【盖茨年信】麦地那龙线虫病,很可能成为人类消灭的第二种流行病

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上周,盖茨基金会发布了他们的2015年年信:

我们对未来的大赌注

在这封年信中,盖茨打了一个赌:2030年,人类将消灭5种疾病——脊髓灰质炎、麦地那龙线虫病、象皮病、河盲症和致盲性沙眼。这5种病中有三种是寄生虫疾病,我翻译的书《邪恶的虫子》里都有介绍。于是,搬运过来再加一点内容,来说一说吧~

这是本系列的第一篇。另外两篇:

巨蛋的诅咒:象皮肿

河盲症:当寄生虫钻进你的眼球


1988年,美国前总统吉米·卡特因卡特中心的人道主义工作所需访问了加纳的一个小村庄。在那儿,他获得了麦地那龙线虫病的第一手资料。那个村庄里超过一半的人为这种病所累。卡特总统告诉记者们:“我最鲜活的记忆是,一条蠕虫从一个19岁左右的少女的乳房里钻了出来。后来,我听说在那个季度从她体内爬出了11条或更多的麦地那龙线虫。”

麦地那龙线虫(Dracunculus medinensis)导致的麦地那龙线虫病是一种古老的灾难,研究者曾在古埃及的木乃伊中发现过这种寄生虫病的痕迹。当人类喝了池塘或是其它不干净的水源里的水之后,寄生在桡足类——一种微小的甲壳动物——体内的麦地那龙线虫就可能会进入人体。桡足类死在人的消化道中,但这种寄生虫可不会,它们会进入小肠定居,慢慢长大,和异性交配。交配以后雄性会死去,但雌虫能长到2到3英尺长,看起来就像是一根长的意大利面。它会钻入人手臂、腿部关节或是骨骼上的结缔组织中。

被感染的人可能啥感觉都没有,直到一年过去之后。在这个时间点上,雌虫下定决心要离开,它们移动到靠近皮肤的地方,制造出一个水疱——它在几天之后就会破裂。用水沾湿伤口可以缓解水疱破裂后的灼痛感——这正是这种寄生虫所想的。当它的受害者把手臂或是腿放入水中之后,雌虫会迅速从皮肤上露个头,释放数百万的幼虫,完成其生命周期。最坏的是,这个寄生虫会继续的呆在人的体内,任何试图将它抓出或是斩断的企图,都会导致它缩回洞中,过后在另外的地方钻出来。

麦地那龙线虫病的治疗并不简单,没有任何药物能够治疗这种病。作为不是办法的办法,人们只能等待寄生虫探出脑袋,战战兢兢的将它粘在或是捆在一个小棒上,这样,它就会卡在人的皮肤上,无法再次回到体内。之后,每天慢慢的将这种蠕虫卷出来一点儿,直到大约1个月之后,它才会彻底被拉出来。

与麦地那龙线虫的斗争过程是异乎寻常的,让人难以忘怀。20多年前,非洲和亚洲有20多个国家350万人感染了这种疾病。但到了2014年,报告的病例数只有126个

而这一切,首先要归功于老卡特。

麦地那龙线虫病的传播相对来说极易阻断。只要让人们学会用布料过滤饮水、用带有过滤器的吸管吸水喝,寄生虫就不会随着中间宿主桡足类进入人体。

但大多数事情都是知易行难。传播途径容易阻断,也必须要有人去做才行。退休老干部卡特建立卡特中心之后,就一直奋战在消灭这种疾病的前线。他们通过教育,告诉当地人应该怎样喝水才安全,怎样处理被感染的病人,并为疫区居民提供了医疗援助和基础设施的建设——这句话说的容易,但执行起来,靠的是卡特中心数千名志愿者20多年的努力。

而在他们背后,是另外一些人提供的经济支持。2008年,盖茨基金会和英国国际发展署一同为卡特中心捐赠了5500万美元的资金,以求达成消灭麦地那龙线虫病的最后冲刺。

如果现在的努力能够继续下去,麦地那龙线虫病将彻底在人类世界中消失,它将成为世界上第一个被消灭的寄生虫疾病,也是第一个不依靠任何疫苗或是药物消灭的人类疾病。



PS:这是一种非常重口的疾病……你们自己找图吧。

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