医学

为什么短效口服避孕药当初设计成28天一周期?

Stephanie Buck 发表于  2018-05-10 13:23

(周唯/编译,vicko238、Ent/校)在某个时间点,发明复合激素避孕药(the Pill)的科学家决定,女性每个月仍旧需要来月经。这并不完全是出于医学原因,也是出于让大家感觉舒服一点的考虑。但是,对于正在吃避孕药的女性来说,无论如何,每月发生的出血并不是真正的“月经”。

多种口服激素短效避孕药。图片来源:Wikimedia Commons

可靠的每月出血让女性更舒服

作者艾利斯马·M·库提何(Elsimar M. Coutinho)和谢尔登·J·西格尔(Sheldon J. Segal)在1999年出版的《月经过时了吗?》一书中写道:“女性在绝大部分的育龄时期能有规律而反复的月经,是近来才有的现象。”由于短寿、营养不良、疾病、青春期晚及更多时间用来怀孕和哺乳,对我们从事狩猎采集的祖先来说,经期会少至仅仅五十次。

相比之下,现今女性在她可生育的年龄里平均可以有接近450次月经,这可部分归功于日服短效避孕药。短效避孕药对西方医学有了革命性的改变,改善了女性对其身体的控制,并提出了另类计划生育的方案。

美国食品及药物管理局(FDA)于1957年首次批准了短效避孕药——此药起初仅用于治疗月经紊乱和不孕症。它既没有作为避孕药在市场上销售,也没有被专业认可为避孕药。然而,每个外包装盒都有关于“避孕性”的警告。换句话说,避孕是一个副作用。到1959年,有50万妇女在使用这种药。

而在下一年,FDA批准了专门研制为口服避孕药的安无妊(Enovid)。

在此药推出后,天主教神职人员大肆谴责这种避孕药的使用。他们认为,这种做法直接违背了教会的“安全期避孕法”计划生育指导原则,在该指导方针下,女性可从月经第一天往前倒数14天,以此确定何时排过卵。这些信息可以预测她下个月的生育能力,这显而易见可以帮她通过禁欲的方式避免意外怀孕。

这种做法极不可靠,以至于有时被称为“梵蒂冈赌博转盘”。因此,许多虔诚的妇女突然抱怨称月经失调,并秘密地开始吃避孕药。

为了安抚教会,约翰·罗克(John Rock)——避孕药的发明者之一、也是名天主教徒——制定了一项计划。他建议设计一组为期三周的激素药片,然后是为期一周的安慰剂药片,这个疗程模仿了真实月经的到来和表现。使用激素避孕的妇女不会排卵,她的子宫内膜也明显缩减。即使如此,通过在第三周后切断孕激素和雌激素,女性则能够摆脱确实存在的子宫内膜。

马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell )在2000年《纽约客》的一篇文章中写道:“(这种服药三周后停药一周的设计,)从前没有、现在也没有任何医学原因”。 罗克和同事认为,即使她们的月经没有可预料的规律性,每月可靠的适当出血也会让女性感到更舒适。当然如果教会也喜欢这样就更好了。他的观点是,为了更有效地练习安全期避孕法,一个服用避孕药的女性可以更好地调节她的月经周期。人们把注意力转向梵蒂冈,《新闻周刊》在1964年的封面文章中写道:“自从16世纪哥白尼提出太阳是行星系统的中心以来,罗马天主教会还是第一次发现自己处于与新知识体系迎头相撞的危险中。”

三周剂量的短效避孕药,吃完一板后可自行停药七天。图片来源:Wikimedia Commons

罗克和同事继续大力联系、迎合那些想要更可预测的周期而又不想完全消除月经的女性。他们认为避孕药保持了月经的自然过程。

“当时制药公司的营销人员认为口服避孕药可能会被公众接受,但也可能不会。”生物化学家和首个植入式避孕器具的发明人谢尔登·西格尔在2006年告诉美国国家公共电台(NPR),“那时情况非常不一样”。

教皇保罗六世当时没有处理这个重大的社会和政治问题,并数年未做官方表态。 1968年7月,他终于宣布了“人造”避孕用品是与教义相悖的。但这已经不重要了。

月经过时了吗?

1965年,美国最高法院保护已婚夫妇使用节育的宪法权利。到了2012年,美国15-44岁有性生活的女性中,99%的人至少使用过一种避孕方法; 16%的人正在服用避孕药,这是最普遍的避孕方法;只有2%的天主教妇女冒着可能会意外怀孕的风险,在依靠自然的计划生育方式。

避孕药被推向市场后,女性经历了比以往任何时候都要更规律的出血。然而,随着时间的推移,一些健康从业人员对避孕药的高激素水平表示担忧,不过当1988年激素水平被调整下降后,她们也同样表示了对安慰剂的漠视。美国护士从业人员协会负责女性健康的前主管苏珊·维索茨基 (Susan Wysocki)说,女医生和护士往往跳过她们的月经,并在第三周后开始新一包避孕药,她们是第一批这样做的人。

几十年后,制药公司推翻了约翰·罗克的营销策略:2003年11月,制药公司森泽那(Seasonale)推出了一种可以连续服用12周的药片,每三个月出血一次。该公司没有改变药的原理,它只是使女性通过更少的月经感到更轻松。到2006年,该公司的销售额已达到1.1亿美元。

第四周的安慰剂药片,原本旨在安抚有经常性月经的女性,面临着被取消的危险。调查显示许多女性都接受月经次数减少、甚至根本没有月经的想法; 77%的人认为月经是“她们必须忍受的事情”。但是,尽管许多人对通过激素避孕药跳过经期的想法持开放态度,但她们仍担心所涉及的潜在风险。

抑制月经在医学史上相对较短。如此实践的长期影响仍旧未知,尽管最近的一些发现表明不规律的经期会增加患卵巢癌的风险。一些医生认为,抑制月经并不比长期使用避孕措施的有更高风险。2007年被美国食品及药物管理局批准的利雷博尔(Lybrel)是市面上首个延长经期周期的短效避孕药,可以让女性实现长达一年内不来月经的效果。针对超过2400名18至49岁之间女性的临床试验表明,服用利雷博尔没有增加女性罹患子宫内膜癌的风险。其副作用风险则与传统每月会出血一次的避孕药大体类似,如不规律出血,增加血栓和心脑血管患病风险等(医生建议35岁以上、吸烟、有心血管疾病和乳腺癌病史的女性不要服用短效避孕药)。2013年,美国疾病预防控制中心(CDC)把通过某些避孕方法实现的抑制月经列为一种非避孕益处,即生活方式的一种改善。

也就是说,避孕药一直是关于选择的选择,即使是对避孕药发明者也不例外。(编辑:vicko238)

参考文献

  1. LYBREL®(90 mcg levonorgestrel and 20 mcg ethinyl estradiol)Tablets. https://www.accessdata.fda.gov/drugsatfda_docs/label/2008/021864s002lbl.pdf
  2. How effective are birth control methods? https://www.cdc.gov/reproductivehealth/contraception/index.htm

题图来源:Wikimedia Commons

拓展阅读

短效避孕药,认清效果与风险
你为何排斥避孕药?
口服避孕药能降低卵巢癌风险吗?

编译来源

Timeline, The inventors of the Pill decided women should still bleed every month.

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全部评论(3)
  • 1楼
    2018-05-15 12:03 鹰之舞 生态学硕士

    消灭零回复。

    神TM“安抚有经常性月经的女性”

    [2] 评论
  • 2楼
    2018-05-15 18:54 啊文

    简单来说中心思想就是:

    1、其实可以一直吃;

    2、28天周期是为了让不懂的人放心用的;

    3、教会和保守势力一直在阻碍医药技术的进步

    [1] 评论
  • 3楼
    2018-10-01 07:19 holiday-

    请问,哪里可以买到?

    [0] 评论

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