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11种动物展现进化的神奇

(文/Brandon Keim)进化之路并非循规蹈矩,在生物进化的大潮中一些动物被淘汰了,而另一些新的物种又进入了这个循环。当然,仍有一些百万年前的物种陪伴着我们。

这些存在了上百万年的动物被称为“活化石”,但它们并非多么优良。毕竟,它们的近亲没有逃过冰河时代、暖期或是任何大的灾难,或许我们从一些琥珀中可以发现它们。而“独特进化”出来的团队却是优良的,它们是如此的独一无二。

“独特进化出来的动物和它们的近亲存在很大的基因差异。首先它们的长相独树一帜,其次它们的行为也是特立独行。它们不同于我们星球上的任何物种。”乔纳森•贝里(Jonathan Baillie)说,他是探索频道《生存边缘》的导演。

全球独特进化的濒危物种(EDGE)委员会为这些需要保护的濒危动物限定了一个标准。这些动物不仅具有单一性,而且陷入了极度的危机中。但是它们中的有些并非多受欢迎,穿山甲、紫蛙和老挝岩鼠并不具备传统意义上被保护动物的魅力,但是它们却极为重要。如果拿艺术来类比的话,失去了这些独特进化的濒危物种不仅仅是失去了雷诺阿和莫奈,更是失去了整个法国印象派。

“我们在成长的过程中从电视中了解了很多关于犀牛、老虎和狮子的信息。然而我们却需要将我们的知识拓展。”贝里说,“通过保护这些独特进化的濒危物种,就相当于保护了存在基因、生态和行为差异的生物,从而保护了生物多样性。”

下面是11种著名的独特进化的濒危物种。

斯欧眼镜猴

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6月从国际自然及自然资源保护联盟那里接到的通知,斯欧眼镜猴进入了独特进化的濒危物种行列。

眼镜猴是最小的灵长目动物,以适应夜晚在森林捕捉昆虫或其他无脊椎的动物。它们的脑袋几乎可以旋转360度,且眼睛可以突出出来。

克哈纽——老挝岩鼠

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克哈纽被生物学家在老挝的食物市场上发现,最初它们并没有被认为是老挝岩鼠,因为科学家认为老挝岩鼠在1.1千万年前就已经灭绝。但是,克哈纽确实属于老挝岩鼠的大家庭。

通过基因鉴别,它们在4.4千万年前拥有共同的祖先。

Sunda穿山甲

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它全身被角质覆盖,如同长满了指甲。穿山甲于6千万年前从贫齿目中分离出来,而这一目下包含有树懒、食蚁兽和犰狳等。但是它仍有许多与食蚁兽相近的特征,这是趋同进化、自然选择的共同结果。

穿山甲共有7个种类,其中最为稀有的就是Sunda穿山甲了。“我第一次看见它时,是在老挝的一个小船上。一个女人将它装在了袋子里,袋子十分沉,她问我要5美元。”贝里说,“它们有着非凡的特征,实在令人难以置信。”

亚洲貘

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在貘的四个种类中,亚洲貘似乎已经存在了5千万年。在进化的底端,它们与马和朝天犀牛有着相近的地方。

它们多肉的鼻子是近代为了适应环境进化出来的。

海地沟齿鼩

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“它们长的真够难看的。”贝里说。沟齿鼩是一种能分泌毒液的动物,它们疯狂的以昆虫为食。7.6千万年前,它们从其他的哺乳动物中分离出来。目前,存活的只有两类沟齿鼩,古巴沟齿鼩和海地沟齿鼩。

鸭嘴兽

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鸭嘴兽在哺乳动物中的地位毫无争议,它们是最早的哺乳动物之一,已经存在了1.5亿年。在澳大利亚由于它们是卵生因此很多人认为它们应属于爬行类。

中国大鲵

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中国大鲵使得独特进化的濒危动物从哺乳类移步到了两栖类。

最大的两栖动物就是大鲵了,它们最长可达1.8米左右,重45.5千克。它们来自于5千万年前,而它们的祖先可没有现在的大鲵魁伟。

阿氏滑跖蟾

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阿氏滑跖蟾已经存在了1.5亿年了,2亿年前它们与其他的蟾分离。最初阿氏滑跖蟾定居在新西兰的土地上,早于现存的鸟类。

阿氏滑跖蟾在尾部有着健硕的肌肉,然而它们没有耳膜。与其说它们用声音交流,不如说它们靠嗅觉。

紫蛙

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紫蛙于2003年在印度西部发现,存在了1.8亿年之久。它们的祖先来自冈瓦纳古陆。

蘑菇珊瑚

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在哺乳动物和两栖类动物之后,特殊进化的濒危动物开始眷顾珊瑚了,不过在很多人看来,他们不认为珊瑚算是动物。

不同于其他珊瑚,蘑菇珊瑚喜欢独处。

欧加里托几维鸟

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最近几年,鸟类也加入到了特殊进化的濒危动物中,尽管这个系统仍需要被讨论,但是几维鸟无疑应该榜上有名。

几维鸟是最小的走鸟类动物,其中这一类别还包含鸵鸟和食火鸟。这些鸟类在没有捕食者的前提下,进化了数百万年。

新西兰中的几维鸟几乎均为欧加里托几维鸟,它们在2003年被发现,仅存350只。

“我们进入了一个物种迅速消失的时代,并且将会失去更多的物种。”贝里说,“至少,我们应该保证这些物种的存活,它们在这个星球上是如此与众不同,不要因为我们的疏忽而失去它们。”

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科技名博微博

博主介绍: Brandon Keim出生在Maine,现住布鲁克林,这是个让他感到大自然蓬勃生机的地方,它们会在任何想象不到的地方生长。作为文化和科学的自由作家,他感兴趣的领域十分广泛,如科学,文化,历史和人性。他的作品遍布各个角落,如Wired.com, the Christian Science Monitor, USA Today, ABC News, Seed, Psychology Today 和 Nature Medicine。

The End

发布于2011-06-29, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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