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“僵尸”来了!

在电影《阿凡达》里,纳美人可以用思想自由地控制自己的坐骑,想让它们干嘛就干嘛。可不要羡慕这“天人合一”的境界,在地球上,其实这种现象处处可见,只不过“坐骑”的下场大多很悲惨。

到了地球上,纳美人的角色被各种寄生生物所替代。一般的寄生物比如蛔虫,只是安分守己地躲在寄主体内分享寄主的营养,不爱没事找事。但下面提到的这几位,由于有一些特殊的要求,所以它们学会了操纵寄主的行为,把寄主变成了“僵尸”。


冬虫夏草,“僵尸”典范

自然界有很多“僵尸”,最著名的就是冬虫夏草了。它是蝙蝠蛾幼虫被虫草菌(Ophiocordyceps sinensis)侵染形成。蝙蝠蛾的幼虫生活在地下,而虫草菌的孢子会通过水渗透到地下,专门感染它们。幼虫本来在地下深处,但受真菌感染后会逐渐爬到距地表两三厘米的地方,头上尾下而死,这样,虫草菌的子实体就可以顺利伸出地面,散发孢子传播下一代了。

【真菌寄生于昆虫(幼体或成虫)的情况其实非常常见,最为人熟知的莫过于冬虫夏草了。图片来自zhaori/flickr】

“僵尸”蚂蚁

在巴西热带雨林也有类似的例子。一种新发现的真菌种类Ophiocordyceps camponoti-balzani,会寄生蚂蚁。这种真菌寄宿在弓背蚁的大脑中,“命令”垂死的蚂蚁把自己挂上叶子或其他稳定的高处上,给真菌提供一个稳定的“孕育室”,同时也利于孢子的扩散。

【挂在空中凤梨上的蚂蚁,已经被真菌寄生长出了子实体。图片来自impactlab.net】

【真菌会控制蚂蚁在死前紧紧抱住叶片,以免掉在地上降低扩散孢子的效果。图片来自impactlab.net】

铁线虫与螳螂,生存还是死亡?

在八、九月夏末时,我们很容易在水边找到淹死的螳螂,这是铁线虫的杰作。这种古怪的虫子隶属于线形动物门,是铁线虫纲蠕虫的总称。它的成虫寄生在螳螂或直翅目昆虫的体内。铁线虫一般直径只有一毫米左右,体长却有30厘米!身体极其坚韧,刀不锋利都砍不断!你能想象螳螂的小肚子里盘着30厘米长的铁丝吗?铁线虫的幼虫在水里生活,所以当螳螂腹内的铁线虫成熟时,必须要回到水中完成产卵的任务,这时铁线虫会驱使螳螂寻找水源并跳入水中淹死,然后它就会破腹而出进入水中。若螳螂未能及时找到水池或池塘,铁线虫最后憋不住了仍会钻出,但结局是干死在陆地上,而螳螂也会因腹部受伤而死亡。像不像《异形》的情节?

更可怕的是:铁线虫偶尔还会进入人体,引起铁线虫病(nematomorphiasis)。人吃了含有幼虫的生水、昆虫、鱼类、螺类或其他食物,铁线虫会进入消化道;此外,它还会通过尿道进入人的膀胱内。虫体侵入人体后可进一步发育至成虫,并存活数年。不过,人被寄生后不会情不自禁地跳河自杀,只会表现出尿频、尿急、消化不良、腹泻等症状。

【从这只被寄生的螳螂腹部,钻出来一条身长它3倍的铁线虫。图片来自e-info.org】

植物也“僵尸”

不仅仅是动物,植物也可能会变成“僵尸”。生长在美国科罗拉多高山草甸的一种南芥,被锈病菌(Puccinia monoica)感染后,顶端的叶子会变成黄色,好似一朵毛茛科植物的黄花。这种“假花”会欺骗蝴蝶,将其吸引过来,进而将真菌的孢子带走,以达到其传播孢子,繁殖下一代的目的。

【花本来就是叶子进化而来,但南芥上演的这幕“叶变花”,实为情非得已。】

最后出场的这位“僵尸”,建议青少年朋友在家长辅导下阅读。但家长是不是也需要辅导,就很难说了……


重口味“僵尸”(慎入!)


来看看最后登场的“重口味”生物到底是怎么回事吧!

这种寄生虫学名叫Leucochloridium paradoxum,属于扁形动物门,吸虫纲,彩蚴吸虫属。这玩意其实在自然控小组的帖子里出现过,它一生会寄生在两种动物体内:一种名为琥珀螺(Succinea putris)的陆生蜗牛和鸟类。它在胞蚴期侵入琥珀螺体内后,会挤进蜗牛细细的眼柄里,然后不断伸缩蠕动。胞蚴的身上有十分显眼的彩色条纹,蠕动起来尤为引人瞩目。

【左右眼柄各有一条胞蚴的蜗牛。图片来自molluscs.at】

【只有左边眼柄有胞蚴的蜗牛。图片来自wikipedia】

在寄生于蜗牛体内后,胞蚴还能控制蜗牛往高处和亮处爬。蜗牛是喜阴暗的动物,这样做是违背其天性的,但寄生虫迫使蜗牛不得不这么做,因为这样更容易被它的下一个寄主——鸟类发现。作为一只鸟,很难不被这样一个花里胡哨的“疑似大肉虫”所吸引。当鸟吃下蜗牛后,胞蚴就进入鸟的体内继续发育,虫卵随着鸟粪排出,当蜗牛吃下鸟粪后,新的黑暗轮回就又开始了。

看到这,觉得自己还能撑住的话,就来看看胞蚴那神奇的蠕动吧!


参考资料:

[1]http://www.impactlab.net/2011/03/06/zombie-ants-controlled-by-four-new-species-of-fungi
[2]http://www.molluscs.at/gastropoda/parasites/leucochloridium.html
[3]Nature 362, 56-58.1993





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The End

发布于2015-09-10, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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