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如何用AI提高全国调研的效率

不存在者 发表于  2017-12-01 13:05

人工智能算法(Artificial Intelligence Algorithms)能让无人汽车主动识别道路指示牌、行人车辆、道路标线等视觉信息,使用这些信息自动行驶。不过我们换个角度,如果汽车是被识别的对象,会得到什么有趣的结果呢?

谷歌街景(Google Street View)让你坐在家里就能漫步于城市,拍摄用的街景车差不多是一个头顶安装了360度相机的汽车。有些人用谷歌街景旅行,有人用它规划假期路线,有人做了“猜街景”的游戏。而斯坦福的AI工程师则尝试用它预测美国的投票情况。

Google 街景车,图片来源:Pixabay

美国人拥有私家车的比例很高,除了可以用来判断主人的富裕情况外,汽车也能判断一个人的政治观点和投票倾向。比如,买轿车的人倾向于投票给民主党,而买皮卡的人倾向于投票给共和党。

街景车理所当然得能拍到许多道路上的汽车,要是和上面的常识结合,是不是能预测一个城市或者一个镇子的投票倾向呢?比如,按照上面的例子推演,如果一个镇子的轿车比皮卡多,那这里的人给民主党投票的概率会很高,反过来得到另一种结论,逻辑简单清楚。

谷歌街景:旧金山居民区,图片版权:谷歌街景

具体如何操作呢?以下是这个实验的菜谱:

  1. 准备15,000 张不同车型不同角度的照片,人工分类和标注制造商、车型、生产日期、驾车人的投票倾向;
  2. 准备谷歌街景的照片,200 个不同城市,共50,000,000 张;
  3. 让AI算法自动将街景照片对应到已经分类好的车型上,这个算法的原理和无人汽车识别道路指示牌的原理是一样的;
  4. 统计识别出来的车型数据,对应到不同的城市,得出结果。

我们看到这样的方法将本来只能用于个体的知识,扩展(Scaling)到更大范围的群体。

如何判断这种方法的效果呢?因为从来没有先前的经验,所以只能跟以前的数据比较,找出相关性。美国有个专门的机构,名叫美国社区调查(American Community Survey, ACS),会对这样的问题做全国调研。通过对比ACS的调查数据和总统选举投票的情况,新方法和老的统计数据有强相关性,这间接证明了新方法的有效性。

那是否能用新方法替代老方法呢?

现有的人口调查方法有两个问题:

  1. 需要花高昂的成本,比如美国社区调查这样的项目,每年要花掉2.5亿美金,还需要大量工作人员登门走访;
  2. 获得结果的周期很长,有时甚至需要几年的时间(大多数时间用在路上了吧,我猜),所以呢,调查完了,社会状况也已经改变了。

新的方法是否能弥补这些问题呢?

  1. 新方法直接使用网上公开的数据,谷歌街景是免费的,AI算法也有现成的,这篇论文也能免费下载到;
  2. 人工标注那些汽车可能比较花时间,但标注完可以重复利用,也不会要几个月的时间才能完成这个任务。人工智能算法可以说是秒出结果,而且即便搞错了,重来的成本也很低;

还有其他因素需要考虑么?有的。

走访调查不能排除掉个人偏见导致的统计偏差。比如被调查者不愿公开自己的情况或者说谎;调查者无法到治安差的地方做登门调查。这些因素应该被考虑进去。但是仔细想想,即便考虑到这些问题,如何测量,如何量化呢?本来就没办法统计到,必然也没办法放到统计公式里面计算。而且这类问题是所有问卷调查共有的,并不只是人口统计才会遇到。很多网络调查已经从问卷调查转变成监控用户行为了,当然这种方法应该获得用户同意。

但新方法也有明显的缺点。单单依靠一个人开什么车就判断它的政治倾向也太武断了吧!因为这样的原因,新方法不应该直接替代旧方法,不过它有继续挖掘的潜力。

虽然论文的正式发表时间是2017年11月28日,但是作者早在2017年2月就将预印本发表在网上了,所以还有两个疑问等待解答:

  1. 是否已经有政府部门考虑使用这一技术了?效果如何呢?
  2. 是否有类似的技术被开发出来呢?

本文作者将关注接下来的发展。(编辑:Steed

参考文献

  1. An artificial intelligence algorithm developed by Stanford researchers can determine a neighborhood’s political leanings by its cars, Stanford News
  2. Geo Guessr, 猜街景游戏
  3. Using deep learning and Google Street View to estimate the demographic makeup of neighborhoods across the United States, Timnit Gebru, doi: 10.1073/pnas.1700035114

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全部评论(4)
  • 1楼
    2017-12-01 15:03 天降龙虾

    感觉AI和大数据越来越像算命的半仙了。。。。

    [1] 评论
  • 2楼
    2017-12-01 18:44 5美金

    AI治国效率应该会比基层公务员高的多。不过公务员下岗多了,党的根基也就不稳了。

    [1] 评论
  • 3楼
    2017-12-04 10:18 大头米少

    从AI辅政到AI执政不知道还有多久

    [2] 评论
  • 4楼
    2017-12-06 13:39 _Tzhi
    引用@天降龙虾 的话:感觉AI和大数据越来越像算命的半仙了。。。。

    正确

    [0] 评论

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