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人类曾向数十万颗恒星广播过坐标,所幸那里应该无人接听

球状星团里并无行星

Steed 发表于  2018-09-06 10:28

无知的人类曾有意向至少数十万颗恒星广播过我们的坐标。所幸,最近有研究显示,那里应该不会有外星人接收我们发出的信号。

阿雷西博天线,在FAST建成前一直是地球上最大的单面射电望远镜。1974年,为了庆祝它改造完成,人类用它向宇宙发送了一段信号。图片来源:NAIC Arecibo Observatory / NSF Photo

向外星人发报

那是在1974年,世界上当时最大的单面射电望远镜刚刚完成改造。就在庆祝仪式上,人们打算用这面口径305米的阿雷西博天线,向宇宙发送一段无线电信号。这段信号经过精心设计,如果能够被正确接收和解码,就可以从中解读出关于人类的诸多信息,包括我们在太阳系里所在的位置。

在此之前,只有先驱者10号和11号,携带着刻有人类信息和坐标的铝板被发射升空。当时它们刚离开地球不久,正在“龟速”飞向太阳系外。算上后来旅行者号携带的镀金唱片,这些给外星人准备的小礼物,只能算是人类投向宇宙的漂流瓶,本身并没有明确的目的地,而且至少要上几万年才能真正意义上飞出我们的太阳系。

阿雷西博信号则不同,相当于一封无线电报,一经发出就会以光速飞离地球。用不了1天,它就能超过那些漂流瓶。不过,这封电报也同样需要上万年才能抵达目的地。人们给这封电报挑选的接收地点,是编号M13的武仙座星团,距离地球超过2.2万光年。

之所以选择M13,除了因为阿雷西博天线无法转动而它的方位又刚好合适以外,还有一个更重要的原因:M13是一个球状星团。

球状星团,是银河系里一类特别密集的星团,往往只有几十到上百光年宽,却密密麻麻聚集着数十万颗甚至上百万颗恒星。这些恒星有着共同的起源,通过彼此的引力结合在一起。

朝这样一个星团发报,一次性就能向数十万颗恒星广播我们的位置。在当时的人们看来,这意味着这封电报有更大的机会被外星人接收。既然如此,那何乐而不为呢?毕意在那个年代,霍金还没有警告说不要去主动招惹外星人,刘慈欣也还没有写出小说《三体》里的黑暗森林理论。

于是,有史以来第一次,人类以光速主动向宇宙宣告了自身的存在。

阿雷西博信号的目的地,M13武仙座星团,是一个直径超过100光年的球状星团,密密麻麻聚集着数十万颗恒星。图片来源:Martin Pugh

系外行星井喷

很多年过去了,地球上的人类对于外星文明的了解,仍然停留在主要靠猜的水平上。不过,关于要不要主动联络外星人,大多数人的观念已经从早年间的跃跃欲试,转变成了如今的谨小慎微。

倒也不能说在搜寻外星文明方面,人类一直毫无进展。至少,对于外星人可能的家园,或者说太阳系外的行星,人类的认识确实发生了天翻地覆的变化。

在1974年,人类还不知道太阳系外有没有行星,只能大胆猜测应该是有的。过了大约20年,第一颗太阳系外行星才被人类发现。而44年后的今天,被人类确认发现的系外行星数量达到了3823颗,散布在2860颗恒星周围。

更重要的是,这些发现让人类确定,行星在银河系里普遍存在,几乎每颗恒星都拥有自己的行星。就连地球这么大小和这么温暖的行星也并不罕见,平均每5颗恒星就拥有1颗。

这么多颗类地行星中,有多少诞生过生命,又有多少创造过文明?这些问题,今天的人类还给不出确切答案。反正,迄今为止,人类都还没有找到外星生命存在的迹象,更不用说接收到哪怕一例可以证明是外星文明发出的信号了。

不过,如果因此认为,宇宙中只存在人类这一个文明,恐怕就太过自大了一些。毕竟,像地球这样的行星,只在银河系中就有大约400亿颗呢!

这也是越来越多的人如今反对主动向宇宙播报人类坐标的原因。毕竟,有这么多颗行星可能拥有生命甚至拥有文明,万一被不知道在哪里的外星人先发现了我们的踪迹,真招来星球大战可就不好玩了。

1974年发送的阿雷西博信号,其中编码了关于人类的诸多信息,包括我们在太阳系里所在的位置。图片来源:

只可惜,开弓没有回头箭。1974年发送的阿雷西博信号,距离地球已经超过40光年,正以光速向M13球状星团里的数十万颗恒星飞奔。以现在人类的技术水平,肯定是没办法再追回来了。

好在,最近有一项研究暗示,球状星团里大概不会有类似地球的文明存在。

行星的地狱

M13并不是唯一的球状星团,像它一样绕着银河系转的还有大约150个。

天文学家其实一直都有尝试,想在这些球状星团中搜寻行星。就跟当年选择向M13发送信号一样,这么做的主要原因在于,有几十万甚至上百万颗恒星聚在一起,一次性就能观测大量恒星,搜寻行星的效率想必会大大提高。

然而,到目前为止,天文学家在球状星团里找到的行星,数量为零。

最近有一项新研究,可能揭露了背后的原因。天文学家分析了哈勃望远镜对半人马座ω星团的观测数据。那是银河系里最大的球状星团,很难确切数清楚其中有多少颗恒星,但估计总数应该超过1000万颗。哈勃望远镜对半人马座ω的中心部分进行了观测,就拍摄到了47万颗恒星之多。

剔除了看起来明显不健康的恒星后,天文学家对剩下的35万颗恒星进行了分析。他们发现,平均来说,这些恒星的质量大约是太阳的0.4倍。假设它们都拥有像地球这样的行星,那么这些行星到恒星的距离,最远能延伸到日地距离的大约一半,也就是7500万公里左右。

哈勃望远镜对半人马座ω星团的中心部分进行了观测,拍到了47万颗恒星。图片来源:ASA, ESA and the Hubble SM4 ERO Team

接下来,这些天文学家问了一个问题:在恒星分布如此密集的地方,相邻的恒星会不会破坏这些行星的轨道,甚至将这些行星系统彻底摧毁?

这个问题值得一问。在这个星团的核心附近,平均来说,恒星的间隔只有1/6光年!这已经很近了!要知道,离太阳最近的恒星,即半人马座比邻星,足足位于4光年之外。这也差不多是太阳附近恒星和恒星之间的平均距离。但在球状星团之中,恒星要紧凑得多。

而1/6光年,还只是平均值。天文学家对那些恒星作了数学计算,模拟了恒星之间发生近距离遭遇的频率。结果他们发现,对于那35万颗恒星中的任意一颗,平均来说每隔160万年,都会有另一颗恒星闯入离它不到7500万公里的区域之内。

这相当于,有另一颗恒星从地球和太阳之间穿过。可以设想,这样的场景如果真的发生,我们的太阳系会被破坏成什么模样。更何况,如此超近距离的遭遇,在一颗恒星漫长的一生里,还会反复发生成千上万次之多。

于是,结论显而易见了。没有任何一个行星系统,能够在如此频繁的近距离遭遇中幸存下来!闯进来的恒星会透过引力,将行星从原本的系统中拽出去,把它们抛入星际空间。在经过几次这样的近距离遭遇之后,球状星团里不可能再有任何行星围绕着任何一颗恒星运行。

这幅艺术画里类似地球这样的行星,应该不会出现在球状星团里了。图片来源:orbitalmaneuvers.com

2万多年以后,当携带着人类信息的阿雷西博信号终于抵达目的地时,它将要传遍的那数十万颗恒星的周围,恐怕不会有任何生机勃勃的行星存在,更不用说会有类似地球的外星文明来接听和解读这封电报了。

如今看来,对于人类来说,这大概算是一个好消息吧。

拓展阅读

外星人,你能看懂我们发给你的信息吗?

热门评论

  • 2018-09-06 16:02 在雨夜

    我相信,如果能穿越以光年为单位的距离来打你,那么你的位置绝对是无法隐藏的。

    [7] 评论
  • 2018-09-06 12:31 samlinlin
    引用@天降龙虾 的话:自己发过的广播,自己居然后悔了,还庆幸应该没人能收到那些消息。。那你当初发它们干嘛???既然发了,就要勇于承担、一干到底,没人收就继续发,哪怕招来星际战争也不改初心。。非如此,何以彰显天地虽远吾往矣的...

    当年印第安人还欢迎过坐船过去的欧洲人呢,不知道他们后不后悔。。。

    [5] 评论

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全部评论(40)
  • 1楼
    2018-09-06 10:55 地球上的裸猿

    幸与不幸都是相对的,人们需要评估风险与收益。

    [0] 评论
  • 2楼
    2018-09-06 11:30 天降龙虾

    自己发过的广播,自己居然后悔了,还庆幸应该没人能收到那些消息。。那你当初发它们干嘛???既然发了,就要勇于承担、一干到底,没人收就继续发,哪怕招来星际战争也不改初心。。非如此,何以彰显天地虽远吾往矣的品质????

    [1] 评论
  • 3楼
    2018-09-06 12:31 samlinlin
    引用@天降龙虾 的话:自己发过的广播,自己居然后悔了,还庆幸应该没人能收到那些消息。。那你当初发它们干嘛???既然发了,就要勇于承担、一干到底,没人收就继续发,哪怕招来星际战争也不改初心。。非如此,何以彰显天地虽远吾往矣的...

    当年印第安人还欢迎过坐船过去的欧洲人呢,不知道他们后不后悔。。。

    [5] 评论
  • 4楼
    2018-09-06 13:19 天降龙虾
    引用@samlinlin 的话:当年印第安人还欢迎过坐船过去的欧洲人呢,不知道他们后不后悔。。。

    后不后悔都一样,该来的,早晚会来啊。。。。

    [0] 评论
  • 5楼
    2018-09-06 14:03 胡子茬gg

    发射功率够不够哦,等到几十万光年外信号衰减到忽略不计了吧。

    [0] 评论
  • 6楼
    2018-09-06 14:24 汉尼拔wang

    也许被抛出的行星上有不同于地球的生命类型~

    [0] 评论
  • 7楼
    2018-09-06 16:02 在雨夜

    我相信,如果能穿越以光年为单位的距离来打你,那么你的位置绝对是无法隐藏的。

    [7] 评论
  • 8楼
    2018-09-06 19:18 zzzhu

    就算那里真的有外星人收到了地球的信号,打过来也不知道多少万年之后了,不怕

    [0] 评论
  • 9楼
    2018-09-06 21:33 兔飞鸢

    (~o~)Y阔

    [0] 评论
  • 10楼
    2018-09-07 08:11 听雨

    一直不明白球状星团如何能稳定存在?球形意味着整个星团的总角动量接近于零,密集的分布又决定了每颗恒星的长期轨道都是混沌的,结果应该是除少数恒星被抛出外,星团整体将很快坍缩啊。

    [0] 评论
  • 11楼
    2018-09-07 08:23 听雨

    或者很快分解消散。

    [0] 评论
  • 12楼
    2018-09-07 08:25 大头米少
    引用@天降龙虾 的话:自己发过的广播,自己居然后悔了,还庆幸应该没人能收到那些消息。。那你当初发它们干嘛???既然发了,就要勇于承担、一干到底,没人收就继续发,哪怕招来星际战争也不改初心。。非如此,何以彰显天地虽远吾往矣的...

    问题是上一代玩脱的要下一代或者下N代来承担,这就叔可忍婶婶不可忍了呀

    [0] 评论
  • 13楼
    2018-09-07 09:26 神秘进化记录

    全部都是年轻时犯0下的错误·········各种意义上都是

    [0] 评论
  • 14楼
    2018-09-07 11:10 骑天大圣

    不愧是愚蠢、作死的人类

    [1] 评论
  • 15楼
    2018-09-07 12:35 Takatomon

    如图所示:您不能去往红色的恒星系,因为您的飞船没有安装镉驱动器。请选择其他恒星系,并点击曲速飞行按钮。

    [1] 评论
  • 16楼
    2018-09-07 16:06 combok

    功率不够,信号传到比邻星都会变成背景噪音呢。除非真像小说那样找到信号放大的方法

    [0] 评论
  • 17楼
    2018-09-07 16:18 天降龙虾
    引用@大头米少 的话:问题是上一代玩脱的要下一代或者下N代来承担,这就叔可忍婶婶不可忍了呀

    玩脱不玩脱下一代还不是都要承担嘛,玩脱了搞不好就没有下N代了,怕个毛线。。。。

    [0] 评论
  • 18楼
    2018-09-07 16:39 萨摩君

    撰写者辛苦了。

    [0] 评论
  • 19楼
    2018-09-07 17:52 q68257962
    引用@听雨 的话:一直不明白球状星团如何能稳定存在?球形意味着整个星团的总角动量接近于零,密集的分布又决定了每颗恒星的长期轨道都是混沌的,结果应该是除少数恒星被抛出外,星团整体将很快坍缩啊。

    球星的应该比较年轻

    [0] 评论
  • 20楼
    2018-09-08 12:10 fd422
    我们有制度优势。我们有F意识、我们有F自信。
    我们的征途是星辰大海,外星文明没来是他们的幸运。


    [0] 评论
  • 21楼
    2018-09-09 09:38 西住美穗的老公

    外星文明通过光学手段可以知晓我们的存在,别忘了人类都已经搞出了詹姆斯·韦伯太空望远镜,它已经可以分析系外行星的大气的情况了。更何况比我们更发达的外星文明了,他们的探测手段比我们不知道高到哪里去了。所以,真实的宇宙里,你发信号和不发都不会影响别人注意到我们

    [0] 评论
  • 22楼
    2018-09-09 16:19 子嘉
    引用@汉尼拔wang 的话:也许被抛出的行星上有不同于地球的生命类型~

    大胆瞎猜一下,氢基生命o(* ̄▽ ̄*)ブ

    [0] 评论
  • 23楼
    2018-09-09 18:25 听雨
    引用@q68257962 的话:球星的应该比较年轻

    然而实际情况恰恰相反,所有球状星团都很年老。

    [0] 评论
  • 24楼
    2018-09-10 08:19 大头米少
    引用@天降龙虾 的话:玩脱不玩脱下一代还不是都要承担嘛,玩脱了搞不好就没有下N代了,怕个毛线。。。。

    倒也不是怕与不怕的问题,反正后代基本没得选择,能做的也就是在祖宗坟头吐个槽

    [0] 评论
  • 25楼
    2018-09-10 10:09 逐梦之风

    当年只是处于玩玩发的广播嘛,外国人不会那么蠢萌的吧,应该也是评估过风险的,记得小时候读过很多上世纪的科幻书,外星人入侵地球时空穿梭的占大头,别把他们想得那么不堪,人家玩这个的时候,我们还不知道在哪呢。

    [0] 评论
  • 26楼
    2018-09-10 10:19 q68257962
    引用@听雨 的话:然而实际情况恰恰相反,所有球状星团都很年老。

    根据什么这么说呢?

    [0] 评论
  • 27楼
    2018-09-10 11:08 天降龙虾
    引用@大头米少 的话:倒也不是怕与不怕的问题,反正后代基本没得选择,能做的也就是在祖宗坟头吐个槽

    然后吐槽能量大爆发,分分钟击败外星大魔王啊。。。。

    [0] 评论
  • 28楼
    2018-09-10 12:40 地球上的裸猿

    于是,结论显而易见了。没有任何一个行星系统,能够在如此频繁的近距离遭遇中幸存下来!闯进来的恒星会透过引力,将行星从原本的系统中拽出去,把它们抛入星际空间。在经过几次这样的近距离遭遇之后,球状星团里不可能再有任何行星围绕着任何一颗恒星运行。
    这幅艺术画里类似地球这样的行星,应该不会出现在球状星团里了。图片来源:orbitalmaneuvers.com
    2万多年以后,当携带着人类信息的阿雷西博信号终于抵达目的地时,它将要传遍的那数十万颗恒星的周围,恐怕不会有任何生机勃勃的行星存在,更不用说会有类似地球的外星文明来接听和解读这封电报了。
    如今看来,对于人类来说,这大概算是一个好消息吧。

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  • 29楼
    2018-09-10 14:22 Jilupa.D

    拉倒吧,人类文明能不能存活过2万年还不一定呢。

    我感觉大概率是,某外星文明终于收到了人类的讯息,兴冲冲想要回个信儿,然后,“对不起,您所呼叫的用户已灭绝。。。”

    [1] 评论
  • 30楼
    2018-09-10 17:08 西住美穗的老公
    引用@地球上的裸猿 的话:于是,结论显而易见了。没有任何一个行星系统,能够在如此频繁的近距离遭遇中幸存下来!闯进来的恒星会透过引力,将行星从原本的系统中拽出去,把它们抛入星际空间。在经过几次这样的近距离遭遇之后,球状星团里不可...

    倒不见得,一堆二级文明会那这里当核电厂

    [0] 评论

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