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旅游纪念照能干啥?搞个生态研究

到风景如画的旅游景点去玩,四处拍照差不多可以算是游客们的第一要务了。那些旅游照片,最终大多都装进了相册、贴上了照片墙,或是在朋友圈里刷了屏,在热闹一番之后逐渐被人遗忘。不过,在生态学家眼中,旅游纪念照其实还可以发挥意想不到的作用:来自瑞典的生态学家们就用游客拍下的老照片搞起了研究。

这是怎么回事?其实,生态学家们想看的是那些被照片记录下的海鸟。透过这些照片,他们分析了大卡尔斯岛(Stora Karlsö)上崖海鸦(Uria aalge)的数量变化。

大卡尔斯岛是一个“风景如画的瑞典小岛”,这里是波罗的海地区崖海鸦重要的栖息地。为了确定人类活动对生态环境的影响,或是验证保护生态的措施是否有效,生态学家们需要进行几十年甚至上百年时间的长期分析。但是,追溯生物种群的过去可不是件容易的事情,规范的科学数据只能追溯到30~40年前,再早的记录到哪儿去找呢?好在,大卡尔斯岛还是个历史悠久的旅游胜地,从1920年代开始,游客们就络绎不绝地来到这里。天空和海洋都留不下鸟的痕迹,但它们却成了游客们镜头里的常客。

岛上的鸟儿和拍鸟的游客。图片来自:Lars-Erik Norbäck

于是,研究者们花了5年时间,翻箱倒柜,搜刮各种文章、刊物,跑到博物馆拍照复印,走访了当年去过这个小岛的游客寻找这些尘封多年的老照片。最终,他们找到了1918~2005年间的113张老照片,再加上2006~2015年对同一栖息地更详尽的图片记录,用这些信息得到了近100年间崖海鸦数量的变化。

从老照片中生态学家们发现,20世纪初时崖海鸦的数量相当少,此后它们的数量逐年上升,在60~70年代它们的数量又出现下降,此后再次回升,并且在近年达到历史新高。这些趋势看起来都与人类活动的影响时间相吻合:20世纪初的数量减少源于当地人的捕猎和鸟蛋收集,这种情况在小岛成为保护区之后得到改善,而20世纪60年代则正是DDT、多氯联苯污染比较严重的时候。而对于近年来海鸟数量的增长,研究者认为这或许和2008年以来推行的一系列渔业捕捞政策有关。随着对拖网捕捞的限制,崖海鸦们的食物也得到了更多保障。通过这些容易被观察的海鸟,我们也获得了一个了解海洋生态变化的窗口。

翻检老照片并不能得到有关生态变化的全部答案,不过在数据缺乏的情况下,借用游客手中的旅游纪念册也不失为一条妙计。研究者们也表示,应该鼓励科学家们“跳出框框”,到更广阔的地方收集数据。(编辑:窗敲雨)

文章题图:shutterstock 友情提供

参考资料:

  1. Amateur photographs reveal population history of a colonial seabird
The End

发布于2016-03-24, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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生物学专业

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