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那些看不见的塑料,可能就在你的盘子里

|· 本文来自“我是科学家”·|

塑料可以说是海洋、湖泊以及河流最常见的污染物,它们有着各种各样的形状和大小,但是只有那些长度小于5毫米的才会被称为塑料微粒,也就是说它们都比芝麻粒还要小。

塑料微粒对于海洋环境的危害已有广泛的记录。但现在,一项最新研究表明,这些微小的塑料碎片已经成为了那些无法降解的污染物的载体,而且会增加动物和人类的健康风险。

塑料微粒是什么?

塑料微粒本质上还是塑料,只是它们的长度不超过5毫米。现在,塑料微粒在世界各地的海滩和海洋中都随处可见。

塑料微粒有着各种各样的来源,通常来自于人造面料、汽车轮胎、袋子、杯子和其它废塑料制品降解后的残留物。此外,美容和健康行业采用的塑料微珠也是一种塑料微粒,它可以作为去角质剂添加到清洁剂、牙膏等产品中去。这些微小的塑料颗粒很容易通过水过滤系统,最终进入海洋和湖泊,对水生生物构成潜在的威胁。

牙膏中可能藏着微塑料珠 | Pexels

事实上,塑料微粒污染并不是最近才出现的问题。根据联合国环境规划署的数据,塑料微粒首次应用在个人护理产品中大约是在50年前,当时塑料越来越多地取代了天然成分。直到2012年,这个问题还几乎不为人知:市场上有大量含有塑料微珠的产品,而绝大多数消费者对此并不知情。

塑料微粒带来的新危害

现在,除了塑料微粒本身的危害之外,它们所吸附的有机污染物也开始进入人们的视线。近日,巴西一个研究团队在巴西南部巴拉那州长达39千米的海岸线上收集了塑料微粒样本并对其进行了分析。在这些塑料微粒上,研究人员检测出了持久性有机污染物(也就是通过化学和生物方式都难以降解的有机物),比如说多氯联苯(PCBs)和多环芳烃(PAHs)。

这些持久性有机污染物来自与石油勘探和运输领域有关的化学过程,以及煤、石油、木材或烟草的燃烧。研究的合著者,圣保罗大学海洋研究所的生物学家亚历山大·图拉(Alexander Turra)解释称:“当海洋生物吞食这些塑料微粒时,身体组织、神经和激素分泌系统会受到损伤。”

图拉称:“塑料微粒中含有的树脂能够吸附污染物,尤其是有毒的有机化合物。这就使它们变成了肮脏的‘海绵’,充当着有机化合物的载体。微型塑料不仅传播着危害海洋生物的污染物,而且也在影响着它们的生长、繁殖和迁徙。”

这些污染物被小型生物体吸收,并且沿着食物链向上端移动。吞食了含有PAHs塑料微粒的浮游生物可能会被更大的生物体吞食,“大鱼吃小鱼”的过程会不断重复,直到它们被人类捕获并且成为人类的美食。

或许我们会以这样的方式与曾经扔掉的塑料微粒重逢 | Pexels

每年进入海洋的塑料微粒超乎你的想象

塑料污染对于海洋生命来说是一种毁灭性的灾难,联合国环境规划署估计,每年大约有8百万吨塑料废弃物流入海中。据联合国环境规划署网站称,进入海洋的塑料垃圾,大约有90%主要来自于世界上的10条河流,这些河流都充当着城市地区的排水管道。

之前有研究报告声称,英国曼彻斯特附近的塔姆河是世界上塑料微粒污染程度最高的。该报告还显示,2015至2016年间该河流的洪水将400多亿个塑料微粒冲进大海。科学家们之前预计海洋中塑料微粒数量约为5万亿个,这项研究表明这一数字被严重低估。

尽管高收入国家人均产生的塑料垃圾是最多的,但大多数处理不当的塑料垃圾都来自于低中收入国家,那里的废弃物管理系统并没有跟上人口增长和工业化发展的步伐。图拉是巴西从事这一领域研究的少数研究员之一。在一项正在进行的研究中,他估计仅在圣保罗海岸线上的桑托斯和圣维森特岛海域的海滩上,就有大约30吨的塑料颗粒。

水中的塑料污染 | Pexels

对微塑料的担忧与监测

图拉对此感到担忧。正如研究人员所指出的,许多塑料颗粒都可能来自遥远的地区,比如说桑托斯,而那里的港口运输活动非常活跃,船只不断的向海洋释放与石油相关的有毒化合物。

圣保罗州立大学的海洋学家丹尼斯·莫莱多·德·索萨(Denis Moledo de Souza)认为这一结果非常令人担忧。因为如果塑料颗粒携带污染物,除了这些塑料颗粒堆积带来的物理效应之外,还会给我们带来额外的危害,比如导致动物中毒等,而这一情况在海滩和红树林等塑料颗粒堆积区尤为明显。

图拉希望未来与国际颗粒观察项目的研究人员一起,监测巴西和其它地方的海滩。国际颗粒观察项目是2005年启动的一个全球性项目,旨在监测微塑料污染海洋的程度。该项目汇集了来自80个国家的志愿者。图拉声称:“我们的目标是收集更多关于这类污染物的信息,以便我们为海洋和沿海环境制定完善的保护战略。”

面对塑料微粒污染,我们该怎么做?

虽然塑料给人们的日常生活带来了各种便利,但是其危害也不容忽视。对抗塑料微粒污染已经是刻不容缓的全球性问题,我们可以从日常生活中对这些塑料垃圾进行分类和集中处理,让喝完的水瓶、用过的塑料袋、拆下的塑料包装去往“该去的地方”,阻断它们通往海洋的道路。

要知道,上海的垃圾分类,只是一个开始。(​编译:Mr.Qiu,编辑:悲催的铊宝宝,审校:Yuki)

海边的塑料垃圾 | Pexels

 

文章来源:https://www.scidev.net/global/pollution/news/microplastic-pollution-adds-to-oceans-problems.html(本文由storythings供稿)

The End

发布于2019-09-02, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Rodrigo de Oliveira Andrade

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