如什么胶,似什么漆?

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大家都习惯于用如胶似漆来形容那些值得烧死的男女关系——当然,正义的男男关系或者女女关系也可以用这个词,只是比较少见罢了。

如果我问你一句,“如什么胶,似什么漆”,你会怎么回答呢?502胶、清漆?

不得不承认,它们长得是挺像的,但是要知道,“如胶似漆”这个词最初源于西汉司马迁的《史记·鲁仲连邹阳列传》,其中提到过“感于心,合于行,亲于胶漆,昆弟不能离,岂惑于众口哉。”虽然没有最终形成成形的词,但是“胶”、“漆”都已经出现了——你让两千多年前的西汉人到哪里去找这些高分子聚合物?!

由此看来,不论是这胶,还是漆一定是天然提取物。

——所以天然橡胶这回没错了吧?

的确,人类利用天然橡胶的历史十分悠久,迄今为止,人类发现最早的橡胶制品可以追溯到公元前1600年,这是一种至今仍有弹性的橡胶球,据说那里的人一直很喜欢玩它。当然天然橡胶也不止被用来玩乐,将石头或者金属固定在木柄上也是重要的用途。甚至有人掌握了远超过世界材料学发展的技术:用橡胶制作鞋子和雨衣——当葡萄牙人第一次穿着这些回到故土的时候,被控施行巫术而受审判。

不过很不幸的是,橡胶的利用历史虽然源远流长,但是它和中国并没有什么关系。天然橡胶主要来自原产于中南美洲的橡胶树(Hevea brasiliensis),这种树属大戟科橡胶树属,在受到伤害(例如茎部的树皮被割开)的时会分泌出大量含有橡胶乳剂的树液。

直到1736年,法国地理学家查尔斯·玛丽·德·拉·孔达米那(Charles Marie de La Condamine)才将橡胶树样本从亚马逊雨林带回欧洲,而第一次在美洲以外种植橡胶树,更是要晚到1873年——直到那一年,著名的邱园里才成功地生长出橡胶树的幼苗。要知道六年后的1879年,法国化学家古斯塔夫·布夏达(Gustave Bouchardat)已经成功地用异戊二烯合成出了具有弹性的橡胶类似物。1877年,橡胶树被传入新加坡,从而开始了在亚洲的种植之路,如今,亚洲已成为最重要的橡胶来源地,2005年时占世界出口量的94%,而其中又以泰国、印尼和马来西亚为主,这三个国家的生胶产量占总数的约72%。

所以不是橡胶的话,又能是什么胶呢?

胶,本字“膠”,《康熙字典》上写道:

《唐韻》古肴切《集韻》《韻會》《正韻》居肴切,音交。《說文》昵也。作之以皮。《徐曰》昵,黏也。《玉篇》煮用其皮,或用角。《廣韻》膠漆。《周禮·冬官考工記·輪人》施膠必厚。


不难发现,“胶”由皮制成,这也是这个词是肉字旁的原因。“如胶似漆”里的胶,最有可能是指的动物胶。动物胶是用动物的皮和骨头缓慢熬制而成,主要由蛋白质和一些短肽组成。阿胶便是典型的动物胶,只是它号称只用驴皮而已(对于我来说,阿胶和其它的动物胶也没有什么区别,只是可能更不纯罢了,吃上去应该和吃猪皮没差别):

动物胶经过精制,就可以成为接近无色无味的明胶,而纵观明胶的生产过程:动物皮→动物胶→明胶,就不难理解皮鞋明胶为什么能够出现了。

说完如什么胶,接下来该说的就是似什么漆了。

当然也不会是油漆,这里提到的漆,也就是传说中的生漆。庄子在《人间世》中有语:“漆可用,故割之”,这可能是中国最早关于采割生漆的记载。生漆主要来自于漆树科漆树属的漆树(Toxicodendron vernicifluum)和野漆(T.succedaneum)。

话说回来,漆的采割和橡胶还真的十分类似,都是割开树木的树皮,采集粘稠的白色树脂——只是漆树看上去稍微小一些。漆是一种天然涂料,主要由漆酚(酚类物质的存在也直接导致了它会氧化成暗褐色)、漆酶、树胶质和水分等组成。这种材料具有黏接、加固、调合颜料、涂饰、硬化成膜、防护保护等功能,因此历史上一直广泛用于木器之上。

然后想想把熬好的黏乎乎的黑黑的动物胶倒进黏乎乎的褐红色的生漆里吧——效果一定是让你求生不得求死不能!漆树科植物的分泌物可以导致很多人发生各种过敏反应,包括皮肤瘙痒、红肿等症状。所以真要如胶似漆的时候,还是小心为妙。

顺便提一句,很多人对天然橡胶制品也会发生过敏反应哦!

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