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长得再高,也要交配呀

(芒果妖怪/译)身高如树、腿如麻杆、步态别扭——长颈鹿简直就是根活竹竿。但长颈鹿不可貌相,隐藏在纤细身材下的它们会不会其实是性爱高手呢?

和人类一样,长颈鹿全年都可以交配。不过也有迹象显示它们的交配时间段和食物充足的时间段是一致的。这种身材颀长的有蹄类动物生活在所谓的“裂变融合社会”(fission-fusion society)中,也就是说,长颈鹿群的规模和成员是一直变换的,这种社会性动物就通过这种不断变化的社会来寻找配偶。

对长颈鹿来说,生活好比就是无止境的鸡尾酒派对。图片来源:en.wikipedia.org

“最恰当的形容就是:长颈鹿生活在无尽模式的鸡尾酒派对中,”京都大学的生物学家弗莱德·博沃维奇(Fred Bercovitch)一直在研究长颈鹿的繁殖和社会行为,他说,“在鸡尾酒派对上,你会发现有些人就是交际花,他们花很短的时间与许多人交流;而其他人则花更多的时间与更少的人交流。”

还有些人则是来找一夜情对象的。博沃维奇说,人们会在派对上穿梭,同大家攀谈,看对方是否对自己有意——雄性长颈鹿也是一样,它们会在长颈鹿群中寻找接纳自己的雌性长颈鹿交配。

在这场性伴侣搜寻战中,雄性长颈鹿会用自己的头触探雌性的臀部。有些雌性会作出回应,它们张开腿撒尿,触发雄性的“裂唇嗅反应(flehmen response)”——雄性会抬起上唇,张开鼻孔吸气。不仅仅是嗅,雄性还可能会尝一尝尿液,从而获取额外的化学信号——看雌性是否准备好交配了。

这个看起来很厉害的动作,展示的是雄性的“裂唇嗅反应”。图片来源:pbase.com

在雌性长颈鹿两周长的发情周期中,只有不到四天的时间能够受孕(发情周期会不断循环,直至雌性受孕)。尿液测试可以让雄性找出处于受孕期的雌性,博沃维奇说。

一旦雄性找到可受孕的雌性,他“会像一座雕像般站在她身后”,博沃维奇说。雌性可以走开——比如去进食,而雄性会一路跟随,继续站在雌性身后。通常在这个过程中,雄性一直处于勃起状态。为了告知雌性自己准备好交配了,他会不时地用前腿轻触她的后腿。

尽管雄性会为了争夺主导权和领地展开争斗,狠狠地将头部还有头上角状骨凸(ossicones)抡向对方身体,但目前还不清楚雄性间会不会为了争夺配偶发生打斗。博沃维奇说:“还没有人发现过两只大个头雄性长颈鹿大打出手,而赢家抱得美人归。”

目前还不清楚雌性到底看重雄性的什么特质(如果有的话)。由于受孕期很短,雌性可能会与任何成年的雄性交配,博沃维奇说。

不管怎样,交配需要雌性的合作——当一只可能有自己1.5倍重的雄性骑在身上时,她必须小心地保持对方的平衡。成功骑在雌性身上后,雄性几乎马上就射精,一般时间小于2秒。

别看我,我脖子又不长。图片来源:wordpress.com

本文原发表于Livescience

(编辑:Calo)

文章题图:shutterstock友情提供

The End

发布于2015-12-03, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Joseph Castro

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