那些被童话了的动物(6)狡黠莫如狐

在童话当中,狐大概是最喜闻乐见的一种动物。它们浑身透着一股狡猾、奸诈劲,但又不像豺狼虎豹那样攻击力太强,加之长得一张讨喜的脸,因此关于狐狸的故事,常常透着一股幽默劲,甚至是几分温馨。

在中国,有狐假虎威,有《聊斋志异》中的仙风道骨的狐仙与妖媚的狐狸精;在欧洲,有善于欺骗的列那狐的故事。《安吉拉•卡特的精怪故事集》记载了一个因纽特故事,或许没有哪个有关狐狸的童话能比这一个柔软:“(想要一个孩子的)卡枯阿舒克也没有在路上找到一个小孩,但她还是继续往前走。晚上,有利爪山精来撕她的肉,又有一个鞭山精用活海豹抽她的胸和大腿根儿。终于,她再也走不动路了,只好躺下来等死。突然,一只小狐狸来到她身边,对她说:‘我会救你的,妈妈。跟着我就行了。’说完狐狸就牵起她的手,领她走出到处是洞穴的迷宫,回到地球另一边的阳光里。卡枯阿舒克不记得发生了什么。啊呀,真是一点也不记得。但是醒来之后,她发现自己躺在家里,怀里抱着一个小男孩。”

除却生活在北极圈内的因纽特人,大部分文化中涉及的狐狸,往往都是赤狐(Vulpes vulpes)。它们是所谓的“真狐(也就是Vulpes属)”当中个头最大的一种,也是分布得最广泛的一种,整个北半球,基本都能找到它们的踪影。从某种意义上说,赤狐也是最成功的狐狸。

童话里的赤狐,通常会用智谋取胜。但自然界当中,这份聪慧不一定有用。在面对比它们个头小的肉食动物时,赤狐的个头颇具威力。这些分布最广的“真狐”,与其他的狐狸生存的环境常常有重合的区域,但除了北美的灰狐,自然状态下再没哪种狐狸是赤狐的对手。例如,在北方,赤狐常常能碰到北极狐,面对这些白色的远亲,赤狐常常会大开杀戒。至于个头更小的黄鼠狼等鼬类的,赤狐若有机会也不会放过。


杀死北极狐的赤狐 图片来自retrieverman.net

但若是遇到了比它们更强大的动物,速度和狡黠就有用了。曾有人记录过,非洲的赤狐胆敢招惹比它们强大的缟鬣狗,敢于从这种个头比它们大、身体强壮很多的掠食者身边抢食物,如果缟鬣狗生气了,赤狐就会靠着自己的轻盈和大长腿,以50km/h的速度逃开。面对比它们强悍的郊狼、狼,赤狐至少懂得避让。

不过,它们也并非总是运气这么好。当面对那些凶猛的大猫时,赤狐就力不从心了,狮虎豹都能对它们造成致命的威胁。而在北方,在那些冬季积雪较深的区域,赤狐又会被猞猁欺负。赤狐的脚掌太窄,大长腿在此时也不够长,于是会被雪给束缚住。猞猁就不一样了,它们多毛又宽大的脚掌天生就是雪地靴,可以让它们站在雪面上。在这样的环境里,赤狐再聪明都没有用。

对于人类来说,牲畜被赤狐骚扰是一件特别可恨的事情。但若是说到恨赤狐,没有哪儿比得过澳大利亚。

人类不是最笨的动物,但人类的聪慧,经常会放大自己的愚蠢,制造出任何生物都比不上的傻事儿。澳洲的狐狸之灾,就是这样一个例子。

继承了英国人的猎狐传统,澳大利亚早期的欧洲移民也想打狐狸。可是,澳洲是有袋类的王国,没有狐狸或是像狐狸的动物。为了在新领地上重建猎狐这项古老的“贵族运动”,欧洲人于19世纪40年代就开始往澳大利亚引入狐狸。他们释放了很多次赤狐,希望能建立野生种群,但这帮人类屡败屡战了30年。究其原因,有可能是因为用于消灭澳洲野犬(Canis lupus dingo)的措施太完善,野外满地都是毒饵,猎人和猎犬又过于强力。

直到1874年,事儿才做成了,富豪Chirnside家族终于在自己的庄园内,成功放养了一批赤狐。白人终于可以在澳大利亚猎狐了!

但在随后的几十年间,赤狐展开了对人类的报复。它们先天的素质太好,迅速的扩散到野外,整个澳洲南部成为了它们的领地。在这块大陆上,原有的有袋类掠食者早已灭绝。原住民在数千或一万年多前带来的狗,野化成为了一个新亚种澳洲野犬,成为了新的澳大利亚顶级掠食者。但靠畜牧业发财的白人,将澳洲野犬视为眼中钉,疯狂捕杀,使得顶级掠食者的王冠空了出来。被人类引入的赤狐站了出来,接受了人类的加冕。至今,整个澳大利亚有720万只赤狐。它们制造了数起物种灭绝事件,攻击未受保护的羊群,成为了澳大利亚史上最具破坏力的外来入侵物种,挤入了IUCN发布的“全球100种最恶劣的入侵物种”名录当中。在澳大利亚,就连家猫这般恐怖的入侵生物,都得在它们面前低头。

为了减少赤狐的危害,澳大利亚人想出4招:1 使用毒饵。有种名为“1080”的毒药是人类的利器,它对于赤狐来说是致命的,但对澳洲本土的动物毒性不大,因此能筛掉赤狐。但这种方法有个副作用:野化的家猫不太容易中招,它们危害更大,没有在澳洲翻起大浪的一大原因就是竞争不过赤狐,如果只消灭赤狐,猫失去控制会更可怕。2 建造围栏。这种方法的能控制赤狐扩散,但成本太高,还需要时常维修。3 养殖守护犬。这些忠诚的卫士会保证赤狐没法骚扰牲畜。


澳洲野犬,图片来自nytimes.com

而最后一招,看起来副作用最小:把澳洲曾经的顶级掠食者请回来。这里说的“顶级掠食者”,其一是澳洲野犬。原住民管这种动物叫“Dingo”,听起来非常可爱;它们的外形有几分像中国的土狗和日本的秋田犬,是澳大利亚的一种本土象征。这货曾经也是入侵物种,澳洲大陆上的袋狼,很可能就是因它们而灭绝的,当然它们制造的血债不止如此。但在白人抵达澳洲之前,澳洲野犬的地位已经稳固了,成为当地生态当中重要的一环。这种掠食者有个特性:它们排除其他入侵掠食者的能力非常强,杀死赤狐和猫似乎是它们的本能,并且这种本能不是为了果腹;但它们捕猎本地物种的能力又比较弱,对本土生物的危害较小。或许,这可以称作“占着茅坑不拉屎”。另外一种顶级掠食者,是狂暴又凶残的袋獾。这种动物本来在大陆上也有分布,但后来灭绝了。曾有过一些混蛋,故意把赤狐引入塔斯马尼亚岛,但在这片有塔斯马尼亚恶魔镇守的土地上,赤狐很难形成种群。因此,袋獾或许也能帮上忙。

对于澳大利亚人来说,消灭赤狐是比消灭兔子更难的战争。澳洲人打得越艰难,越能说明赤狐这个物种的强悍。


PS:文中的缟鬣狗之前误作斑鬣狗,谢@南川木菠萝 指正。

本文由花落成蚀授权(果壳网)发表,文章著作权为原作者所有。
7条评论

  • 1楼
    2014-01-23 08:39 箱子中的薛定谔

    前面那只dingo是公的!!

    评论
  • 2楼
    2014-01-24 01:05 MKing2

    "用活海豹抽她的胸部和大腿根"这个画面有种莫名的呆萌

    评论
  • 3楼
    2014-01-24 14:28 Didlit
    引用@举报狂魔金梦笛 的话:"用活海豹抽她的胸部和大腿根"这个画面有种莫名的呆萌


    为什么我看了那一段直觉的觉得是在用各种隐喻描述人类的繁衍过程呢?

    评论
  • 4楼
    2014-01-24 14:35 MKing2
    引用@Didlit 的话:为什么我看了那一段直觉的觉得是在用各种隐喻描述人类的繁衍过程呢?

    其实我也觉得是...但是代入海豹的马赛克(划掉)形象以后就笑点低了...
    BTW因纽特人真的知道"地球另一边"?
    这样的(xing)童(jiao)话(yu)蛮可爱的样子

    评论
  • 5楼
    2014-01-29 21:10 尹森吉雅的混沌心灵

    澳洲野犬。原住民管这种动物叫“Dingo”,
    【Taz’dingo】

    评论
  • 6楼
    2015-02-17 17:07 逸仙无患

    这个dingo表情好像doge

    评论
  • 7楼
    2015-07-08 11:46 LumiTerra

    《了不起的狐狸先生》中狐狸看到野生狼时介绍自己,“Vulpes vulpes”。/萌

    评论

你的评论

回复请先登录
花落成蚀 果壳谣言粉碎机编辑 花落成蚀的新浪微博 发表于 2014-01-22 17:21

©果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:18612934101    网上有害信息举报专区    儿童色情信息举报专区