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不能不认识的星座:金牛座

金牛座英文名为 Taurus,是太阳会路过的十三个星座之一,也就是说它是黄道星座。因为这个特殊的身份,它的出镜机会比之前提到的 猎户座御夫座 都要高得多。【在果壳网介绍坑爹的十二星宫之前,还是尽可能不要告诉妹子天上有十三个黄道星座吧,否则保不准某个认真的妹子会和你争论一晚上。】

上次我们讲到御夫座的时候,提到御夫座的五车五是从金牛座借来的,根据这个线索,大家应该比较容易找到金牛座:五车五是金牛座的一角,顺着御夫座的中心与五车五连线的延长线方向,我们可以找到一颗橙红色的亮星,那就是金牛座的主星。

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金牛座所占面积相当大,以至于老猫可怜的相机拍不全它的尾巴,不过不要紧,最重要的部分已经在图里了

金牛座主星毕宿五(英文名Aldebaran)为全天第十三亮星,视星等0.86等,距离地球68光年,是一颗典型的红巨星。它是古代波斯天文学家提出的四大王星之一(另外三颗是狮子座的轩辕十四、天蝎座的心宿二和南鱼座的北落师门)。这四颗亮星的视星等都低于1.5,将天球分成了几乎相等的四份,四颗王星分别统治夜空,互不干扰。【去看四大王星吧!果壳网自然控已经帮你筹备好了一整年的约会计划,还有什么妹子是搞不定的?】毕宿五还是NASA于1972年发射的先锋10号的目的地之一,不出意外的话,这颗携带着记录人类信息镀金铝板的人造卫星将在200万年后到达那里。

金牛座的主要辨识特征是毕宿五与周围一群围成V字形的恒星,除了毕宿五是前景恒星外,其它星都属于毕星团(英文名Hyades)。毕星团是距离太阳系最近的疏散星团,星团中心距离我们只有151光年。悲剧的是这个巨大的星团正在以44千米/秒的速度离我们而去,6500万年后,它将只是一个位于猎户座内的视星等12等的星团(不过与参宿四不到1000年的预计寿命相比,还算是很幸福的了)。

金牛座的昴星团M45比毕星团更有名,它的英文名为Pleiades,因为隐约可以看见六七颗亮星,所以又叫“七姊妹星团”。昴星团里有9颗恒星有英文名,待遇比金牛座本身还要高得多。视力好的同学在晴朗的晚上可以看见11颗恒星,而如果有一个小双筒望远镜的话,很容易看见几十颗,所以数昴星团也就成了一种很流行的活动。【“今晚天气不错,一起出门去数昴星团吧!”这听起来是一个多完美的约会理由啊,妹子不从的话,还可以用下面的图来引诱她们。】

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昴星团彩色合成图,该图由美国NASA Palomar天文台的48英寸Schmidt望远镜拍摄而成

金牛座的另一个重要八卦是关于蟹状星云,它是梅西耶星表的1号天体,由于亮度只有16等,所以一般的照片上无法反映出来。该行星状星云是一个很不规则的云雾状天体,其四周的纤维结构很像螃蟹伸出的钳爪,因而得名。M1在以1100千米/秒的速度膨胀,由此美国天文学家哈勃在1928年计算提出,蟹状星云是1054年超新星爆发的产物。而我国史书《宋会要辑稿》中恰恰描述了这次爆发:“至和元年五月(至和元年=公元1054年),晨出东方,守天关,昼见如太白,芒角四出,色赤白,凡见二十三日”。

此外,人们还发现蟹状星云的核星是一颗射电脉冲星——这是一种超新星爆发产生的中子星,它具有极强的磁场,并以极高的速度旋转,释放出各种脉冲。蟹状星云及其核星集射电、红外、光学、X射线与γ射线于一身,无怪乎有位天文学家会夸张地指出,现代天文学研究中,对蟹状星云的研究占了一半。就在最近,2011年1月6日的Science杂志上又发表了一篇关于蟹状星云的研究论文,讨论它的两次γ射线爆发。【蟹状星云虽然很暗,完全无法用肉眼观测,但我们用7×50的双筒望远镜就能看见M1的暗斑,而通过一架口径4英寸的天文望远镜就已经可以勉强看见它的一些细节了。】

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NASA哈勃太空望远镜拍摄的蟹状星云,分辨率太高反而不那么像螃蟹了,囧

【今晚就带着妹子出门吧!不论她是不是金牛座的,至少现在你已经可以给她讲3个金牛座的八卦了。另外,根据各路把妹高手的经验,妹子肯在这个严冬季节陪你出来你就已经赢了!】

The End

发布于2011-01-11, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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老猫

分子生物学准博士,天文爱好者

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