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用完东西随手乱丢?你可能还不如一只乌鸦

Amaranth/译)假如说,你所属的物种很聪明,能够制造和使用工具,但是还没有学会制造裤子,所以你不能把得来不易的工具存放在口袋或皮带和盒子里。那该怎么办呢?一种乌鸦向科学家展示了它们存放工具的方法,以及它们是如何根据工具丢失的可能性,来调整它们存储工具的策略的。

居住在太平洋西南部岛屿的新喀里多尼亚鸦(Corvus moneduloides,新喀鸦)因其使用和制作工具的能力而闻名。它们会将树枝或树叶修剪调整成钩子的形状,用来捕食植株以及树干里的虫子。

人类已经注意到,新喀鸦在进食时,有时会用一只脚抓着它的工具,或者把工具插在附近的孔里。这很有道理——毕竟如果换作是你,你也不想把辛苦做出的钩子弄丢。如果这些鸟弄丢了工具,它们会显得非常气恼。

这只新喀鸦就是不小心弄掉了自己的小木棍,怒而飞走:

圣安德鲁斯大学的生物学家准备检验新喀鸦是否自有一套储存工具的方法。研究生芭芭拉·克伦普(Barbara Klump)与她的同事在野外对新喀鸦进行了观察,并用视频记录了5只鸦使用工具的情况。他们还把其他9只鸦带回实验室进行实验。

由于新喀鸦可以在各种条件下捕猎,科学家认为它们可能有一系列存放工具的策略:当它们在高处时,它们是不是会更小心不让工具掉下去?如果猎物特别难缠,它们又会怎样做?

在实验室里,研究人员给了新喀鸦一截树枝,里面都是放有诱饵的孔。一根可以作为工具使用的植物茎被卡在附近的木头里。研究人员将一截树枝放在地上,另一截放在1.3米的高处。他们还分别给乌鸦两种不同的猎物,一种容易处理(一块多汁的肉),一种难以处理(一块中间卡着羽毛的肉)。

实验中,新喀鸦在用植物的茎掏木头里的诱饵。图片来源:discovermagazine.com

研究人员拍到的在野外觅食的新喀鸦会始终确保工具的安全。它们首选的方法是将工具抓在脚下,不过有时它们也会把小木棍插入刚刚钓出虫子的孔里。

在实验室里,新喀鸦对待它们的工具也很谨慎。它们储藏植物茎的方法取决于周围的环境。当它们在高处的树枝上时,它们更有可能把工具好好保管;而在地面上,由于工具掉下去也不是什么大问题,它们就不会那么谨慎。在高处时,它们更有可能把工具存放在小孔里而不是踩在脚上。当它们碰到难以处理的猎物时,它们也更有可能把工具放在小孔里,因为把工具放到一边可以让它们更专心地把肉里的羽毛挑出来。

克伦普表示:“真没想到,新喀鸦居然这么会保管自己的工具。实验中,新喀鸦对待工具态度的明显区别,也超乎她的意料。即便“高处”的树枝距地面还不到1.5米,但鸟儿在保管工具上已经显然变得更加谨慎了。

克伦普指出,一只新喀鸦可能会花上几分钟的时间来制作一个工具。“鉴于它们能在几秒钟内找到一个粗糙的工具,它们修改工具花的时间确实是相当长了。”看来新喀鸦造好工具后确实不想弄丢它们。

克伦普还提到在野外,新喀鸦不仅会不小心掉落工具,还有小偷会来偷取它们的工具。把工具插入孔里似乎能更好防止掉落,但是把它踩在脚底更能防止其他的鸟来偷。

“关于乌鸦使用工具还有很多值得探索的地方。”克伦普说。比如说她很好奇,比起提供给它们的工具,是否会对自己制造的工具更小心。而且现在研究人员还不了解乌鸦在长期,比如几个小时甚至几天,是如何保管工具的。

克伦普说,我们这些穿裤子的动物“对如何存放工具才不过刚刚有了一点点了解”,而乌鸦们则对此似乎很清楚。(编辑:球藻怪)

文章题图:lynxeds.com

The End

发布于2015-06-08, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Elizabeth Preston

作者, Discover Magazine博主

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