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创新难?演化让我们注定如此

nopanic 发表于  2012-01-14 10:10
还是狮子更好些

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(文 / 马克 · 佩吉尔)20 万年前,人类出现在地球上。 在此之前,传统基因的演化已经存在了 38 亿年。随着人类这一物种的产生,一种全新的演化方式也随之而来,那就是思想的演化。这确实是一种独特的演化,新思想不断涌现,从一个想法跳跃到另一个想法,并且不需要基因的参与。

在思想水平上,所有人类都可以快速适应新变化,而不需要经过基因变异。此外,思想可以累积,不同思想一点点累积起来便有了文化适应。复杂的文化随之形成,并以一种比基因演化速度快得多的方式引起一次次的重大变革,令人目不暇接。

这种思想演化以及文化适应从何而来?它来自于一种地球上任何其它物种都不具备的能力:社会学习能力。这种独特的能力使得人可以在众多可能性中选择最好的那一种,然后再适应并加以改进(※ 此处已改)。

社会学习在思想演化中所起的作用,与自然选择在基因演化中所发挥的作用类似。自然选择可以在众多的基因变异可能性中选出最好的一种,社会学习也一样。它在无数可能的想法中进行筛选,挑出最好的延续下去。人们模仿那些成功人士、学习好的想法、并且试着改进,社会学习便是以这样的方式推动了思想的演化。

社会学习让我们变成模仿者,而不是创新者

人类演化成了社会学习者,然而身为学习者,便意味着我们并不如自己想象得那样聪明。每个人都可以观察其他人的行为,一旦有创新出现,人们可以立刻选择其中最好的进行学习,无需自己经历整个创新过程。

谁会不这么做呢?创新是困难的,它需要时间、精力以及无数艰苦的付出。此间的许多努力可能都是白费力气。作为一个观察学习者则容易得多,在芸芸众生中选择最优秀的人去模仿,这种方法最是省时省力。

社会学习能力是一切文化适应过程的基础,但也使人类演化成了擅长模仿而不是创新的种族。

在漫长的人类历史中,我们很可能被强大的自然选择力量塑造成了学习者、跟随者,而不是创新者。这结论听起来有点儿像是对人类智慧的亵渎。可是想一想,有多少人有过能够改变人类的想法?退一步说,有多少人对自己周围的人产生了影响、让身边的人愿意效仿自己的想法呢?

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我们并不需要那么多创新者

从某个角度看来,人类的演化就是人类社会从小变大的过程。社会成员多了,社会需要的创新者反而不用那么多了。要生存发展,一个 10 名成员的部落需要 1 个创新者,一个 1000 名成员的部落也只需要 1 个创新者。形象来说,创新思想好比语言: 10 个人能用,10 万人也能用,而且用起来同样方便。

在信息时代,世界上每个人之间的联系越来越紧,信息传递的速度越来越快,一点点的创新就可以传播得很远。人类也因此越来越不创新。

对于生活中的重大问题的答案,你都能了然于胸吗?买哪栋房子,买哪款车,跟谁结婚,找什么工作?大部分人都做着和别人一样的事情。这似乎产生了一个悖论:在这样的演化历程中,人类变得越来越没有创新能力;然而,我们却需要愈加创新,才能在芸芸众生中求得生存。


创新思想从何而来

那么,思想是如何产生的呢?前面说过,思想演化的机制类似于基因演化,社会学习在此思想演化的过程中扮演了与自然选择类似的角色,从各种思想中选择最优秀的那个 “繁衍” 下去。但是,作为分母的这一大批思想又是从何而来的呢?

让我们再次借用基因演化的概念。我们都知道,自然选择是基于基因突变的,将这一思路移植过来便可以发现,思想的产生也同样依赖于随机突变的过程。 这可能很难让人接受——那么多伟大的发明创造都只是随机出现的东西而已吗?

但是想想这个问题:如果穿越回人类文明发展初期,设计一个全新的工具(比如说斧子或者长矛)的任务落到了你的肩上,你真的能知道应该怎么做吗?想想你从没见过斧头这种东西,那要做成什么材质、什么形状的才省力又合用?长矛又得设计成什么样才能扔得更远呢?恐怕很多人都会无从下手吧。在这种探索中,尝试各种可能性、看看哪种方法适合实际环境是最务实有效的做法,而这一过程,不正是与基于随机突变的自然选择过程相类似么?

还是狮子更好些

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基因永远不知道应当如何创造出适合环境的突变,因为它们无法预测环境改变的和世界发展的方向。从某种意义看来,我们也一样。人脑中负责产生念头的“创新程序”无法预知人类的未来。探索未知领域的时候,最好的办法就是随机做出尝试,在探索的过程中加深对环境的理解。随机选择是最好的策略。因此,各种新鲜念头都是思维随机过程的产物。

对我们来说,并不用去多做思考,各种各样的想法好像就突然出现在脑海中了,但在这背后是否有着更复杂的机制呢?很可能脑中的神经元总是不甘寂寞地尝试各种未知区域、试图建立新的联系,于是我们的大脑便在意识表层之下不断地制造新想法。但在无意识层面一定存在某种检验这些想法的机制,在一系列随机产生的想法经过分类筛选之后,最终形成的清晰有条理的想法才会进入到意识层面,被人类感知到,这才点亮了那一个小灯泡。

波普尔说过,人类区别于其它动物的重要之处在于我们可以在脑海中检验各种假设,而不用真的亲自去试验它们并承受失败。 即使是那些有着卓越思想的伟大人物,他们孕育出伟大思想的几率也并不比常人高多少。爱因斯坦说过一句著名的话: “我并不比普通人聪明。我只是更加好奇而已。”

好奇是什么意思?也许,好奇只是意味着不放过脑海中闪现的每一种可能性,积极地对其进行尝试而已。也许爱因斯坦脑海中的想法和大家的一样随机而零乱,但他将这些想法坚持下来了。

因此,每个人都有某种小小的可能性成为爱因斯坦。在亿万人群中,按几率来说,也一定会有下一个爱因斯坦出现。伟大人物的诞生,可能只是因为幸运而已。



本文编译自 Edge 网站的谈话稿(篇幅有限,编译时进行了删节)  Infinite Stupidity.
作者马克 · 佩吉尔(Mark Pagel)系英国皇家学会院士,演化生物学教授,著有包括《进化百科全书》等多部理论专著。他的最新作品为《文化生成:人类社会思想的起源》( Wired for Culture: Origins of the Human Social Mind )。

文章题图:John Wadsworth/johnwadsworth.com
内文图片: Marco Peyrano/Generali Insurance Company,via behance.net



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全部评论(61)
  • 1楼
    2012-01-14 10:12 叨叨小海

    杀!

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  • 2楼
    2012-01-14 10:13 叨叨小海

    哇哈哈!杀成功!

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  • 3楼
    2012-01-14 10:22 回归自然

    我起的这么晚还有地板?

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  • 4楼
    2012-01-14 10:35 ccyou 游戏设计师,游戏达人

    何其有幸,何其无幸!

    [0] 评论
  • 5楼
    2012-01-14 10:41 QQ421982890

    本人对于板凳沙发的最没有兴趣了。。。

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  • 6楼
    2012-01-14 10:57 朗香教堂

    熊/鸭子/兔子 你让百兽之王情何以堪~

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  • 7楼
    2012-01-14 11:27 3233

    前排

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  • 8楼
    2012-01-14 11:41 工业聚 哲学控,心理学控,文学爱好者

    或许应该增加一个“随机水平”的概念,基因突变的随机性跟思想创造的随机性以及其他一些在不同层次中表现随机性,很难想象全是一般的、统一的数学式随机,其他有些方程式的变换吧。。。。窃以为

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  • 9楼
    2012-01-14 11:49 有机体

    这让我想起了边际效应。和着有关系吗?

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  • 10楼
    2012-01-14 12:32 巧克力豆子

    人们在进化的过程中,那叫什么来的。。。逐渐把体内符号体外化。。。好吧。。。想起了传播学的一些东西。。。。

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  • 11楼
    2012-01-14 12:54 Ralph

    配图太有爱了!

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  • 12楼
    2012-01-14 12:57 RainWang

    人文科学?好像根本都不科学啊。

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  • 13楼
    2012-01-14 14:32 EcoSport

    求教:这个马克 · 佩吉尔(Mark Pagel)的书我到豆瓣和卓越怎么搜不到?哪怕中文的呢?
    有解么?

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  • 14楼
    2012-01-14 14:43 七柳

    直接copy 自然选择理论,靠谱么?

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  • 15楼
    2012-01-14 15:10 OptimalConductivity

    即使进化改变了大脑有些思想还是很独特很稀少

    来自果壳网iPhone客户端

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  • 16楼
    2012-01-14 16:37 Z7W

    中国的创新力啊……

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  • 17楼
    2012-01-14 17:26 atfa

    这是关于创新的很好的文章。很有新意的观点!

    来自果壳网iPhone客户端

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  • 18楼
    2012-01-14 17:27 lanpsy

    科学不仅仅是数字和公式

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  • 19楼
    2012-01-14 17:41 非言语 进化心理学博士生

    思想演化跟生物演化的最大不同是,前者受到个人经验和先天特质的限定,而后者则是一个自然选择的随机过程。思想演化的随机性大大降低,即使全世界在某一时期内有多达20亿人口,但像爱因斯坦这样的大思想家通常极少,远远不是多尝试就能媲美他的。

    换句话说,对大多数人而言,创新是一个不必要的东西,他们跟风就能适应得很好,而对于1%的少数人来说他们可能不甘寂寞,愿意冒创造的风险。不过,即使在愿意冒险的1%中,也许只有1%的人拥有天赋的创造思维。

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  • 20楼
    2012-01-14 20:44 悟能

    这篇文章的观点也是基于事实的观察和感受随机产生的一个想法。
    这个想法却存在着一定的合理性易于被人所接受。
    这个观点,提出了一个思考的方向。
    而这个观点是否为真,我们仍不得而知。

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  • 21楼
    2012-01-14 22:27 闻菲 语言控
    引用@悟能 的回应:这篇文章的观点也是基于事实的观察和感受随机产生的一个想法。
    这个想法却存在着一定的合理性易于被人所接受。
    这个观点,提出了一个思考的方向。
    而这个观点是否为真,我们仍不得而知。

    有理。

    [0] 评论
  • 22楼
    2012-01-14 23:16 折纸四面体

    创新对某一类人,创造性强的人来说,反而是容易的事情。 创新的难处 在于 心态。

    奇思妙想,好点子, 伴随着愉快 如涌泉般 冒出的心态。 我自己年轻的时候 就是这种心态。

    创新是因为 对新事物 异常敏感, 对所有新事物 都不停地的思考。


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  • 23楼
    2012-01-14 23:46 Jyt

    啧,看到一个挺有意思的文章,结果发现回复里这么多水,真不知该作何感想

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  • 24楼
    2012-01-15 01:25 猫伊

    我觉得创新很多时候受环境制约啊……

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  • 25楼
    2012-01-15 09:39 石榴仙女

    能创造性的运用随机性却需要智慧,那个智慧又怎么随机产生呢

    [0] 评论
  • 26楼
    2012-01-15 09:40 回归自然

    额,对不起,我擅长创新。我同事也认可的。
    不按常规出牌,人生才能更精彩

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  • 27楼
    2012-01-15 12:28 自由的风

    达尔文范式。

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  • 28楼
    2012-01-15 16:35 mehottoo

    第三段尾句有别字:然后"在"适应并加以改进

    [0] 评论
  • 29楼
    2012-01-15 16:39 mehottoo

    另外建议果壳编辑把沙发板凳之类的屏蔽掉吧,真的没啥意思,有能耐去12306沙发去呗!

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  • 30楼
    2012-01-15 20:27 DEMAN

    原著好像没中文版,而且好贵啊

    [0] 评论

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nopanic 心理学硕士,科幻控,翻译控

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