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既要临终关怀,也不放弃治疗

研究表明,相较于只治疗疾病,姑息治疗和疾病治疗双管齐下能使患者活得更久。图片来源:www.setxseniors.com

 
美国那些享受联邦医疗保险的重症患者正在一种痛苦的困境中进退两难:若想获得保险的临终关怀福利所提供的额外的支持、咨询和护理,他们就必须同意放弃治疗他们罹患的疾病。
 
面对如此死板的二选一题目,许多患者在不到他们生命的最后几天时,是不会放弃治疗而选择临终关怀的。美国国家临终关怀和姑息治疗组织(NHPCO)称,2012年度使用联邦医疗保险的患者获取临终关怀的时间长度中值只有19天。
 
如今,美国一项计划在未来几年时间内招收3万人的实验项目“联邦医保护理选择模型(Medicare Care Choices Model)”,将允许一些符合临终关怀条件的联邦医疗保险投保者在治疗疾病的同时获得临终关怀。
 
纽约市西奈山医院老人医学和姑息医学教授、高级姑息治疗中心主任戴安•迈耶(Diane Meier)博士说:“我认为,人们已经认识到强迫患者在姑息治疗和延长生命的治疗之间做出选择是不合理的。”
 
迈耶博士表示,姑息治疗的重点在于治疗严重疾病所带来的痛苦、心理压力和症状,旨在最大限度地提高患者和那些照顾他们的人在病程各阶段的生活质量。她表示,按照联邦医疗保险的传统惯例,临终关怀福利只提供姑息治疗给同时满足以下两项要求的患者:一是医生证实,依据疾病的自然病程,患者还剩下不到半年的寿命;二是患者同意放弃对他们疾病的治疗。
 
临终关怀(hospice care)和姑息治疗(palliative care)的含义有所重叠,迈耶是这样解释他们之间的区别的:“所有的临终关怀都属于姑息治疗,但有些姑息治疗不是临终关怀。”她表示,在姑息治疗中“强调的是患者的需求,而不是预后或者患者还能活多久。”
 
在实验性的“联邦医保护理选择模型”项目中,患有晚期癌症、慢性阻塞性肺疾病、充血性心脏衰竭或艾滋病的患者们,即便选择在原本的医疗机构里继续治疗疾病,也将能获得各种临终关怀服务。而选择参加该项目的临终关怀医院将负责协调对他们的病患的护理。
 
截至2014年9月,美国已经有至少30所来自农村和城市的临终关怀医院申请加入这一项目,联邦医疗保险预计从中将有3万名患者参与到该项目。 
 
参与项目的患者将能够在接受姑息治疗的同时继续接受疾病治疗,比方说,一个患者的肿瘤压迫骨骼并造成疼痛,他将能继续接受放疗和化疗。迈耶表示,患者的癌症能得到治疗,与此同时,他们将感觉更好。
 
她表示,实际上,允许患者同时接收两种治疗可能节省更多开支。一些研究表明, 比起那些只接受疾病治疗的患者,同时接受姑息治疗和疾病治疗的患者实际上能活的更久。
 
“这是说得通的,”迈耶说,“患者不用经受酷刑般难以忍受的剧痛;他们也更少感觉抑郁消沉。还有非常重要的一点,假如患者能够避免住院带来的一些非常真切的风险,毫无疑问地,他们将活得更久。” 
 
“据我预测,同时采用这两种治疗手段的花费,实际上将会更便宜,”她说“因为这样将会大大降低对急救的需求,而危急时刻的抢救恰恰是非常昂贵的。”(编辑 游识猷)
 
 
 
The End

发布于2015-01-13, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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生物博士,果壳译者

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