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守护牦牛,荒原的灵魂

有人这样说过:“牦牛让荒原有了灵魂。”这些生活在世界屋脊上的“雪域之舟”,在最接近天空和太阳的地方繁衍生息,世世代代守护着那片神圣的高原和高原上的人们。

牦牛的前生今世

在青藏高原上,生活着野牦牛和家牦牛。

大概在200-300万年前的上新世末,野牦牛从牛科动物的一支分离出来,在此后漫长的岁月中,它们获得了近乎完美的进化,逐渐适应了高原缺氧酷寒的生存环境。厚重的皮毛,强大的肺活量以及体内具有超强携氧力的血红蛋白,在野牦牛看来,即便是极端恶劣的天气条件,漫步高原依然是一件轻松又自然的事情。有研究者推断,海拔3200米以上没有树木的高地中,包括平原、山丘和高山,都曾是野牦牛生活的区域。然而随着人类对牦牛世界的不断入侵,生态环境被破坏,生存空间被侵占以及过度的猎杀,野牦牛的分布范围大幅缩小,如今仅分布在青藏高原的西北地区,曾经漫步高原的武士,已成为和大熊猫一样珍稀的一级保护动物。

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武士一般威风凛凛的野牦牛,作者为奚志农,专业野生动物摄影师,致力于濒危物种的跟踪拍摄和保护工作

家牦牛是由野牦牛驯化而来的,具体从什么时候开始已无从考证,但早在在公元前850 年,西周文学作品中就已提到了牦牛的驯养。与野牦牛相比,家牦牛体格较小,繁殖能力更弱,生长发育也较慢。(这其实很正常,想想家牦牛又要干活又要产奶出肉,服务于高原人民的衣食住行,而野牦牛的工作就是吃饭睡觉散步……)

野牦牛抢亲记

如果说野牦牛的问题是血统流失,那家牦牛面临的就是品种退化。近亲繁殖、父母代的牦牛年龄过大、牧草减少,这些都是导致家牦牛品种退化的原因。

野牦牛似乎并不在意家牦牛这远房亲戚的退化问题,在很多野牦牛和家牦牛混居的地方,时常发生野牦牛仗着身高体壮抢夺雌性家牦牛的情况,且手段恶劣让牧民们又爱又恨。拆毁圈栏有之,欺负雄性家牦牛有之,最不堪的是引诱雌性家牦牛离家出走。野牦牛抢亲抢的干脆潇洒,可带来的问题却不容忽视。虽然有些人认为这有助于家牦牛基因的改良,但更直接的后果是破坏了野牦牛珍贵的血统。

守护牦牛

目前中国牦牛数量占世界总数的95%以上,其中青海数量最多,西藏分布最广。

无论是精神上还是物质上,牦牛在当地人的生活中,都是一种特别又极其重要的存在。所以不管是野牦牛的资源保护,还是家牦牛的品种改良,都是非常急切又意义重大的事情。怎样在不破坏野牦牛血统的情况下,利用野牦牛的优良基因来提高家牦牛的品质?怎样解决家牦牛的品种退化问题,从而提高其生产性能?很多机构都在进行类似的研究。 在西藏,对牦牛品种退化问题的研究和解决措施的探索一直是各研究机构关注的重点,其中最主要的一支科研力量就是2004年成立的西藏牦牛研究和发展中心。中心组建了一支专业的牦牛研究团队,致力于牦牛遗传育种、营养、生产等各方面的研究。中心的负责人姬秋梅博士也因其在牦牛的胚胎移植等繁育技术上显著成果获得了2010年欧莱雅“中国青年女科学家奖”。

很庆幸还有这些兢兢业业的人们,因为有他们,我们可以从科学的角度重新思索“守护”这个词的双向意义:我们应当守护那些野性的荒原,同时也守护那些依赖“雪域之舟”生存的人们。若非如此,当荒原失去灵魂的时候,属于我们自己的也将慢慢遗失,直至干涸。

The End

发布于2011-01-13, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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znzoe

科学传播硕士生

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