拟态故事:双虫傍地走,安能辨我是小强

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有一次在某个论坛上看到一个老美说了一件有意思的事;这位老兄家里养了不少东西,包括印度的Therea petiveriana


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他的小伙伴们看到以后全都惊呆了:“大哥,你养的这是啥东西?”
老美:“哦,一种少见的甲虫。”
“好漂亮!”“好可爱!”

老美:“耍你的。这是小强。”
“卧槽!好恶心”“你妹的!”

虽然人类的刻板印象和偏见也是有趣的话题,但隔行如隔山,少说话不出丑;我只要老老实实说点小强的拟态生物学就好。

小强看起来是人类的跟踪狂,但这其实是人类的被害妄想——只有极少数几种小强会接近人类,人家的真爱其实是甲虫啊!

比如上面的Therea petiveriana,一般认为它们的拟态对象是印度的肉食性甲虫Anthia sexguttata


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实际上整个Therea属都是甲虫的拟态者,比如印度问号Therea olegrandjeani


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还有黄色斑点的Therea regularis

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说到小强的拟态就不能不提这张经典的绘画,出自“Shelfold et al. 1912, Mimiery amongst the Blattidae; with a revision of the genus Prosoplecta Sauss, and the description of a new genus”

图中有些是小强有些是甲虫,你能一眼把他们全部分清吗?锻炼眼力的时候到了!

泛黄的图片不过瘾?看张珍贵的生态照吧!小强的生态照少的可怜

图片出处坑爹的果壳水印不能换位置,把原作者水印都盖掉了

关于小强对于模仿甲虫为何如此着迷,一种解释是它们和甲虫的身体结构非常相似,都是一块大的前胸背板+盖住腹部的前翅,所以模拟的成本很低;并且大部分小强是枯枝落叶层的居民,和很多甲虫的生态位相互重叠。所以它们就“自然而然”的开始模仿一些拥有警戒色和化学防御的甲虫来。

除此之外,还有一类小强被认为可能存在罕见的“光拟态”现象。能够发光的昆虫有三类,第一类是以萤总科为主的甲虫,包括大家耳熟能详的萤火虫;第二类是某些洞穴双翅目,它们有时也被笼统的称为萤火虫。而第三类能发光的昆虫则是Lucihormetica属的小强,它们极少得到关注和研究。

Lucihormetica Lukae,P Vršanský 2012, Light-mimicking cockroaches indicate Tertiary origin of recent terrestrial luminescence.

白天,它们拟态成Jawas


晚上则摇身一变称为EVA,警告嘴馋的捕食者;

好了好了怎么可能是这样啊!


一些研究者认为Lucihormetica的光点是在模仿Pyrophorus属的发光叩甲

当然对于Lucihormetica这个神奇的属的研究及其有限,连它们的发光机制都没有搞清;发光小强在人类的饲养下很快会失去发光的能力,就像箭毒蛙会失去毒性一样,所以它们的发光能力很可能是通过某种后天的渠道获得的。大部分小强由于人畜无害所以得不到研究,而发光小强的研究处境更加艰难——这些小强远远比大熊猫珍稀的多。Lucihormetica属目前已命名的15个种零散的分布在南美洲各处,其中11个种都只发现过一只个体;而有些,比如上图的Lucihormetica Lukae基本可以确定灭绝。

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