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15亿光年外传来的讯号,真是外星人的电报?先别这么激动……

Steed 发表于  2019-01-11 10:26

一不留神,又有天文发现上了热门。

“不排除是外星智慧的迹象”。图片来源:微博@英国报姐

发现倒是真的,但非扯一句“不排除是外星智慧的迹象”,就是故意把人往沟里带了。就好比三更半夜听到动静,非要说“不排除是闹鬼”——这是想解释问题,还是要故意唬人呢?

话说回来,这些讯号怎么回事?真‧没人知道。但这正是它们的诱人之处。

先作个名词解释。快速射电暴,从字面上就能看出个大概:“快速”,意味着它们持续时间极短,大概只有几毫秒;“射电”,意味着这些信号位于射电波段,大概就是无线电波的一种;而“暴”,意味着它们会突然出现,毫无预警。

结合在一起,快速射电暴便是天文学家发现的一类突如其来却又转瞬即逝的射电信号,通常来源于银河系外遥远的宇宙深处。这也意味着,不论到底它们由什么现象或者过程产生,都必然涉及到宇宙中大量能量的突然爆发。

快速射电暴示意图。图片来源:geekweek.pl

能量具体有多大呢?大概相当于把太阳在几十年到上万年里释放的能量,在几毫秒内一下子全部释放出来

虽然能量巨大,但可想而知,这种没由来突然闪一下就消失的信号,别说研究了,连找起来都极其困难。也正因为如此,自2007年首次被人察觉以来,天文学家迄今发现的快速射电暴,加在一起也才只有50个左右

而加拿大的CHIME射电望远镜,就是下图里看起来不太起眼的这些金属网,去年7到8月试运行期间,就接二连三地一口气发现了13个快速射电暴事件!难怪这一发现能够发表在《自然》这本顶级科学期刊上了。

CHIME射电望远镜。图片来源:CHIME

说起来,天体物理学家对这些快速射电暴的来源,也不能说是毫无头绪。毕竟,持续时间极短,能量又极大,这本身就已经把它的源头圈定得七七八八了——只能是宇宙里少数尺度不大的超高能现象。

理论学家已经提出了各种各样的理论来解释它们的成因,包括中子星或黑洞的并合、磁星的超级耀斑爆发、特殊超新星的爆炸、带电旋转黑洞的磁层坍缩等等。

实际上,对于快速射电暴来说,真正令天文学家头疼的,不是这种现象解释不了,而是理论太多,观测数据却太少,难以判断哪种或者哪些理论才是正途

当然,严格来说,倒也确实不能排除外星智慧文明的活动。

哈佛大学脑洞一向很大的Avi Loeb教授就曾提出,说不定外星文明使用超强的脉冲辐射推动光帆来作穿越星际的旅行,多余的辐射照到地球,便可能成为我们探测到的快速射电暴。

听起来是不是特别耳熟?没错,这个场景跟Loeb教授担任咨询委员会主席一职的“突破摄星”计划如出一辙。该计划打算借助光帆,将邮票大小的星际探测器推进到光速的1/5,在有生之年飞抵离太阳最近的恒星,并传回近距离拍摄的影像。

“突破摄星”计划示意图。图片来源:突破摄星

问题在于,外星文明的这一说法,这既不是唯一可能的解释,跟其他天然形成的理论相比,也并没有特别的优势可言

更何况,能在几毫秒里消耗掉太阳几十甚至上万年光和热的外星文明,技术水平想必远远超过地球人类想象。如此先进的文明,还会瞧得上连地球人类都快要掌握的(如此落后的)光帆技术吗?恐怕还得打上一个特别巨大的问号才行。

所以,虽然不排除外星智慧的迹象,但这种说法的可信程度嘛……非同寻常的论断需要有非同寻常的证据来支撑,而目前的观测数据根本连证据都还称不上。现在就对这个脑洞深信不疑,那就不是科学,只能说是信仰了。

获得更多的观测数据,这正是天文学家求之不得的事情。

要知道,快速射电暴转瞬即逝,只有短短几毫秒的时间。别说召集更多射电望远镜来联合观测了,就连发现它的望远镜都来不及作更多的反应,只能被动记录接收到的信号。要是望远镜错过了这几毫秒,想回过头来再看一眼——对不起,宇宙可不带回放键的。

当然,话也不能说这么满。虽然宇宙不带回放键,极少数的快速射电暴却是自带重播键,会不止一次反复出现的。说是“极少数”,可在CHIME望远镜公布这次发现之前,这样的实例只有一个。那是2015年由当时世界上最大的单面天线——阿雷西博射电望远镜发现的,可以说是真正的宇宙孤品。

阿雷西博望远镜。图片来源:engadget.net

相比只出现一次就再无音信的同类,可复现的快速射电暴研究起来无疑有着更大的优势。能够反复出现,意味着天文学家有机会用不同的设备,对同一天体作更全面的观测。而反复出现本身,也给之前的许多理论解释提供了判据。至少,中子星没办法一而再、再而三地并合,超新星爆炸也不能。

换句话说,可复现的快速射电暴,有可能成为一个突破口,帮助天文学家一举破解此类神秘现象的真正成因。如果它们真的存在的话。毕竟,之前全宇宙中人类所知的只此一例。正所谓孤证不立,你没办法判断它是否能代表一类真实存在的天文现象。

而CHIME此次发现的13个快速射电暴,其中1个在随后的两个月里又反复出现了至少3次。这是人类发现的第二个可复现的快速射电暴。

13个快速射电暴的动画示意图。图片来源:NRAO Outreach/T. Jarrett (IPAC/Caltech); B. Saxton, NRAO/AUI/NSF

现在,可复现的快速射电暴终于不再只有孤证,可以放心地当作是一类真实存在的天文现象来研究了。可以理解,这一发现对天文学家来说有多珍贵,珍贵到他们把这一条单列出来,又写了第二篇论文,完成了对《自然》杂志同一期的二刷成就。

发现了第二个,还意味着未来有可能会找到更多。要知道,CHIME望远镜还没有最终建成,只是在试运行期间小试牛刀。可以预期,等它真正建成正式开光之后,会有越来越多的快速射电暴被收入囊中

只有获得了足够多的观测数据作为支撑,天文学家才有机会真正弄清楚这些神秘讯号的确切成因。而在此时此刻,对于这些讯号到底是怎么回事,靠谱的答案只有一个,那就是——不知道

那,万一,更多的数据把所有可能的自然成因全排除了呢?

真要到了那个时候,“外星智慧的迹象”成了这种现象唯一的解释,科学家一定会嗨翻天的。要知道,能够证明外星智慧的存在,那意义可要比发现什么可复现的快速射电暴重大多了。

只是,不是现在。

热门评论

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全部评论(35)
  • 1楼
    2019-01-11 11:28 AI油泳的鹰 勘查技术与工程专业,编程爱好者

    Live long and prosper

    [1] 评论
  • 2楼
    2019-01-11 12:15 Karlson

    额,几毫秒内释放这么巨大的能量,一个文明即使有这个技术,也承受不起这个能量开销吧?难道他们找到另一颗恒星,做个戴森球,专门干这个?在自用的恒星上干这个,感觉得不偿失啊,这么多能量,输出到自己的行星,可以干的事情就更有意义了。

    再说,这么庞大的能量集中输出,被轰击的目标,如果不是非常非常的遥远,估计就不是推进了,而是直接轰成了渣渣吧?

    [2] 评论
  • 3楼
    2019-01-11 12:28 地球上的裸猿

    科学,就是不停的排除的过程?

    [4] 评论
  • 4楼
    2019-01-11 13:29 在雨夜

    目前这个宇宙运行的很好,没有外星人存在的必要。

    [10] 评论
  • 5楼
    2019-01-11 13:45 天降龙虾
    引用@Karlson 的话:这么多能量,输出到自己的行星...

    那绝对是作死。。。。

    要真是外星人的话,估计也是意外事故。。。至于反复出现的意外事故嘛……参见福岛核电站的多次氢气爆炸。。。。

    [1] 评论
  • 6楼
    2019-01-11 13:47 天降龙虾
    引用@在雨夜 的话:目前这个宇宙运行的很好,没有外星人存在的必要。

    但人类正在使宇宙的运行失衡,所以为了平衡人类的影响,外星人变量必须存在。。

    [0] 评论
  • 7楼
    2019-01-11 14:23 在雨夜
    引用@天降龙虾 的话:但人类正在使宇宙的运行失衡,所以为了平衡人类的影响,外星人变量必须存在。。

    没有证据证明目前宇宙的运行需要引入外星人变量。

    [1] 评论
  • 8楼
    2019-01-11 14:41 北风西吹

    15亿光年外的信号,说明这信号从发出至到达地球经过了15亿年。

    难不成外星文明牛逼到如此地步,在15亿年前就预知无数光年外地球文明的出现,并知道这个文明有能力在信号达到时接收信号,从而定向发出信号。这怕不是外星文明 是神族文明吧

    即便当时真有那个文明存在,15亿年了,足够它拥有星际穿越的科技了吧?为什么还没来?怕是早已经灭亡了吧。

    所以这个外星文明的说法真扯淡

    [2] 评论
  • 9楼
    2019-01-11 14:44 Karlson
    引用@天降龙虾 的话:那绝对是作死。。。。要真是外星人的话,估计也是意外事故。。。至于反复出现的意外事故嘛……参见福岛核电站的多次氢气爆炸。。。。

    不一定作死吧,如我们可以输出到月球,或者输出到火星,反正这俩都可以作为资源星嘛,如果直接在上面提取能量,难度很大,但是弄个戴森球输送到这俩上面,就很有用啊

    [0] 评论
  • 10楼
    2019-01-11 14:50 天降龙虾
    引用@在雨夜 的话:没有证据证明目前宇宙的运行需要引入外星人变量。

    只是没有证据证明已经引入了。。。

    [0] 评论
  • 11楼
    2019-01-11 14:52 天降龙虾
    引用@Karlson 的话:不一定作死吧,如我们可以输出到月球,或者输出到火星,反正这俩都可以作为资源星嘛,如果直接在上面提取能量,难度很大,但是弄个戴森球输送到这俩上面,就很有用啊

    适量的能量很有用,但那种规模的能量放在行星的尺度上,只会造成灾难。。。

    [0] 评论
  • 12楼
    2019-01-11 15:08 Karlson


    引用@天降龙虾 的话:适量的能量很有用,但那种规模的能量放在行星的尺度上,只会造成灾难。。。

    缓慢释放没问题啊,尤其像月球火星这样没有大气层包裹,或者空气稀薄的星球,热量不容易蓄积。当然不能像这种射电暴这样搞,几毫秒释放几十到几万年的能量,这种规模的搞法,湮灭一个行星不要太简单。

    [0] 评论
  • 13楼
    2019-01-11 15:18 fd422

    难道是歌者和归零者打起来了?


    [0] 评论
  • 14楼
    2019-01-11 15:59 在雨夜
    引用@天降龙虾 的话:只是没有证据证明已经引入了。。。

    其实,转基因有害也一样的,即便是吃了以后,当时不死,一两代不死,三五十代不死,千八百代不死·····,也不能代表更长的时间内吃转基因食品不会造成人类的灭亡,就是短期内找不到证据。

    [0] 评论
  • 15楼
    2019-01-11 16:51 operabug
    引用@Karlson 的话:额,几毫秒内释放这么巨大的能量,一个文明即使有这个技术,也承受不起这个能量开销吧?难道他们找到另一颗恒星,做个戴森球,专门干这个?在自用的恒星上干这个,感觉得不偿失啊,这么多能量,输出到自己的行星,可...

    如果真有外星人,估计他们做个戴森球和小孩做个纸飞机难度差不多,空间穿梭和质能转化对他们也都是小儿科。也许某个外星人为了给对象搞个浪漫的婚礼,直接用了几千个恒星的能量来当烟花放也说不定.........

    [0] 评论
  • 16楼
    2019-01-11 17:08 Karlson
    引用@operabug 的话:如果真有外星人,估计他们做个戴森球和小孩做个纸飞机难度差不多,空间穿梭和质能转化对他们也都是小儿科。也许某个外星人为了给对象搞个浪漫的婚礼,直接用了几千个恒星的能量来当烟花放也说不定.........

    嗯,我们的修仙小说里也是这么玩的,恒星都是打架时当暗器用的,行星太小了,攻击力不够,除了筑基期的新手外,没人愿意用。小星系都不够一步跨的,大星系才勉强当做武器用用。

    [0] 评论
  • 17楼
    2019-01-12 13:40 汉尼拔wang

    也可能是矩阵的随机信号,用于测试随机产生的文明的进化程度~

    [1] 评论
  • 18楼
    2019-01-12 15:16 QuigleyChang
    引用@Karlson 的话:额,几毫秒内释放这么巨大的能量,一个文明即使有这个技术,也承受不起这个能量开销吧?难道他们找到另一颗

    你觉得文明一定以一种特定形式存在吗?兴许一种能量的团体存在智慧也可以称之为文明,那他本身就是能量,他也可以利用身边任何形式的能量来传达信息,兴许他连存在的纬度都是我们无法理解的,所以不要随意回复宇宙中的信息,能主动探测到这种天文级别距离的文明是我们不敢惹的存在。想要探索宇宙文明,除非在别人不知道的状况下我们可以主动探索到文明,相对安全系数才高一点。

    [0] 评论
  • 19楼
    2019-01-12 16:07 钳子叔
    引用@北风西吹 的话:15亿光年外的信号,说明这信号从发出至到达地球经过了15亿年。难不成外星文明牛逼到如此地步,在15亿

    emmmmm
    狭义相对论就提出的「时间膨胀」了解一下?光速运动下 时间是相对静止的 我们所有观测到的天文现象都是刚刚发生不久的事情

    [0] 评论
  • 20楼
    2019-01-12 18:47 七步成诗

    要是霍金还在就好了,还可以告诉我们该怎么办。不至于让我们那么害怕。🙍‍♂️

    [0] 评论
  • 21楼
    2019-01-12 19:45 CBP
    引用@在雨夜 的话:其实,转基因有害也一样的,即便是吃了以后,当时不死,一两代不死,三五十代不死,千八百代不死·····,也不能代表更长的时间内吃转基因食品不会造成人类的灭亡,就是短期内找不到证据。

    你这个理论可以用到任何事物上,事实上我们现在吃的农产品,大部分被发现或者引进都没超过千年而已,尤其是我们食物中那些原产美洲的农作物,比如土豆,玉米,辣椒,番茄,南瓜,花生,可可,烟草之类的,被国人食用不超过几百年而已.


    所以说按照你这个理论,也许国人吃土豆千八百代不死,更长的时间之后就会因为土豆一出生就JJ爆炸导致亡国灭种呢?


    太可怕了,我们只吃蛋白质糊好了.

    [1] 评论
  • 22楼
    2019-01-12 21:07 梦想00后

    咱们国家自己的FAST呢……

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  • 23楼
    2019-01-14 09:05 operabug
    引用@梦想00后 的话:咱们国家自己的FAST呢……

    这个好像和阿雷西博一样,是固定在盆地里的望远镜,没法转换方向的,只有信号正对着望远镜传过来,才能接收到。所以这个望远镜的观测范围由地球运行决定。

    [0] 评论
  • 24楼
    2019-01-14 09:49 Z.youway

    那怎么解释07和11年、12年收到的同频率的?07年距离我们60亿光年,11年距离我们30亿光年、12年距离我们15亿光年、越来越近的距离怎么解释啊

    [0] 评论
  • 25楼
    2019-01-14 10:02 楚狂歌丶

    然后果壳儿就被魔都囡的公众号给挂了

    [0] 评论
  • 26楼
    2019-01-14 18:16 在雨夜
    引用@CBP 的话:你这个理论可以用到任何事物上,事实上我们现在吃的农产品,大部分被发现或者引进都没超过千年而已,尤其是我们食物中那些原产美洲的农作物,比如土豆,玉米,辣椒,番茄,南瓜,花生,可可,烟草之类的,被国人食用...

    只要会吃东西的,都会死,这倒是毋庸置疑的。

    [0] 评论
  • 27楼
    2019-01-14 22:48 OvertureVC
    引用@钳子叔 的话:emmmmm狭义相对论就提出的「时间膨胀」了解一下?光速运动下 时间是相对静止的 我们所有观测到的天文现象都是刚刚发生不久的事情

    emmmmmmm

    作为神级文明乘坐快速射线暴来到地球的您可能不知道,您在以“光速“进发至地球时,可能时间对于您来说确实走的是慢了些,但对处于相对静止状态的地球蝼蚁们而言,您的”光“确实需要以大约每秒30万公里的速度行走十五亿年才能来到地球。

    假如您能理解这些,这对爱因斯坦来说无疑是巨大的荣幸。

    假如贵星球的科技树已经点到了超距传输,那请不要来调戏我们这些地球蝼蚁的智商。

    [2] 评论
  • 28楼
    2019-01-20 12:37 Nero_ZYX

    尼达维星开炉子了?

    [0] 评论
  • 29楼
    2019-01-22 14:34 梦想00后
    引用@operabug 的话:这个好像和阿雷西博一样,是固定在盆地里的望远镜,没法转换方向的,只有信号正对着望远镜传过来,才能接收到。所以这个望远镜的观测范围由地球运行决定。

    哦哦了解,谢谢科普=v=

    [0] 评论
  • 30楼
    2019-02-17 12:17 SidneyWein

    一定范围内的某特殊事项广播

    [0] 评论

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Steed
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