地学

一亿年前残忍凶案浮出水面,未成年受害者仅剩脚趾

Yuki小柒 发表于  2019-02-06 17:31

|· 本文来自“我是科学家”·|

今天要讲的,是一起真实的史前惨案——不明身份的凶手谋害了一只年轻的小鸟,并在吃掉尸体破坏犯罪现场之后溜之大吉。

时间悄悄流转了近一亿年,直到最近,由邢立达带队的科学家们发现了那个史前凶手作案留下的重要证据,这场凶案才得以浮出水面。

在残忍的事实背后,到底是人性的扭曲还是道德的沦丧?让我们一起走进2019年1月30日的《科学报告》(Scientific Reports)期刊,了解这场案件的详细内容[1]

下面这张照片所展示的就是受害者的一小块遗骸——一只脚爪。它被包裹在一块晶莹剔透的琥珀中留存至今。

一只不足7毫米的脚爪遗骸。拍摄者:邢立达

遗骸的主人是中生代反鸟类(Enantiornithes)的家族成员,这个可怜的小家伙很可能尚未成年就变成捕猎者的盘中餐,被啃得只剩下脚爪。

那么,凶手是谁?他在作案时有没有留下特殊线索呢?接下来,就让我们来梳理一下这起案件的关键信息。

案件性质

谋杀

案发时间

0.99亿年前的白垩纪时期

案发地点

缅甸北部克钦邦胡康河谷的琥珀森林

凶手信息

推测A:树栖恐龙

推测B:翼龙

推测C:成年鸟类及其他能到达树木高处的捕食者

"犯罪嫌疑龙”翼龙是中生代小动物的噩梦。图片来源:Mark Witton|Wikimedia Commons

作案方式

使用牙齿(或爪子)对未成年受害者发起攻击,直至对方重伤或死亡,而后将其拔毛吃掉。(凶手吃饭前还很讲究,会把猎物的毛先拔下来。)

琥珀中的飞羽可能预示着受害者死前被“拔毛”。摄影:邢立达

作案动机

推测A:在饥饿的驱使下主动找到受害者并伺机下手

推测B:无意间路过,觉得受害者“看起来很好吃”,顺路打个牙祭

遗骸保存情况

遗骸被树木高处的琥珀封存。科学家们根据琥珀中没有木质颗粒、枯落的植物或昆虫碎片等细节推断,受害者很可能被谋杀于琥珀森林高处,它的残骸被裹入林木高处产生的树脂,有幸保存至今。

骸骨的细节特征

借助先进的显微CT技术,科学家们获得了这只脚爪的3D立体全方位解剖结构图,从中可以观察到锯齿状的青枝型骨折——证明脚爪骨骼在被树脂包裹之前就已经断裂(可能被咬断或扯断了)。

科学家们重建了受害者脚爪的全方位3D模型。制作者:白明

受害者的奇特着装

在这只断裂的脚爪上,还反映出了受害者一些与众不同的着装特征——它的趾骨外侧及根部保留着廓羽(一种覆盖体表的大型羽片),与我们今天常见的“光溜溜”的鸟爪明显不同。另外,它的足部还保留了神秘的角质鳞丝状羽,这种羽毛在现代鸟类的雏鸟中十分罕见,在化石标本中也是首次出现。

纵观现代鸟类,类似的足羽一般都具有某些功能,如猫头鹰和松鸡的足羽就有助于雪地行走、保温或捕猎。而受害者脚趾上的角质鳞丝状羽很稀疏蓬松,科学家们推测它更有可能是发挥触觉的功能,帮助它捕抓昆虫等小型猎物。

黑色箭头所指的就是神秘的角质鳞丝状羽。图片来源:参考文献[1]

案件总结

这次的案件,让我们看到了史前世界残酷生存竞技的一个缩影——就算是住在高处,也得小心谨慎地过日子,不然难免会被捕食者盯上并打包带走,来不及长大就变成别人嘴里的点心。

不管怎么说,还是要稍稍感谢下这位不爱啃“凤爪”的捕食者,正是它没有养成“光盘”的好习惯,才让今天的我们得知一亿年前还有这样一种美丽的小鸟,曾经真真实实地来过这个世界。

我来过,我很乖。(本次凶案中受害小鸟的复原图)绘图:张宗达

最后,让我们再来仔细围观下这一“史前残肢”高清图。自上往下依次是原版残肢、手绘版残肢、以及3D扫描版残肢。你最喜欢那一版?

图片来源:邢立达

(编辑:Kamin)

参考文献:

  1. Lida Xing, Ryan C. McKellar, Jingmai K. O’Connor, Ming Bai, Kuowei Tseng & Luis M. Chiappe. A fully feathered enantiornithine foot and wing fragment preserved in mid-Cretaceous Burmese amber. Scientific Reportsvolume 9, Article number: 927 (2019)

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热门评论

  • 2019-02-06 20:26 天降龙虾
    引用文章内容:自上往下依次是原版残肢、手绘版残肢、以及3D扫描版残肢。你最喜欢那一版?

    当然是原版,原版最值钱。。。。

    [4] 评论

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全部评论(8)
  • 1楼
    2019-02-06 20:26 天降龙虾
    引用文章内容:自上往下依次是原版残肢、手绘版残肢、以及3D扫描版残肢。你最喜欢那一版?

    当然是原版,原版最值钱。。。。

    [4] 评论
  • 2楼
    2019-02-07 16:48 邪琉丸大叔

    那么,凶手到底是谁?

    [1] 评论
  • 3楼
    2019-02-10 03:28 地球上的裸猿

    在残忍的事实背后,到底是人性的扭曲还是道德的沦丧?让我们一起走进2019年1月30日的《科学报告》(Scientific Reports)期刊,了解这场案件的详细内容[1]。

    [1] 评论
  • 4楼
    2019-02-10 03:28 地球上的裸猿

    在残忍的事实背后,到底是人性的扭曲还是道德的沦丧?让我们一起走进2019年1月30日的《科学报告》(Scientific Reports)期刊,了解这场案件的详细内容[1]。

    [0] 评论
  • 5楼
    2019-02-14 15:15 大头米少
    引用文章内容:在残忍的事实背后,到底是人性的扭曲还是道德的沦丧?

    把一件发生在自然界当中的平常事件通过社会化的方式阐述出来,对此我不置可否。虽然扭曲了事件的性质,但也可以吸引眼球提升关注度。

    只是再要强行灌入道德评判的描述就真的让我感到各种不适。看到这样的描述,那么正义的人们(尤其是对于小朋友而言)是不是该把“邪恶”的猎食者赶尽杀绝以保护好那些“弱小”的动物?

    [0] 评论
  • 6楼
    2019-02-14 18:45 Yuki小柒
    引用@大头米少 的话:把一件发生在自然界当中的平常事件通过社会化的方式阐述出来,对此我不置可否。虽然扭曲了事件的性质,但也可以吸引眼球提升关注度。只是再要强行灌入道德评判的描述就真的让我感到各种不适。看到这样的描述,那么正...

    这是一句比较常见的具有调侃性质的描述,并不是道德批判。全文也没有批判猎食者或将其赶尽杀绝的倾向,为了防止不了解这个梗的朋友误解,我在文章最后也特地向捕食者致谢(如果真的贴了“邪恶”标签,就没必要这样做了)。

    [0] 评论
  • 7楼
    2019-02-16 09:11 大头米少
    引用@Yuki小柒 的话:这是一句比较常见的具有调侃性质的描述,并不是道德批判。全文也没有批判猎食者或将其赶尽杀绝的倾向,为了防止不了解这个梗的朋友误解,我在文章最后也特地向捕食者致谢(如果真的贴了“邪恶”标签,就没必要这样做...

    你也误解我的话了,我当然知道这是梗,否则我所说的“邪恶”就不会带引号了。最后的案件总结如你所说,稍为平衡了一下整体描述的倾向性。但在读到最后总结之前,不适感早已埋下。

    当然,个人感觉而已,发表的也是个人意见,不具普适性。

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  • 8楼
    2019-02-19 16:55 Systern32

    这个爪子的主人成年了,会是另一个个体死亡的凶手吗?

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Yuki小柒 分子营养博士生,果壳网科学编辑

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