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不能不认识的星座:大犬座与小犬座

看到这张模糊的截图,大家是否有一种似曾相识的感觉?没错,这就是把星矢扔上天,让星矢第一次穿上黄金圣衣的杯具三人众之一:大犬座白银圣斗士史里乌。当年他被穿着人马座黄金圣衣的星矢秒杀的一幕不知道还存留在多少80后的记忆里,不过这剧情在夜空中可行不通:大犬座不仅拥有全夜空最亮的恒星,而且它的亮星阵容也更强大——它拥有1颗-1等星和4颗2等星,而射手座和飞马座加起来只有3颗2等星。

怎样找到大犬座和小犬座

猎户座 的西边有一颗耀眼的蓝白色巨星,它就是传说中的天狼星Sirius,大犬的主星。天狼星的南方有三颗组成直角三角形的亮星,分别是弧矢一Wezen、弧矢二Aludra和弧矢七Adhara,这三颗星,加上天狼星以及天狼星西边的军市一Mirzan,一同构成了大犬座的主体。

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大犬座位于猎户座的西南,被麒麟座、船底座和天鸽座包围着。

在大犬之北、双子之南,我们可以发现一颗孤零零的亮星,它就是小犬座的南河三Procyon,小犬座没有别的什么亮星,只有一颗三等星南河二Gomeisa陪伴着它。

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小犬座位于猎户座的东边,大犬座的东北边,生活在麒麟座和双子座的夹缝之中。

夜空中最亮的恒星

天狼星的视星等-1.46,是全天第二亮星老人星Canopus亮度的两倍,在它的光辉面前,任何一颗恒星都会显得黯淡无光。但天狼星的绝对亮度 [1] 并不太高,只有太阳的25倍左右,比起参宿四( 猎户座 大约85000倍)、天津四( 天鹅座 大约60000倍)之类巨型亮星相比差得不是一个数量级。但是天狼星的优势在于,它距离我们只有大约8.6光年,是距离太阳系第五近的恒星系统,最终使它在夜空中看起来最亮。

天狼星有一颗视星等为8.5等的伴星,叫做天狼星B。天狼星B是一颗很重的白矮星,质量接近太阳,是天狼星A(也就是我们平时能看到的那颗)质量的一半。因为质量接近,所以它们会围绕着共同质心旋转,这导致天狼星在天空中的运行轨迹呈波浪形——人们最早正是根据这种轨迹推断出天狼星B的存在。

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左下角的小白点就是传说中的Sirius B,一颗暗淡的白矮星。

西北望,射天狼?

作为第一亮星,天狼星在文学作品中自然出镜率极高,连Black家族里都少不了一位叫Sirius的帅哥。不过在古老的占星体系中,天狼星似乎都是一颗灾星。无论中国还是西方,有关天狼星的八卦都是刀兵四起的故事。

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《哈利波特与凤凰社》的宣传画中:帅气的小天狼星布莱克无疑是最抢镜的一位。

荷马在《伊利亚特》中用 吟咏天狼星的诗句 烘托善战的阿喀琉斯。苏轼在《江城子•密州出猎》中也留下了千古名句“会挽雕弓如满月,西北望,射天狼”。可是,科学青年们在读到这句时也许会犯嘀咕:在中国,天狼星始终出现于天球的南方,而在密州(即现在的山东诸城),天狼星甚至不会升得太高——这如果不是指东打西的高超武艺,就只能说是为了影射犯边的西夏,东坡大人在穿凿附会了嘛!

直到有一天我读到了屈原的《九歌•东君》:

青云衣兮白霓裳,举长矢兮射天狼;

操余弧兮反沦降,援北斗兮酌桂浆;

历史是多么的相似,一样的射天狼,只是对象从西夏换成了秦国。当然,射天狼的主体由词人苏轼换成了日神东君,而射天狼的工具也具体了——长矢与弧。联系我国古代天文系统,我们不难在天狼星的左下角发现一个叫“弧矢”的星官,弧矢由大犬座和船尾座的九颗恒星组成(例如前面提到的弧矢一、弧矢二和弧矢七),形如一张拉满了的宝弓,而长箭正指着西北方的天狼。

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中国古人眼中的星官:“弧矢”如同拉开的弓箭,对着西北方的天狼星。(图:Stellarium)

于是,苏轼就这样沉冤得雪。

“光辉”的天狼以外的真相

小犬座的南河三的英文名Procyon来自希腊语,意为在狗的前方,表示它比天狼星早一些升上夜空。南河三很杯具,它不止上班早,而且还彻底生活在天狼星的阴影里:同样的绝对亮度平平,同样距地球很近(11.4光年),连拥有一颗暗淡的白矮星伴星都是一样一样的。不知道这颗全天排名第八的亮星是否夜夜发出 “既生南河三,何复生天狼”的感叹,或许小犬座第二亮星南河二的英文名说明了一切——Gomeisa来自阿拉伯语,意为“沾满泪水的眼睛”。

天狼星绝对亮度一般,但大犬座里却有深藏不露的发光能手,弧矢一就是其中一位——虽然视星等只有1.86等,但这只是因为它距离地球1800光年的缘故。弧矢一是天空中的巨人,直径为太阳的200余倍,发光能力50000倍之于太阳,如果把它放在天狼星的位置,它将和半月一般明亮。当然,把弧矢一搬过来只是说说而已,不过在470万年前,弧矢七却真的曾经距离我们很近,这颗现在距离我们430光年之遥的恒星在那个时候和我们相隔仅34光年,视星等一度达到了-3.99——那是地球上出现过的最亮的恒星(超新星除外),在未来500万年内也不再会有别的星超越它。

虽然大犬座和小犬座之中并没有很多很亮的深空天体,但银河纵贯大犬座,这里有银河系的卫星星系之一:大犬座矮星系。这是距离太阳系最近的一个星系,与地球之间的距离短于地球到银心的距离,只是由于它被银河盘面的恒星、气体和星际尘埃干扰,直到2003年11月才被人们发现。

复习时间:“冬季大水晶”

介绍完了 猎户座御夫座金牛座双子座 以及本文的大犬座、小犬座,璀璨的冬季星空中最明亮的部分已经在我们的文章中出现过了一遍。我们不妨通过下面这张Stellarium的截图来复习一下。这些美丽的星星,你能认出多少?

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金色的“冬季大水晶”(纯杜撰)以及红色的冬季大三角,在这样被画得一塌糊涂的星空中,大家能找到那些不能不认识的星座吗?


 
[1] 绝对亮度: 从地球上看,天狼星是夜空中亮度最高的,但是距离的远近等因素会影响天体看上去的亮度。所以,把天体都放与地球相等的距离上,且假设没有星云、星际尘埃等天体对星光的减弱,才能公平地比较它们固有的发光能力。这种固有的发光能力可以通过一种标准光谱尺度衡量,也就是“绝对亮度”。
The End

发布于2011-02-23, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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老猫

分子生物学准博士,天文爱好者

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