#ImagineNature#牡蛎给芝加哥带来了海

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1954年,生物学家F.A.Brown从康涅狄格的海边挖下来了一批牡蛎(Ostrea virginica),放进了千里之外芝加哥一个地下室里的水族箱。他是一个生物节律研究者,他知道牡蛎会随着潮水的涨落而起居。

搬入新居的头两个星期,什么都没有改变。牡蛎们依然按照它们正常的规律生活:它们时而缩回去,时而张开壳,捕捉海水里的浮游生物,喂养自己,一切遵循着遥远的康涅狄格海岸的潮起潮落。

但是接下来的两星期里,发生了一件难以解释的事情。它们依然像潮水一样起伏,但是它们的高潮期行为却不再和康涅狄格的潮水吻合了。不是佛罗里达,不是加利福尼亚,不是多佛,不符合科学所知的任何一张潮汐表。

经过反复计算,Brown意识到一点:这是芝加哥的涨潮时间。

但是芝加哥没有海。

这些牡蛎生活在钢筋混凝土的地下室里,生活在玻璃箱的人造海水中。但它们知道海的存在,它们的祖先已经在海边生活了几亿年;它们可以离开海,海却不会离开它们。Brown猜测,也许牡蛎是感知到了气压的变化,从中反推出了潮汐应来的时间、自己应有的节律。没有任何一只牡蛎是有意识地在做这一切——但在某种深层的意义上,它们正想象着这样的一片海,一片不存在于地球上任何角落的海,在那里会有潮起潮落,而它们会随着海的节律而开合。

芝加哥没有海,但牡蛎带来了海。

F. A. Brown, Jr., Persistent activity rhythms in the oyster. The American journal of physiology, 1954.









———————————以下是答疑———————————

1 真的不是鸡汤也不是牡蛎汤,你见过讲鸡汤带文献的吗(那个文献好歹也有两百次引用(。

2 打捞牡蛎的准确地点是New Haven边上long island sound水域。

3 芝加哥边上那个水不是海是湖。严格说五大湖有潮汐,但是因为湖(比起海而言)太小,潮汐只有几厘米,完全被风和气压的变化掩盖了。所以五大湖没有看得见的昼夜潮汐节律。

4 演化上讲,任何潮间带的生物都得顾及潮汐节律,不然就饿死。所以一个有潮汐的大海是牡蛎节律的根本原因:它必须懂得海。

5 感知潮汐的最好办法当然是潮汐本身,这也的确是牡蛎的第一优先级。

6 虽然潮汐是日月引力所致,但是生物直接感知月球引力是不可能的,它真的太小太小了,谁算谁知道。五大湖那么大的东西都看不见潮汐,何况牡蛎。

7 但是Brown的研究表明,脱离了潮汐之后不但节律维持,还随着地点而改变了(见附图),改变还不是恒定速度漂移,而是稳定了下来,和芝加哥本地的月球最大引力一致。看起来牡蛎一定找到了一个代理指标。

8 他的猜想是这个代理指标是气压(不可能是温度,温度控制了)。后续有一些实验支持,不过我没有找到分子机制的研究。

9 的确气压周期性变化很小,但它是周期的。所以就算有其他干扰比如下雨,这个周期信号有可能可以被生物捕捉到,起码比月球引力容易太多太多。

10 当然这个故事有可能将来会被推翻或者修正,就像每一个基于科学研究的故事一样。


评论 (52) 只看楼主

热门评论

  • 2016-07-15 11:23 钛钢具足虫 只看Ta

    《我的叔叔于勒》

    当年学完什么资本主义的万恶都没记住,光记得幻想生吃牡蛎

    [54] |
  • 2016-07-15 09:28 蒙面超人 只看Ta

    牡蛎的口感和潮汐有关吗?

    牡蛎的口感和潮汐有关吗?

    牡蛎的口感和潮汐有关吗?

    有根据不同潮汐时间的品尝报告吗?

    [42] |
  • 2016-07-15 19:02 蒙面超人 只看Ta
    引用@蒙面超人 的话:牡蛎的口感和潮汐有关吗?牡蛎的口感和潮汐有关吗?牡蛎的口感和潮汐有关吗?有根据不同潮汐时间的品尝报告吗?

    涨潮的时候牡蛎和啤酒更配哦

    [19] |

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