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用电脑玩游戏,得费多少电?

游戏行业依旧处于一个强势上升的阶段,特别是电脑端的游戏。照目前的发展趋势来看,预计到2016年底,电脑游戏的销量将超过主机游戏的销量。不过两者的市场仍然都相当巨大,价值分别高达290亿美元和280亿美元。

不幸的是,繁荣总是有代价的:高性能的“游戏电脑”将消耗巨大的能源。

 作为一个骨灰级电脑游戏玩家,装备不好可不行。不过,这背后可能是大量的能源消耗。图片来源:youtube.com

游戏电脑,性能与耗能都是“野兽”

如果你只是用电脑上网或者处理文件,你应该不需要一台性能“野兽”般的游戏电脑。如果你想在电脑上玩现在的主流大作,那么好的装备就必不可少了。

不过刊登在《能源效率》(Energy Efficiency)上的一项新研究发现1,虽然游戏电脑只占全球个人电脑总数的2.5%,但它们却占到了全球电脑能源使用的20%。从世界上来看,游戏电脑一年就得消耗掉100亿美元的电力(750亿度),如果算上预计在2020年会翻一番的游戏电脑销量,这一数字到时候很可能会变成200亿。

虽然高性能的游戏电脑(图中绿色部分)只占总电脑的很小一部分(左图),但它的总耗能却相当大(右图)。图片来源:研究论文。

加州大学伯克利分校的能源研究员伊文·米尔斯(Evan Mills)是该研究报告的合著者,他说:“在世界范围内,这个能源消耗相当于25个标准的电力工厂一年产生的电力。想象一下这个场景吧:25个巨大的发电厂正全力发电,那电力支撑着整个城市,让人们用这些电能在游戏电脑上玩《反恐精英》和《英雄联盟》?这些电能差不多够全球1亿6千万台电冰箱,或者70亿个LED灯泡在一年里每天运行3小时了。”

为什么会出现这种情况呢?实际上游戏玩家所需要的“装备”比普通的计算机耗能要高得多:超快的显卡,强大的处理器,高分辨率的显示器,以及键鼠的照明灯等等——这些都产生了更多的能源消耗。

Power Requirements排名前十位游戏电脑的耗能数值、表现以及效率。高性能CPU(左图蓝)和显卡(左图橙)是耗能的大头。图片来源:研究论文。

米尔斯说:“平均下来,你的游戏电脑耗能相当于三台电冰箱。当你刷刷邮件,或者浏览网页,处理器当然是平稳运行的。不过当你玩大型游戏的时候,它们可是一边尖叫一边发热。”

让“野兽”更“绿色”?

当自己的儿子开始玩游戏的时候,米尔斯也逐渐对游戏和能源的结合产生了兴趣。他意识到这也许是一个宣传节约能源的机会。他指出,本来主板,硬盘和外设都应该有能源效率评级的,但目前只有显示器和电源有评级。于是,米尔斯和他的儿子推出了一个叫“绿色野兽”的网站,来帮助玩家们选择更节能的设置和硬件。

具体到如何让这些游戏电脑减少能源消耗,米尔斯他们发现通过改变电脑的硬件和设置,实际上能够提高电脑的性能与稳定性。游戏电脑会花更多的时间在峰值功率模式(CPU和显卡此时正在嗷嗷发热——也许足以煎个鸡蛋)。米尔斯说道:“人们每天平均会花费4.4小时在游戏上。根据我们的研究,一般的工作用电脑则远远没有那么多,大多数人仅仅用这种电脑浏览网页,计算量不密集。平均下来,它们在峰值功率工作的时间只有1%。”如果改变电脑设置,效果会如何呢?

这项研究里,米尔斯发现了一些利好的消息。研究发现,虽然“平均一台游戏电脑每年耗电量将达到1400度,是普通个人电脑的6倍,游戏主机的10倍”,但仅仅通过改变一些电脑性能设置,或者更换一些节能的部件,电脑玩家们就可以节约75%的能源,如果按2020年的用量计算,这能节约大概150亿美元。研究者们几乎毫不费力地成功地DIY了一台高性能的机器,而这台机器比普通电脑的能量消耗多不了多少。

研究人员使用更节能的硬件和设置,让一台游戏电脑的能耗降低了一半。图片来源:研究论文。

虽然研究者们降低耗能的实验只用了一台电脑,还不足以形成一个通用的方法,不过游戏已经成为了许多人生活的一部分:我们最好要有这个意识,在家里玩游戏也是要消耗能源的。目前住宅的能源消耗占世界总消耗的18%。当然游戏电脑只是一个小小的部分,不过从全球来看,这一块也许会增长地很快。就我们自己来说,改变并不需要太多力气。(编辑:Jerrusalem)

参考文献

  1. Nathaniel Mills, Evan Mills Taming the energy use of gaming computers
The End

发布于2015-09-09, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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地球化学博士在读

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