张以上,全国年总收购量最高时甚至超过了40万张,其中近一半用于出口。到了1988年之后,豹猫毛皮的出口量骤然减少,1989年低于10万张, 1992年8000张。1993年,中国政府宣布停止出口豹猫毛皮。[4] 

这是一串令人窒息的数字。我们可以看到,光是1985-1988四年间,就有将近160万只豹猫被捕杀。而在整个有毛皮贸易记录的年代里,估计有超过200万只豹猫被捕杀。

这样疯狂的杀戮直接导致有些地方的豹猫被彻底灭绝了,许多本应该有大量豹猫的地区,不再能看到这种动物。另外,这种屠杀主要集中于华南、华东和西南,主要因为南方豹猫的毛皮比较艳丽。北方的豹猫由于毛色晦暗而逃过一劫,它们的分布相对稀疏,但即便是在北京这样的大城市,至今也能在郊区的山里发现豹猫的踪迹。

北方豹猫因为色泽灰暗反而“因祸得福”。图片:inaturalist.org/Kim, Hyun-tae

苟延残喘到今天的中国豹猫,近年来又面临了新的威胁。除了现代化开发导致的栖息地丧失这一主要威胁以外,吃野味、非法盗猎、非法宠物饲养成为今天豹猫的三大致危因素。不幸的是,这些情况依然主要出现在中国南方。

更加不幸的是,中国的野生动物保护法规并不完备,并存在严重的滞后性。现在豹猫的数量已经不多了(更可怕的是,我们只知道豹猫少,但不知道究竟有多少),但立法所依据的数字是许多年以前的,因此豹猫不属于国家重点保护动物,最多只在一些地区被列为地方重点保护动物。这使得对豹猫非法捕猎、贩卖是一种成本较低的犯罪行为,捕猎豹猫几乎不会受到什么实质性的惩罚。

这不禁让我想到了当年的华南虎。这种古老的只生活在中国的老虎亚种,一度被当作害兽而惨遭屠戮。即便是当东北虎已经被列为保护动物的时候,华南虎依然被作为害兽而处处喊打。当我们醒悟过来想要保护它们的时候,却根本找不到老虎在哪里了。

华南虎已经野外灭绝(EW)。图片:wiki commons/J. Patrick Fischer

切莫让豹猫再重蹈覆辙。(编辑:花落成蚀、老猫)

参考文献

  1. 新华网:广西通报网传“猎杀豹猫”图片调查结果:“豹猫”实为家猫
  2. 新浪微博:国家林业局的声明
  3. 《中国兽类野外手册》,湖南教育出版社
  4. 《中国猫科动物》,中国林业出版社
 
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三北大猫
三北大猫 中国猫科动物保护联盟 豹项目负责人

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